32.2 C
Athens
Σάββατο, 13 Ιουλίου, 2024
ΑρχικήΜικρά ΚαθημερινάΗ (πραγματική) άνοδος του ελληνικού τένις

Η (πραγματική) άνοδος του ελληνικού τένις


Του Άγγελου Μπαλαρά,

Στην Ελλάδα, ο αθλητισμός βρίσκεται πολύ ψηλά στην αντίληψη του κόσμου. Για τους περισσότερους, αθλούμενους και φιλάθλους, το ενδιαφέρον για τις αθλητικές δραστηριότητες είναι μεγάλο. Ενίοτε, μάλιστα, οι αθλητικές εκδηλώσεις – σωστά – αντιμετωπίζονται και ως κοινωνικό δρώμενο. Κακά τα ψέματα, πάντως, στη χώρα μας το ποδόσφαιρο και το μπάσκετ κυριαρχούν. Τα τελευταία χρόνια, όμως, το τένις έχει «κλείσει» τη διαφορά. Σ’ αυτό έχουν συμβάλει πολλοί παράγοντες, όπως η πορεία του Τσιτσιπά και της Σάκκαρη στις κορυφές του κόσμου, οι επιλογές της Ε.Φ.Ο.Α. (Ελληνικής Φίλαθλης Ομοσπονδίας Αντισφαίρισης) στη διεξαγωγή διοργανώσεων και στη στελέχωση της Εθνικής και η οικειοποίηση του αθλήματος προς τον απλό κόσμο. Τα όσα έγιναν στο Καλλιμάρμαρο, στο πλαίσιο του αγώνα της Εθνικής ομάδας τένις των αντρών, αποτελούν τεκμήριο της κατάστασης. Πριν φτάσουμε, όμως, εκεί…

Οι φίλαθλοι παρακολουθούν τον αγώνα του Χάρη Καπόγιαννη κόντρα στον Dimitar Kutrovsky καθισμένοι σε πλαστικές καρέκλες (!!) / Φωτογράφος: Άγγελος Μπαλαράς

Απρίλιος 2014, Ηλιούπολη: Υποβιβασμός στο Group III

Ανατρέχουμε πίσω στο 2014 και το «ζευγάρωμα» της Ελλάδας με τη Βουλγαρία στα μπαράζ της 2ης Ευρωαφρικανικής ζώνης του Davis Cup. Οι αγώνες διοργανώθηκαν στις εγκαταστάσεις του Α.Ο.Α. Ηλιούπολης και για την Ελλάδα ξεχώρισε ο Αλέξανδρος Γιακούποβιτς, ενώ για τους Βούλγαρους «έλαμψε» ο Grigor Dimitrov. Ο απολογισμός «έγραψε» ήττα της Εθνικής με 1-4 που ισοδυναμούσε με την πτώση της Ελλάδας στην τρίτη τη τάξει κατηγορία του παγκοσμίου κυπέλλου ανδρικού τένις. Σχετικά με το περιβάλλον διεξαγωγής, αυτό δεν ήταν υψηλού επιπέδου (πλαστικές καρέκλες για τους θεατές, αναλογικός πίνακας του σκορ, σκαλωσιές πίσω από τα γήπεδα), αλλά αποδεκτό για το επίπεδο τη δεδομένη στιγμή. Η ανταπόκριση του κόσμου ήταν σημαντική, σε μια αναμέτρηση που έμελλε να αποτελέσει σημείο καμπής στην ένταξη του ελληνικού τένις στον παγκόσμιο χάρτη.

Σο κλειστό του ΟΑΚΑ διαδραματίστηκαν ιστορικές στιγμές για το ελληνικό τένις. Πηγή εικόνας: Davis Cup

Φεβρουάριος 2023, ΟΑΚΑ: Επιστροφή στο World Group I

Και πράγματι, μετά από πολλές ενδιάμεσες «μικρές» επιτυχίες, η Ελλάδα επέστρεψε στο κορυφαίο γκρουπ τενιστικών χωρών. Η ιστορία γράφτηκε στο κλειστό γήπεδο μπάσκετ των Ολυμπιακών Εγκαταστάσεων, του οποίου ο αγωνιστικός χώρος είχε αναμορφωθεί για τις ανάγκες του Davis Cup 2023 σε γήπεδο τένις. Το αντιπροσωπευτικό μας συγκρότημα αντιμετώπισε το αντίστοιχο από το Εκουαδόρ και επικρατώντας με 3-1 εξασφάλισε την άνοδο στην πρώτη κατηγορία για πρώτη φορά μετά από 19 χρόνια. Στο γήπεδο, εκείνο το διήμερο, βρέθηκαν τουλάχιστον 20.000 θεατές «αγκαλιάζοντας» πολύ ζεστά το συνολικό εγχείρημα και την προσπάθεια της ομάδας. Η ατμόσφαιρα ήταν εξαιρετική και πρωτόγνωρη για τα ελληνικά δεδομένα αγώνων τένις και συνέβαλε τα μέγιστα στη νίκη της Εθνικής, όπως επιβεβαίωσε και ο ίδιος ο Στέφανος Τσιτσιπάς μετά τη «χρυσή» νίκη του στον τελευταίο αγώνα της σειράς.

Ο ζεστός ήλιος της Αθήνας δεν πτόησε τους φιλάθλους από το να στηρίξουν την προσπάθεια της Εθνικής Ελλάδος / Φωτογράφος: Άγγελος Μπαλαράς

Σεπτέμβριος 2023, Καλλιμάρμαρο Παναθηναϊκό Στάδιο: Παρακαταθήκη για το αύριο

Και φτάνουμε, πλέον, στο σήμερα, όπου η Εθνική (το Σαββατοκύριακο 16-17/09) αντιμετώπισε την αντίστοιχη της Σλοβακίας με φόντο μια θέση στα προημιτελικά της 1ης κατηγορίας του Davis Cup. Οι αναμετρήσεις διεξήχθησαν στο ειδικά διαμορφωμένο Παναθηναϊκό Στάδιο, το οποίο φιλοξένησε αγώνες τένις για πρώτη φορά στην ιστορία του. Ήταν μια πραγματική γιορτή του αθλήματος που, παρά το αρνητικό αποτέλεσμα για την Εθνική Ελλάδος (ήττα με 3-1), δημιούργησε συγκλονιστικές εικόνες, οι οποίες ταξίδεψαν σε όλο τον κόσμο διαφημίζοντας τη χώρα. Παρά την πολλή ζέστη, οι χιλιάδες θεατές (ανάμεσά τους και εγώ) που βρέθηκαν στις κερκίδες του Καλλιμάρμαρου εκείνο το διήμερο, έφυγαν «γεμάτοι» από το τενιστικό θέαμα και με την αίσθηση της ανυπομονησίας, ώστε κάτι αντίστοιχο να ξανασυμβεί στην Ελλάδα. Αυτή η διοργάνωση αποτέλεσε στα μάτια μου μια γλαφυρή απόδειξη – λόγω της επιλογής τοποθεσίας, της προσέλευσης του κόσμου και του τενιστικού επιπέδου που παρουσιάστηκε – ότι πλέον το τένις έχει ανυψωθεί στην αντίληψη του Έλληνα φιλάθλου.

Μετά το πέρας του διημέρου ο Πρόεδρος της Ε.Φ.Ο.Α., κ. Δημήτρης Σταματιάδης, τόνισε ότι οι εικόνες που δημιουργήθηκαν στο Καλλιμάρμαρο πρέπει να αξιοποιηθούν και να κεφαλαιοποιηθούν. Όμοιες και ακόμα μεγαλύτερες να συμβούν στο μέλλον. Η διάθεση και το υπόβαθρο πια υπάρχουν. Γιατί να μην δούμε και ένα σημαντικό τουρνουά ATP (μετέπειτα και WTA) να διεξάγεται στη χώρα μας; Εν κατακλείδι, πιστεύω ότι η πραγματική δικαίωση του ελληνικού τένις δεν έχει να κάνει – τόσο – με τις αγωνιστικές επιτυχίες. Φυσικά και αυτές μετρούν, αλλά το μεγαλύτερο κέρδος είναι ότι το άθλημα έχει πάψει να είναι προκατειλημμένο. Όλο και περισσότεροι θέλουν να ασχοληθούν, να ενημερωθούν για τις εξελίξεις και περισσότερα παιδιά εντάσσονται σε ακαδημίες. Αυτή η άνοδος είναι η σημαντική για την ελληνική αντισφαίριση, το μέλλον της οποίας προμηνύεται αισιόδοξο!


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • World Group II, daviscup.com, Διαθέσιμο εδώ
  • DAVIS CUP 2023: Ελλάδα – Ισημερινός Ιστορική άνοδος της Εθνικής ανδρών στο World Group 1 του Davis Cup, efoa.gr, Διαθέσιμο εδώ
  • Σταματιάδης στο ΤΝ: “Η εικόνα του Στέφανου στο Παναθηναϊκό Στάδιο πρέπει να αξιοποιηθεί”, tennisnews.gr, Διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Άγγελος Μπαλαράς
Άγγελος Μπαλαράς
Γεννημένος το 2000, έχει ζήσει και μεγαλώσει στην Αθήνα. Πλέον, βρίσκεται στην όμορφη Πάτρα, όντας τελειόφοιτος στο Τμήμα Μηχανολόγων και Αεροναυπηγών Μηχανικών. Ενδιαφέρεται ιδιαίτερα για θέματα που άπτονται της ενέργειας, του περιβάλλοντος και των προεκτάσεων τους στο σήμερα. Στον ελεύθερό του χρόνο παρακολουθεί όλα τα σπορ, αλλά ο ίδιος παίζει τένις. Με όρεξη για αθλητικές συζητήσεις, πάντα μακριά από «οπαδικές παρωπίδες».