2.8 C
Athens
Κυριακή, 17 Ιανουαρίου, 2021
Αρχική Περιηγήσεις στις Ευρωπαϊκές Πρωτεύουσες Big Ben: Η ιστορία ενός στεντόρειου ήχου

Big Ben: Η ιστορία ενός στεντόρειου ήχου


Του Στάθη Μπαμπουκλή,

Εδώ και 157 χρόνια στο Λονδίνο συνεχίζει να ηχεί ένα διάσημο καμπαναριό, που κατάφερε να αντέξει 6 μοναρχίες και 41 πρωθυπουργούς. Με τη μοναδική και εμβληματική του εμφάνιση γοητεύει εκατοντάδες περαστικούς κάθε χρόνο, αποτελώντας έναν πόλο έλξης που αξίζει να επισκεφτεί κανείς στο Λονδίνο. Πρόκειται για το περίφημο Big Ben.

Όταν το 1834 λόγω πυρκαγιάς καταστράφηκε το πρώτο παλάτι του Westminster, συστάθηκε μια επιτροπή αρχιτεκτόνων που ήταν αρμόδια για την υποβολή σχεδίου ανακατασκευής. Ο σχεδιασμός που είχε προταθεί από τον αρχιτέκτονα Sir Charles Barry πληρούσε τις προδιαγραφές, αλλά δεν περιείχε πύργο ρολογιού. Έτσι, ο Barry χρειάστηκε να αναζητήσει έναν ειδικό για να σχεδιάσει τον πύργο. Τελικά, ο Augustus Pugin ανέλαβε αυτόν τον ρόλο, ο οποίος το 1836 είχε έτοιμο το κατάλληλο σχέδιο.

Το παλάτι χτίστηκε σε γοτθικό στυλ και ο πύργος θεμελιώθηκε στις 28 Σεπτεμβρίου του 1843. Έπρεπε όμως να βρεθεί και ένας εξειδικευμένος ωρολογοποιός. Γι’ αυτό και διενεργήθηκε διαγωνισμός το 1846. Το αποτέλεσμα του διαγωνισμού ανέδειξε τον Edmund Beckett Denison ως τον σχεδιαστή της κατασκευής, τα σχέδια του οποίου ακολούθησε ο Edward John Dent για να χτίσει το ρολόι. Στις 31 Μαΐου 1859, μετά από πέντε χρόνια καθυστέρησης, λειτούργησε για πρώτη φορά το θρυλικό ρολόι Big Ben, σήμα κατατεθέν όχι μόνο του Λονδίνου, αλλά και ολόκληρου του Ηνωμένου Βασιλείου. Θεωρείται το μεγαλύτερο στο είδος του και σημείο αναφοράς στην Αγγλία, τοποθετημένο στο βόρειο άκρο των ανακτόρων του Westminster.

Το Big Ben φωταγωγημένο τις νυχτερινές ώρες.

Παρόλο που είναι γνωστό ως Big Ben, αρχικά είχε την ονομασία “The Clock Tower”, ενώ το 2012 μετονομάστηκε σε “Elizabeth Tower” προκειμένου να τιμηθεί το Diamond Jubilee της Ελισάβετ Β’. Η προέλευση του ονόματός του όμως δεν είναι ξεκάθαρη, αλλά υπάρχει μια φήμη ότι προέρχεται από τον Sir Benjamin Hall, που ήταν ο επικεφαλής της κατασκευής του. Χτίστηκε προς τιμήν της Βασίλισσας Βικτωρίας και έκτοτε έχει ανακατασκευαστεί δύο φορές. Κύριο χαρακτηριστικό του είναι η τεράστια καμπάνα, 13,5 τόνων. Φτάνει τα 96 μέτρα και τους 11 ορόφους, γεγονός που κάνει τους επισκέπτες να το θαυμάζουν από μακριά και, καθώς πλησιάζουν, να χάνονται στη μεγαλεπήβολη εμφάνισή του. Δυστυχώς, δεν υπάρχει ασανσέρ για να φτάσει κανείς στο καμπαναριό. Γι’ αυτό και, αν έχετε αντοχές, θα χρειαστεί να ανεβείτε τα 334 σκαλοπάτια του, αν και συνήθως δεν είναι ανοιχτό σε τουρίστες.

Ένα από τα γνωρίσματα του Πύργου που το καθιστούν διάσημο ακόμη και σήμερα είναι η ακρίβεια με την οποία αναπαριστά την ώρα. Ένα ακόμη γνώρισμα είναι ότι διατηρείται ο αυθεντικός βικτωριανός μηχανισμός που είχε χρησιμοποιηθεί αρχικά για το χτύπημα της καμπάνας. Ωστόσο, σε περίπτωση δυσλειτουργίας του παλιού μηχανισμού, έχει προβλεφθεί και δημιουργηθεί ένας σύγχρονος ηλεκτρικός κινητήρας.

Για τους λάτρεις της λατινικής γλώσσας, ακόμα και σήμερα υπάρχει η λατινική επιγραφή: Domine Salvam fav Reginam Nostram Victoriam Primam (Θεέ μου, κράτα ασφαλή τη βασίλισσα Βικτωρία την πρώτη) τοποθετημένη στη βάση κάθε πλάκας του ρολογιού.

Λεπτομέρεια του Πύργου, το εμβληματικό ρολόι.

Δύο φορές στην ιστορία του Πύργου το ρολόι σταμάτησε να λειτουργεί. Η πρώτη ήταν στις 27 Μαΐου 2005 και ώρα 22:07, όπου η υψηλή θερμοκρασία των 31,8 βαθμών Κελσίου ανάγκασε τη διακοπή της λειτουργίας του. Η δεύτερη χρονολογείται το 2017 και συγκεκριμένα το μεσημέρι της 21ης Αυγούστου, όπου ο χτύπος της καμπάνας σταμάτησε με σκοπό να ηχήσει ξανά μετά από τέσσερα χρόνια, όση και η διάρκεια της ανακαίνισής του. Πρόκειται για έναν χτύπο με στεντόρειο ήχο που έχει τη δύναμη να φτάνει έως και εννέα μίλια μακριά, απόσταση που όμως σταδιακά μειώνεται, εξαιτίας της επέκτασης του Λονδίνου και των τεράστιων κτιρίων που μπλοκάρουν τα ηχητικά κύματα.

Μια λαμπρή ιστορία έχει αναδείξει αυτό το κτίριο σε μνημείο παγκόσμιας κληρονομιάς που δυστυχώς απαιτεί ένα υπέρογκο ποσό για τη συντήρησή του. Δεν είναι λίγες οι φορές που η αγγλική κυβέρνηση πρότεινε «την αναστολή της λειτουργίας του», κάτι όμως που πρέπει να εξεταστεί πολλές φορές, καθώς οφείλει να το διατηρήσει προκειμένου να το απολαύσουν και οι επόμενες γενιές. Αυτό που μένει, λοιπόν, είναι να το επισκεφτείτε και εσείς οι ίδιοι, ώστε να νιώσετε από κοντά τη μαγεία και το μεγαλείο αυτού του εντυπωσιακού ρολογιού.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • H καμπάνα του Big Ben θα σταματήσει να χτυπά στις 21 Αυγούστου! Μάθετε το γιατί! Travelstyle.gr, διαθέσιμο εδώ.
  • 50 Fascinating Facts on Big Ben! | The Original Tour, διαθέσιμο εδώ.
  • discoverwalks.com, Top 10 Interesting Facts About Big Ben – Discover Walks Blog, διαθέσιμο εδώ.
  • Η Ιστορία του Big Ben σε 1 λεπτό | Study Tours, διαθέσιμο εδώ.

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Η κινητοποίηση της Ε.Ε. ενάντια στις ζώνες «χωρίς ΛΟΑΤΚΙ+»

Της Παναγιώτας Μπούκα, Εδώ και πολύ καιρό, η ΛΟΑΤΚΙ+ κοινότητα περιμένει από κάποιον φορέα να λάβει δράση για όλα όσα συμβαίνουν εναντίον της. Αν και...

Μπενίν: Μια μικρή οικονομία της Αφρικής με ήπιες προοπτικές ανάπτυξης

Της Δέσποινας Βλάχου, H Δημοκρατία του Μπενίν (στο εξής Benin), είναι χώρα της Δυτικής Αφρικής. Αποτελεί ένα στενό κομμάτι γης έκτασης 675 χιλιομέτρων από τον...

Το πανεπιστήμιο της ζούγκλας

Της Ρένας Δανατζή, Το απόλυτο χάος βιώνει το ελληνικό πανεπιστήμιο, αφού έχει δημιουργηθεί εντονότατη ρήξη μεταξύ κυβέρνησης και μεγάλου μέρους φοιτητικών συλλογικοτήτων. Το άσυλο άρθηκε...

Η εκλογή Biden, ο Nord Stream 2 και το δίλημμα της Γερμανίας

Του Γιάννη Χουλιάρα, Η ανακοίνωση της εκλογικής νίκης του Joe Biden στις πρόσφατες αμερικανικές εκλογές έγινε δεκτή με ικανοποίηση και ανακούφιση από την Γερμανία. Τα...
Στάθης Μπαμπουκλής
Γεννήθηκε στην Αθήνα το 1997. Είναι τελειόφοιτος στο τμήμα Δημόσιας Διοίκησης του Παντείου Πανεπιστημίου και απόφοιτος ΙΕΚ Τουριστικών. Μιλάει αγγλικά και γερμανικά. Το πάθος του είναι ο χορός, η φιλοσοφία και τα ταξίδια. Επιδιώκει να ασχοληθεί ενεργά με το coaching και τον εθελοντισμό. Στόχος του είναι να μείνει στο εξωτερικό και να συνδυάσει το πάθος του με τον τομέα του τουρισμού. Το μότο του είναι: «Αγάπησε τον εαυτό σου, για να αγαπήσεις και την τέχνη σου!»