2.8 C
Athens
Κυριακή, 17 Ιανουαρίου, 2021
Αρχική Περιηγήσεις στις Ευρωπαϊκές Πρωτεύουσες Βολτάροντας στην πόλη του Westminster

Βολτάροντας στην πόλη του Westminster

 


Του Στάθη Μπαμπουκλή,

Αν είστε λάτρης της βασιλικής και πολιτική σκηνής του Ηνωμένου Βασιλείου, μην ξεχάσετε να επισκεφτείτε μία από τις πιο ιστορικές περιοχές στο Λονδίνο. Αυτό το μέρος έχει να αναδείξει τα πιο σημαντικά ιστορικά μνημεία της Αγγλίας και τις πιο ποθητές κατοικίες. Σίγουρα, κανείς δεν μπορεί να ξεχάσει τους αμέτρητους βασιλικούς γάμους και στέψεις, που έχουν λάβει χώρα στον καθεδρικό ναό της πόλης. Πρόκειται, φυσικά, για την πόλη του Westminster.

Η πόλη του Westminster καταλαμβάνει το μεγαλύτερο τμήμα της ευρύτερης περιοχής του Λονδίνου, συμπεριλαμβάνοντας και σημαντικό μέρος του West End. Δυτικά βρίσκεται το London City, ανατολικά το Kensington και Chelsea, ενώ το νότιο σύνορο της πόλης είναι ο ποταμός Τάμεσης.

Το Westminster ιδρύθηκε το 1965, ενώ η προϊστορία του ξεκινάει από το 1540. Σήμα κατατεθέν είναι τα πολυάριθμα πάρκα, οι πλατείες και οι κήποι. Ο επισκέπτης μένει με το στόμα ανοιχτό με τις μοναδικές καταπράσινες ή και πολύχρωμες πινελιές τους, τη μαγική αίσθηση που ένα ποτάμι ή μια τεχνητή λίμνη δημιουργεί στο όλο τοπίο, καθώς και την αίσθηση ανεμελιάς και ξεγνοιασιάς που προσδίδουν αυτά τα μικρά κομμάτια της φύσης στην πολύβουη πόλη τριγύρω της. Συνολικά, η πόλη διαθέτει όχι λιγότερα από 116 πάρκα.

Βόλτα στα πάρκα του Westminster.

Καθώς περιπλανιέστε στο Westminster, γρήγορα η ματιά σας θα χαθεί στα μεγαλοπρεπή κτίρια που κοσμούν αυτήν την πόλη. Αξιοθέατα, όπως το Buckingham Palace, το παλάτι του Westminster, το Αββαείο, αλλά και η εμπορική περιοχή του Piccadilly Circus, καθηλώνουν τον επισκέπτη με το μέγεθος και την αρχιτεκτονική τους, εμπνέοντας ένα ιδιαίτερο δέος, όπως αυτό που νιώθουμε, όταν κάτι είναι τόσο σημαντικό ιστορικά και τόσο μεγαλύτερο από εμάς.

Το Westminster είναι μια περιοχή για όλα τα γούστα και ενδιαφέροντα, που χωρίζεται σε διάφορες περιοχές, περιλαμβάνοντας την παλιά πολιτική περιφέρεια του Westminster, την εμπορική περιοχή γύρω από την Oxford και Piccadily Street και την περιφέρεια του Soho, γνωστή για τη νυχτερινή διασκέδαση.

Ένας τολμηρός ταξιδιώτης, σίγουρα, υποψιάζεται πως δεν υπάρχει πιο ιδανικός τρόπος από το να περιπλανηθείς σε όλα αυτά περπατώντας. Αν όμως κουραστεί κανείς να εξερευνά με τα πόδια, σε όλη την έκταση του Westminster θα βρει κάποιους από τους μεγαλύτερους σταθμούς του Λονδίνου, όπως το Charing Cross και ο σταθμός Victoria. Ακόμα και να χαθεί κανείς λιγάκι, καθώς δεν υπάρχει κάποιος ταξιδιώτης που να μην έχει να σου διηγηθεί μια τέτοια αξέχαστη εμπειρία, σύντομα θα βρεθεί μπροστά σε κάποιον σταθμό, μιας και αυτή η πόλη εξυπηρετείται από 27 σταθμούς μετρό.

Ακόμη κι αν χαθείς, αγαπητέ ταξιδιώτη, μπορεί η τύχη να σε φέρει έξω από το Αββαείο του Westminster, μία γοητευτική γοτθική εκκλησία που έχει προστεθεί στη λίστα των μνημείων Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς της Unesco. Τον 10ο αιώνα, οπότε και ιδρύθηκε από τους Βενεδικτίνους μοναχούς, χρησιμοποιούνταν ως τόπος λατρείας του Αγίου Πέτρου, ενώ η σημερινή εκκλησία οικοδομήθηκε το 1245 από τον Ερρίκο Γ΄ ως τόπο ταφής του ιδίου και των απογόνων του. Μέχρι σήμερα, έχουν ταφεί εδώ 17 σπουδαίες προσωπικότητες της Βρετανίας, όπως ο Κάρολος Ντίκενς, ο Τζέφρι Τσότσερ και ο Κάρολος Δαρβίνος. Παράλληλα, στο Αββαείο δεσπόζουν αμέτρητα έργα τέχνης από τον 12ο αιώνα, γλυπτά και ομοιώματα μοναρχών της Βρετανίας. Δύο από τα πιο ανεκτίμητα εκθέματα είναι το άγαλμα της Παναγίας με το Θείο Βρέφος και ο τάφος του Άγνωστου Στρατιώτη.

Το Westminster Abbey κάτω από τον μουντό Λονδρέζικο ουρανό.

Στην πρόσφατη ιστορία, το Αββαείο τράβηξε τα βλέμματα παγκοσμίως, καθώς φιλοξένησε τον βασιλικό γάμο του πρίγκιπα Ουίλιαμ και της Κέιτ Μίντλεντον. Ωστόσο, ακόμα και στην παλαιότερη ιστορία, το κτίριο αυτό ήταν στενά συνδεδεμένο με σημαντικές στιγμές στην βασιλική ιστορία, όπως την κηδεία της πριγκίπισσας Νταϊάνα και την στέψη της βασίλισσας Άννας και της Ελισσάβετ.

Κοντά στο Αββαείο, θα συναντήσεις και το παλάτι του Westminster. Πρόκειται ουσιαστικά για το Κοινοβούλιο του Ηνωμένου Βασιλείου και είναι χτισμένο στις όχθες του Τάμεση. Επιβιώνει ακόμη και σήμερα το αρχικό αρχιτεκτονικό του ύφος, καθώς και ο αρχικός σκοπός ίδρυσής του ως βασιλική οικία για τελετουργικούς σκοπούς.

Τον 11ο αιώνα, κατασκευάστηκαν για πρώτη φορά τα βασιλικά ανάκτορα, τα οποία αποτελούσαν την κύρια κατοικία των Άγγλων μοναρχών μέχρι το 1512, οπόταν και καταστράφηκαν λόγω πυρκαγιάς. Από τον 13ο αιώνα, στεγάζουν το Κοινοβούλιο και το βασιλικό Δικαστήριο. Το 1834 καταστράφηκε ξανά το Κοινοβούλιο λόγω πυρκαγιάς και τα μόνα διασωθέντα κτίρια ήταν η Αίθουσα του Westminster, οι Εσωτερικές Αυλές του Ναού του Αγίου Στεφάνου, το Παρεκκλήσιο της Παναγίας της Κρύπτης και ο Πύργος των Κοσμημάτων.

Ακολούθησε διαγωνισμός, για να ανακατασκευαστεί το Ανάκτορο, τον οποίο κέρδισε ο Τσαρλς Μπάρρυ προωθώντας ένα σχέδιο για ένα κτίριο ορθογώνιου γοτθικού ρυθμού. Επρόκειτο για ένα τεράστιο κτιριακό σύμπλεγμα, το οποίο, μαζί με τα απομεινάρια του Παλιού Ανακτόρου, περιλαμβάνει 1.100 δωμάτια, 100 κλιμακοστάσια και διαδρόμους συνολικού μήκους 4,8 χλμ. και περιτριγυρίζεται από μια σειρά αυλών. Το 1840 ξεκίνησε η οικοδόμηση του Ανακτόρου, η οποία διήρκεσε τριάντα χρόνια. Στο ισόγειο, υπάρχουν γραφεία και χώροι εστίασης. Στον πρώτο όροφο, συναντάμε τις κυριότερες αίθουσες του Ανάκτορου και της Βουλής, ενώ στους άλλους δύο, χώρους συνεδριάσεων και γραφεία.

Ανάκτορα του Westminster.

Αξιοσημείωτοι, δε , είναι και οι τρεις κύριοι πύργοι. Ο μεγαλύτερος και ψηλότερος είναι ο Πύργος της Βικτωρίας. Το μεγαλύτερος μέρος του αποτελεί χώρο φύλαξης τριών εκατομμυρίων αρχείων του Κοινοβουλίου και επιβεβαιώνει την αρχική πρόθεση του αρχιτέκτονα να δίνει την αίσθηση ενός κάστρου. Στην βόρεια πλευρά, υψώνεται ο πιο διάσημος πύργος, ο Πύργος του Ρολογιού, γνωστός και ως Big Ben. Εδώ στεγάζεται το Μεγάλο Ρολόι, που έχει καταφέρει να πετύχει επίπεδα ακρίβειας που ούτε και οι ίδιοι οι ωρολογοποιοί μπορούσαν να διανοηθούν, και για το οποίο σας παραπέμπουμε σε προηγούμενο άρθρο μας. Απεικονίζει την ώρα σε τέσσερις πλάκες διαμέτρου 7 μέτρων φτιαγμένες από γυαλί. Στην κορυφή του πύργου αυτού, κείται ο Φανός του Άυρτον, ο οποίος ανάβει κάθε φορά που πραγματοποιείται μια συνεδρίαση των κοινοβουλευτικών σωμάτων τη νύχτα. Χτίστηκε κατόπιν εντολής της Βασίλισσας Βικτωρίας, προκείμενου να ελέγχει από τα Ανάκτορα του Μπάκιγχαμ τους βουλευτές εν ώρα εργασίας. Ο τρίτος και κοντύτερος πύργος είναι ο Κεντρικός πύργος, ο οποίος υψώνεται πάνω από την Κεντρική Αίθουσα Υποδοχής και χτίστηκε προκειμένου να κατευθύνεται έξω από το κτίριο ο αέρας από τα τετρακόσια τζάκια λειτουργώντας έτσι ως κεντρική καπνοδόχος.

Ανάκτορα στο ηλιοβασίλεμα – από αριστερά προς τα δεξιά, ο πύργος Victoria, ο κεντρικός πύργος και ο πύργος του ρολογιού.

Αν θέλεις κι εσύ να επισκεφτείς αυτό το κτίριο, θα πρέπει να βρεθείς εκεί κατά τη διάρκεια μιας κοινοβουλευτικής περιόδου, που πραγματοποιούνται δωρεάν ξεναγήσεις. Η διάρκειά τους είναι 75 λεπτά και περιλαμβάνουν τις κρατικές αίθουσες, τις αίθουσες των δύο Σωμάτων και την Αίθουσα του Westminster.

Όπως θα διαπίστωσες κι εσύ, αυτή η πόλη έχει τρομερή ιστορία και ασύλληπτα μέρη, που θα καθηλώσουν την προσοχή και την περιέργειά σου. Σε προτρέπω, λοιπόν, να τη διασχίσεις περπατώντας και ίσως κάποιες μοναδικές εκπλήξεις μπορεί να σου τραβήξουν το ενδιαφέρον, αλλά και να αλλάξουν την πορεία της περιπλάνησής σου!


Ενδεικτικές Πηγές 
  • About the Abbey | Westminster Abbey. Διαθέσιμο εδώ.
  • Αββαείο του Ουέστμινστερ (Westminster Abbey). Διαθέσιμο εδώ.
  • Westminster Abbey | Facts, History, Burials, & Architecture. Διαθέσιμο εδώ.
  • City of Westminster | borough, London, United Kingdom. Διαθέσιμο εδώ.
  • Ενδιαφέροντα γεγονότα για το Αββαείο του Westminster. Διαθέσιμο εδώ.

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Μπενίν: Μια μικρή οικονομία της Αφρικής με ήπιες προοπτικές ανάπτυξης

Της Δέσποινας Βλάχου, H Δημοκρατία του Μπενίν (στο εξής Benin), είναι χώρα της Δυτικής Αφρικής. Αποτελεί ένα στενό κομμάτι γης έκτασης 675 χιλιομέτρων από τον...

Το πανεπιστήμιο της ζούγκλας

Της Ρένας Δανατζή, Το απόλυτο χάος βιώνει το ελληνικό πανεπιστήμιο, αφού έχει δημιουργηθεί εντονότατη ρήξη μεταξύ κυβέρνησης και μεγάλου μέρους φοιτητικών συλλογικοτήτων. Το άσυλο άρθηκε...

Η εκλογή Biden, ο Nord Stream 2 και το δίλημμα της Γερμανίας

Του Γιάννη Χουλιάρα, Η ανακοίνωση της εκλογικής νίκης του Joe Biden στις πρόσφατες αμερικανικές εκλογές έγινε δεκτή με ικανοποίηση και ανακούφιση από την Γερμανία. Τα...

Η ευτυχία ως τρόπος επιβολής

Του Χάρη Πασχαλάκη, Οι άνθρωποι από πάντα προσπαθούμε να βρούμε αυτή την κρυφή συνταγή της αιώνιας ευτυχίας. Πολλές φορές, η ευτυχία παρουσιάζεται ως μια υποχρεωτική...
Στάθης Μπαμπουκλής
Γεννήθηκε στην Αθήνα το 1997. Είναι τελειόφοιτος στο τμήμα Δημόσιας Διοίκησης του Παντείου Πανεπιστημίου και απόφοιτος ΙΕΚ Τουριστικών. Μιλάει αγγλικά και γερμανικά. Το πάθος του είναι ο χορός, η φιλοσοφία και τα ταξίδια. Επιδιώκει να ασχοληθεί ενεργά με το coaching και τον εθελοντισμό. Στόχος του είναι να μείνει στο εξωτερικό και να συνδυάσει το πάθος του με τον τομέα του τουρισμού. Το μότο του είναι: «Αγάπησε τον εαυτό σου, για να αγαπήσεις και την τέχνη σου!»