28.8 C
Athens
Πέμπτη, 23 Μαΐου, 2024
ΑρχικήΠαρατηρητήριο Αμερικανικής ΠολιτικήςΟ πολιτικός και κοινωνικός αντίκτυπος της περιβαλλοντικής καταστροφής στο Οχάιο

Ο πολιτικός και κοινωνικός αντίκτυπος της περιβαλλοντικής καταστροφής στο Οχάιο


Του Μάριου Κριτίδη,

Λίγο παραπάνω από ένας μήνας έχει περάσει από τον εκτροχιασμό εμπορικού τρένου στην πόλη East Palestine της πολιτείας του Οχάιο και το ζήτημα της οικολογικής καταστροφής στην ευρύτερη περιοχή βαραίνει περαιτέρω την Kυβέρνηση Biden σε επίπεδο τόσο πρόληψης, όσο και μετέπειτα αντιμετώπισης των καταστροφικών συνεπειών της χημικής διαρροής.

Κάνοντας μία σύντομη αναδρομή στα γεγονότα, το βράδυ της 3ης Φεβρουαρίου του 2023, ένα εμπορικό τρένο της Norfolk Southern, που μετέφερε τεράστιο φορτίο βιομηχανικών χημικών ουσιών, εκτροχιάζεται στη μικρή κοινότητα της East Palestine. Ο εκτροχιασμός αυτός έχει ως συνέπεια να διαρρεύσει το χημικό φορτίο του τρένου στο σημείο του ατυχήματος, ενώ το πρωί της 4ης Φεβρουαρίου περιβαλλοντολογικές υπηρεσίες θα σπεύσουν στο σημείο να εκτιμήσουν την κατάσταση. Ήδη από τις πρώτες εκτιμήσεις φάνηκε ότι η οικολογική καταστροφή είναι τεράστια, ενώ κρίθηκε έκτακτη η ανάγκη καθαρισμού των χημικών διαρροών και η εκκένωση των γύρω περιοχών. Οι 45 τόνοι χλωραιθενίου (αέριο που χρησιμοποιείται για την παραγωγή πλαστικών PVC) αποτέλεσαν το πιο επικίνδυνο φορτίο του εκτροχιασμένου τρένου. Με φόβο μία καταστροφική και απρόβλεπτη αυτανάφλεξη και έκρηξη, διατάχθηκε οργανωμένη καύση των αποθεμάτων χλωραιθενίου κοντά στο σημείο του ατυχήματος, ενώ απομακρύνθηκαν και κάηκαν άλλες ουσίες, ώστε να μην μολυνθούν περαιτέρω υδάτινες, επίγειες και υπόγειες πηγές.

Αποκαρδιωτική φωτογραφία από την East Palestine, κατά τη διάρκεια της καύσης τόνων της άκρως χημικής ουσίας χλωραιθένιου. Η New York Times χαρακτηρίζει την καταστροφή στο Οχάιο ως “Chernobyl 2.0”. Πηγή Εικόνας: The New York Times, Φωτογράφος: Gene Puskar, Δικαιώματα χρήσης: AP Photo

Αποτέλεσμα της οργανωμένης καύσης ήταν ένα κατάμαυρο χημικό νέφος πάνω από τον αέρα της μικρής κοινότητας, μία εικόνα συμπληρωματική ίσως της μεγαλύτερης οικολογικής καταστροφής που έχει ζήσει η χώρα στην ιστορία της, όπως το έχουν αποκαλέσει πολλοί «ένα Αμερικανικό Chernobyl». Μέρες μετά την καταστροφή, κάτοικοι της περιοχής ήδη έχουν παραπονεθεί για αναπνευστικά προβλήματα, πονοκεφάλους, εξανθήματα και γενικότερα προβλήματα υγείας. Άλλοι κάτοικοι που εργάζονται ή βρίσκονται στη φύση έχουν βρει νεκρά ψάρια, νεκρά ζώα σε κοντινές περιοχές του ατυχήματος, ενώ ξεκάθαρα μολυσμένα ύδατα έχουν εντοπιστεί σε άλλες περιοχές με απόσταση αρκετών χιλιομέτρων από το East Palestine. Οι συνέπειες της καταστροφής αυτής είναι ανυπολόγιστες και θα φανούν σε βάθος χρόνου. Το σίγουρο είναι πως τόσο λόγω της τεράστιας καύσης των χημικών, όσο και των πρώτων διαρροών, η έκταση της οικολογικής καταστροφής επεκτείνεται πολύ παραπέρα από το σημείο «μηδέν» του ατυχήματος και πλήττει την πολιτεία του Οχάιο συνολικά.

Έχοντας όλα αυτά τα τραγικά συμβάντα κατά νου, λογικό είναι να προκληθεί τεράστια εθνική αναστάτωση πάνω στο δυστύχημα αυτό, η οποία πλήττει ανεπανόρθωτα την Κυβέρνηση Biden και, όπως θα δούμε, έδωσε βήμα στους αντιπάλους του να βελτιώσουν την εικόνα και τα νούμερά τους εν όψει των Προεδρικών του 2024.

Τα συντρίμμια του τραίνου σε μία πιο ελεγχόμενη κατάσταση, μετά την παρέμβαση της EPA στην περιοχή. Πηγή Εικόνας: CNN, Δικαιώματα χρήσης: NTSB

Το πρώτο επίπεδο των παραπόνων των κατοίκων της περιοχής εκτεινόταν στην απουσία έγκαιρης αναγνώρισης της χείριστης κατάστασης από τα μέσα ενημέρωσης, αλλά, κατ’ επέκταση, και από την Ομοσπονδιακή Κυβέρνηση και τους ανώτατους άρχοντες. Όσον αφορά την ενημέρωση της χώρας, τα μέσα ήταν απασχολημένα εκείνη την περίοδο με το ζήτημα του κατασκοπευτικού «μπαλονιού» από την Κίνα και ύστερα το κύμα άλλων αδιευκρίνιστων ιπτάμενων αντικειμένων που αναχαίτισαν Ηνωμένες Πολιτείες και Καναδάς, θέτοντας ως «δευτερεύοντος» ενδιαφέροντος την οικολογική καταστροφή στο Ohio. Όσον αφορά την αντίδραση της Ομοσπονδιακής Κυβέρνησης, οι πρώτες δηλώσεις από ανώτατο λειτουργό έγιναν από τον Υπουργό Μεταφορών, Pete Buttigieg, ο οποίος θα διευθύνει την απάντηση της Κυβέρνησης Biden στην καταστροφή στο Ohio.

Στις δηλώσεις του, ο Υπουργός Μεταφορών, Pete Buttigieg, επιρρίπτει ευθύνες για τον εκτροχιασμό στην εταιρεία Norfolk Southern, καθώς, όπως δείχνουν στοιχεία των ερευνών στο σημείο του δυστυχήματος, ο εκτροχιασμός έγινε εξαιτίας κατασκευαστικών λαθών στο τρένο που μετέφερε το επικίνδυνο βιομηχανικό φορτίο. Τα στοιχεία δείχνουν ότι ο εκτροχιασμός προκλήθηκε από ρόδες του τρένου που, στην κυριολεξία, «κάηκαν» από την ταχύτητά του. Ευθύνες επιρρίπτονται και στις υποδομές της περιοχής, καθώς υπάρχουν θερμικοί αισθητήρες που θα μπορούσαν να προειδοποιήσουν τον μηχανοδηγό για την υψηλή θερμοκρασία των προβληματικών ροδών του τρένου. Όμως, για άγνωστους λόγους, οι αισθητήρες αυτοί δεν σήμαναν προειδοποίηση στο πλήρωμα του τρένου. Για τις ευθύνες της θα εξεταστεί και δικαστικά η Norfolk Southern, καθώς κάτοικοι της East Palestine μηνύουν την εταιρεία για τις δίχως προηγούμενο καταστροφές στην κοινότητά τους.

Ο πρώην Πρόεδρος και πιθανός Προεδρικός υποψήφιος για το 2024, Donald Trump, επισκέφτηκε την East Palestine, στις 22 Φεβρουαρίου του 2023. Πηγή Εικόνας: Getty Images, Φωτογράφος: Rebecca Droke, Δικαιώματα Χρήσης: AFP

Στο πολιτικό σκηνικό, η καταστροφή αυτή, καθώς και η αναστάτωση των κατοίκων σε σχέση με την κυβερνητική απάντηση, έδωσε ευκαιρία σε ένα όνομα του παρελθόντος να βρεθεί μετά από καιρό στο επίκεντρο της προσοχής της χώρας. Ο πρώην Πρόεδρος Donald Trump, και πιθανός υποψήφιος για τις εκλογές του 2024, επισκέφτηκε την East Palestine στις 22 Φεβρουαρίου, στον τόπο του σιδηροδρομικού δυστυχήματος, καθώς και στο δημαρχείο της περιοχής, όπου συνομίλησε με κατοίκους και προσέφερε μεγάλη ποσότητα εμφιαλωμένου νερού για τους κατοίκους της περιοχής. Χαρακτηριστικά δήλωσε στην ομιλία του πως φέρνει μαζί του και την Ομοσπονδιακή Κυβέρνηση στην περιοχή, υπονοώντας πως θα φέρει το ενδιαφέρον της Κυβέρνησης στο Οχάιο, έστω και καθυστερημένα. Η επίσκεψη Trump στο Οχάιο αποτέλεσε μία πολύ επωφελή κίνηση από μεριάς Trump για την καμπάνια του για το 2024, μία καμπάνια η οποία έχει έρθει αντιμέτωπη στο παρελθόν με κινήσεις, από μεριάς Trump, που πέρασαν αδιάφορες από τη βάση του και από τα μέσα ενημέρωσης.

Μόλις μία μέρα μετά την επίσκεψη Trump, πραγματοποιήθηκε και η επίσκεψη του Υπουργού Μεταφορών, Pete Buttigieg, στην περιοχή του δυστυχήματος. Στις δεσμεύεις που έκανε στους κατοίκους της περιοχής συμπεριλαμβάνονταν η απόδοση ευθυνών για το δυστύχημα και η βελτίωση των υποδομών για την ασφάλεια και την αποφυγή παρόμοιων δυστυχημάτων στο μέλλον. Η καθυστέρηση, όμως, του Υπουργού να επισκεφτεί την κοινότητα, καθώς και το timing της επίσκεψής του μετά τον Trump, προσέλκυσε πλήθος αντιδράσεων και αποδοκιμασιών τόσο στην κοινότητα της East Palestine, όσο και στα μέσα ενημέρωσης, αλλά και από το ίδιο το Δημοκρατικό κόμμα. Ειδικότερα, η Βουλευτής των Δημοκρατικών από τη Minnesota, Ilhan Omar, αποδοκίμασε τον Pete Buttigieg και την ομοσπονδιακή ανταπόκριση στην κρίση του Οχάιο, κριτική στάση την οποία, προς έκπληξη όλων, χαιρέτησε και ο ιδεολογικός και πολιτικός αντίπαλός της, Γερουσιαστής του Τέξας, Ted Cruz.

Ο Αμερικανός Υπουργός Μεταφορών, Pete Buttigieg, συνομιλεί και ενημερώνεται από εμπειρογνώμονες για την κατάσταση στην περιοχή και το εύρος της περιβαλλοντολογικής μόλυνσης και καταστροφής. Πηγή Εικόνας: CNN, Φωτογράφος: Brooke LaValley-Pool

Με την κρίση του Οχάιο και τις συνέπειες της περιβαλλοντολογικής καταστροφής να φαίνεται να μένουν για πολλά χρόνια χαραγμένα στη φύση και στο μυαλό των κατοίκων της πολιτείας, καθώς και η κακή επικοινωνιακή διαχείριση της καταστροφής, εκθέτουν την Κυβέρνηση Biden, μέσα σε μια δύσκολη διετία μοιρασμένου Κογκρέσου σε Δημοκρατικούς και Ρεπουμπλικάνους. Έχουμε καιρό ακόμη να δούμε πώς θα αποτυπωθεί στα ψηφοδέλτια η επίδραση αυτής της καταστροφής στις μεσοδυτικές πολιτείες, όπως το Οχάιο, οι οποίες εκ των πραγμάτων παραμένουν ισχυρά προπύργια του Ρεπουμπλικανικού κόμματος.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • Michael Massing, The Democrats botched the Ohio disaster response – and handed Trump a victory, The Guardian, διαθέσιμο εδώ
  • Matt Lewis, Biden’s Befuddled Response to the Ohio Train Disaster Is Unacceptable, The Daily Beast, διαθέσιμο εδώ
  • Ohio residents, Norfolk Southern strike a deal on crash evidence, Reuters, διαθέσιμο εδώ
  • A first report on the Ohio toxic train wreck was released. Here’s what it found — and what investigators are still looking into, CNN, διαθέσιμο εδώ
  • It’s been one month since a freight train carrying hazardous chemicals derailed in Ohio. Here’s what’s happened since, CNN, διαθέσιμο εδώ
  • The Ohio toxic train wreck was ‘100% preventable’ – but there’s no evidence the crew did anything wrong, investigators say, CNN, διαθέσιμο εδώ
  • Norfolk Southern to clash with Congress on toxic derailment, Politico, διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Μάριος Κριτίδης
Μάριος Κριτίδης
Γεννήθηκε το 2001 στην Αθήνα. Σπουδάζει στο Πάντειο Πανεπιστήμιο στο τμήμα Διεθνών και Ευρωπαϊκών σπουδών, μιλάει Αγγλικά, ενώ μαθαίνει Ιταλικά και Ρώσικα. Στο αντικείμενό του το ενδιαφέρον είναι στραμμένο στην Αμερικανική πολιτική και τις Διεθνείς Σχέσεις. Παράλληλα, στον ελεύθερό του χρόνο ασχολείται με την κολύμβηση σε αγωνιστικό επίπεδο και γυμνάζεται καθημερινά. Τέλος σε όλους τους τομείς της ζωής του συντροφιά του κρατάει πάντα η μουσική.