26.1 C
Athens
Κυριακή, 16 Ιουνίου, 2024

US Farm Bill 2024: Άλλο ένα αδιέξοδο;


Της Αναστασίας Δρόσου,

Η αρμόδια επιτροπή για τη Γεωργία του αμερικανικού Κοινοβουλίου (House Committee on Agriculture) δημοσίευσε πρόσφατα ένα πρώτο σχέδιο του φετινού US Farm Bill. Πρόκειται για ένα νομοθετικό κείμενο που ψηφίζεται κάθε πέντε χρόνια, με μεγάλη σημασία, καθώς καθορίζει σε μεγάλο βαθμό τους όρους της κτηνοτροφίας, το είδος και τις μεθόδους της αγροτικής παραγωγής. Το προτεινόμενο νομοθέτημα «ήρθε» αργά, καθώς ο προηγούμενος νόμος είχε λήξει ήδη από τον Σεπτέμβρη του 2023, παίρνοντας παράταση. Αντί, ωστόσο, η άφιξή του να καθησυχάσει τα πνεύματα, προκάλεσε διαφωνίες μεταξύ των πολιτικών κομμάτων και αντιδράσεις εντός της Κοινωνίας των Πολιτών, γεννώντας πολλές αμφιβολίες για την επικύρωσή του από τη Γερουσία.

Ένα από τα –μάλλον αρκετά– αμφισβητούμενα σημεία είναι η πρόβλεψη του νομοσχεδίου να καταργήσει το Supplemental Nutrition Assistance Program, γεγονός που σημαίνει ότι πολλές οικογένειες χαμηλού εισοδήματος δεν θα λαμβάνουν το σχετικό επίδομα που διασφαλίζει την αξιοπρεπή διατροφή τους. Η Επιτροπή τονίζει ότι έτσι θα εξοικονομηθούν $ 27 δις σε διάστημα 10 χρόνων. Δικαιολογεί αυτήν την αδικαιολόγητη συρρίκνωση του –ήδη συρρικνωμένου– κράτους πρόνοιας, τονίζοντας πως επρόκειτο για απόφαση που λήφθηκε κατόπιν αναλυτικών συζητήσεων και ερευνών και σε εξυπηρέτηση των –αν μη τι άλλο απώτερων– αναγκών του αμερικανικού κράτους. Οργανώσεις που μάχονται κατά της πείνας αντιδρούν εύλογα και αντιτίθενται στις εν λόγω περικοπές.

Ένα δεύτερο σημείο που έχει προκαλέσει συζητήσεις αφορά την απόφαση της Επιτροπής να αναστείλει τη χρηματοδότηση ύψους $ 14,4 δις υπέρ αγροτικών πρακτικών φιλικών προς το περιβάλλον. Τα χρήματα παρέχονταν βάσει του Inflation Reduction Act του 2022, το οποίο οι Δημοκρατικοί δηλώνουν έτοιμοι να υπερασπιστούν, κραδαίνοντας τα όπλα εναντίον της κλιματικής αλλαγής. Ενώ, λοιπόν, οι τελευταίοι δηλώνουν πως η ρύθμιση δεν έχει καμία πιθανότητα επιτυχίας, έχοντας την υποστήριξη του Λευκού Οίκου, οι Ρεπουμπλικάνοι επισημαίνουν πως η περικοπή γίνεται για το καλό της αγροτικής οικονομίας, επιτρέποντας την εξοικονόμηση χρημάτων και την αποτελεσματικότερη χρήση τους. Μάλλον δεν τους φαίνεται αρκετά «χρήσιμη» η στροφή του αγροτικού τομέα σε ένα πιο «πράσινο» μέλλον.

Πηγή εικόνας: Getty Images / Φωτογράφος και δικαιώματα χρήσης: Justin Sullivan

Όσον αφορά τους αριθμούς, το νομοθέτημα υπολογίζεται πως θα κοστίσει συνολικά $ 1,5 τρις μέσα στην επόμενη δεκαετία, ενώ η έκτασή του είναι 942 σελίδες. Σύμφωνα με τους συντάκτες του, είναι σε θέση, μεταξύ άλλων, να προωθήσει την αγροτική παραγωγή, να δημιουργήσει κίνητρα για πωλήσεις προϊόντων στις διεθνείς αγορές, να απαιτήσει νέες προϋποθέσεις για την αγορά αγροτικής γης από ξένα κεφάλαια, να αυξήσει τη χρηματοδότηση για συγκεκριμένες κατηγορίες κτηνοτροφικών ειδών και να βελτιώσει τους μηχανισμούς αντίστασης σε κινδύνους.

Αξίζει να σημειωθεί σε αυτό το σημείο η σημασία της αγροτικής παραγωγής για τις Η.Π.Α., η οποία τοποθετείται μεταξύ των κυρίαρχων παραγωγών και παρόχων αγροτικών προϊόντων παγκοσμίως. Υπολογίζεται ότι οι μονάδες αγροτικής παραγωγής της χώρας ξεπερνούν τις 2 εκατομμύρια, ενώ μεταξύ της συνολικής ακίνητης περιουσίας περιλαμβάνονται πάνω από 893 εκατομμύρια εκτάρια αγροτικών εκτάσεων, η αξία των οποίων ανέρχεται συνολικά σε $ 3,3 τρις. Εξάλλου, η γεωργία και η κτηνοτροφία προσφέρουν κέρδη $ 7 τρις ετησίως. Αντιλαμβανόμαστε, λοιπόν, τη βαρύτητα του προτεινόμενου νομοσχεδίου, το οποίο ρυθμίζει την αμερικανική αγροτική παραγωγή, μία παραγωγή καθόλου αμελητέα και κοινωνικά σημαίνουσα.

Παρόλα αυτά, οι ειδικοί επισημαίνουν ότι είναι σχεδόν απίθανο να εγκριθεί το νομοσχέδιο. Οι διαφωνίες μεταξύ των Δημοκρατικών και των Ρεπουμπλικάνων δεν επιτρέπουν την εξεύρεση μίας μέσης λύσης σε αυτό το στάδιο. Πάντως, η δικομματική συνεργασία είναι απαραίτητη για την επιτυχία του US Farm Bill, δεδομένης της πλειοψηφίας των Ρεπουμπλικάνων στο Κοινοβούλιο, αλλά της μειοψηφίας τους στη Γερουσία.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • Agriculture in the US: Statistics and facts, Statista, διαθέσιμο εδώ 
  • Thompson Releases 2024 Farm Bill Overview, House Committee on Agriculture, διαθέσιμο εδώ 
  • With Hunger, climate cuts, US farm bill proposal faces slim Senate odds, Reuters, διαθέσιμο εδώ 

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Αναστασία Δρόσου
Αναστασία Δρόσου
Γεννήθηκε το 2003 και μεγάλωσε στη Μύκονο. Σπουδάζει Νομική στο ΕΚΠΑ, όντας διχασμένη ανάμεσα στον κλάδο της, τις διεθνείς σχέσεις και την πολιτική φιλοσοφία. Αγαπά τη λογοτεχνία και τον χορό. Μιλάει αγγλικά, γαλλικά και ισπανικά, ενώ στον ελεύθερό της χρόνο ασχολείται με τον εθελοντισμό. Πιστεύει στη δύναμη του λόγου που γίνεται πράξη, επομένως και στην αρθρογραφία, που μπορεί να φωτίσει κάθε είδους σκοτάδια.