34.1 C
Athens
Τετάρτη, 6 Ιουλίου, 2022
ΑρχικήΠαρατηρητήριο Αμερικανικής ΠολιτικήςΠώς και γιατί οι Δημοκρατικοί χάνουν την Αγροτική Αμερική;

Πώς και γιατί οι Δημοκρατικοί χάνουν την Αγροτική Αμερική;


Του Εμιλιάνο Σιμάκου,

Οι επιδόσεις του Δημοκρατικού Κόμματος στην αμερικανική ύπαιθρο παραμένουν σε πτωτική τάση τα τελευταία χρόνια. Μέσα στις τελευταίες εκλογικές αναμετρήσεις έχουν χάσει το Arkansas, το οποίο κατείχαν δύο Δημοκρατικοί στις έδρες της Γερουσίας. Έχουν χάσει, επίσης, την αγροτική χώρα της Minesota και τη Σιδηρά Οροσειρά της στον βορρά (κάποτε προπύργια του Δημοκρατικού/Αγροτικού/Εργατικού Κόμματος της πολιτείας). Από το 2020 είναι στα πρόθυρα να χάσουν και το Nότιο Τέξας. Επίσης, έχουν χάσει τη δυτική πλαγιά του Κολοράντο. Το 2010, η περιοχή κρατήθηκε από έναν Δημοκρατικό, αλλά τώρα εκπροσωπείται στο Κογκρέσο από τη Lauren Boebert, γνωστή για το Tweet της στο οποίο εξέθετε τις τοποθεσίες των νομοθετών κατά τη διάρκεια της εξέγερσης της 6ης Ιανουαρίου στο Καπιτώλιο, για τη δέσμευσή της να κουβαλάει το όπλο της στο Κογκρέσο και για τη ρατσιστική σύγκρουση εναντίον της εκπροσώπου Ilhan Omar. Σε αντίθεση με μερικούς από τους συναδέλφους-βουλευτές της, η Boebert δεν αντιπροσωπεύει μια βαθιά «κόκκινη» έδρα. Το 2020 κέρδισε με μόλις 51,4% των ψήφων. Η τρίτη συνοικία (district) του Κολοράντο είναι μεγάλη και ποικίλη, καλύπτοντας ολόκληρο το δυτικό μισό της πολιτείας. Οι ομοσπονδιακές δημόσιες εκτάσεις αποτελούν μεγάλο μέρος της περιοχής, η οποία περιλαμβάνει επίσης πόλεις ψηλά στα Βραχώδη Όρη, μεγάλα κομμάτια γεωργικής γης και μερικές πόλεις μεσαίου μεγέθους. Ένα ενδιαφέρον γεγονός είναι ότι οι περιοχές κοντά στα σύνορα με το New Mexico έχουν σημαντικό πληθυσμό Λατινοαμερικάνων.

Γράφημα αντίστοιχης έρευνας του NBC News, που παρουσιάζει τις συνολικές κερδισμένες αγροτικές κομητείες των τριών τελευταίων Δημοκρατικών προέδρων. Πηγή Εικόνας: NBC News

Αυτό δεν ενέπνευσε την Boebert να μετριάσει τις θέσεις της ή να απευθυνθεί σε όσους δεν την ψήφισαν το 2020. Αντίθετα, συνεχίζει να αναζητά μια περσόνα που φαίνεται να έχει σχεδιαστεί για να πυροδοτεί πολιτικές διαμάχες, στο πλαίσιο του culture war και να προσβάλλει διαρκώς πολλούς από τους ψηφοφόρους της. Το γεγονός ότι έκρυβε μια σύνδεση ενός εκατομμυρίου δολαρίων μεταξύ του συζύγου της και μιας εταιρείας πετρελαίου και φυσικού αερίου το κάνει δύσκολο να σκεφτεί κανείς μια καλύτερη ευκαιρία για τους Δημοκρατικούς να ταρακουνήσουν το σερί ηττών τους και να ανακτήσουν μια έδρα στην ύπαιθρο.

Η ηγεσία του Δημοκρατικού κόμματος φαινόταν να συμφωνεί και υιοθέτησε μια πολύ εσφαλμένη προσέγγιση. Μια πρωτοπόρος για το χρίσμα των Δημοκρατικών εμφανίστηκε σύντομα ονόματι Kerry Donovan, μια δημοφιλής γερουσιαστής της πολιτείας, που θεωρείται ευρέως ως ανερχόμενο αστέρι στο Κολοράντο. Η είσοδός της στον προεκλογικό αγώνα τράβηξε την προσοχή από το Politico και το Associated Press και ενισχύθηκε από εθνικές Δημοκρατικές ομάδες συγκέντρωσης κεφαλαίων, συγκεντρόνωντας σχεδόν 2 εκατομμύρια δολάρια μέχρι τα τέλη Σεπτεμβρίου 2021. Η πρώτη της διαφήμιση καμπάνιας την απεικόνιζε έφιππη, φορώντας ένα καπέλο καουμπόι. Λίγα δευτερόλεπτα αργότερα σήκωσε δέματα σανού σε αργή κίνηση, σαν να ήθελε να εξασφαλίσει τα διαπιστευτήριά της ως «κτηνοτρόφος», μια ετικέτα που επικολλήθηκε επίσης στον λογαριασμό της καμπάνιας της στο Twitter. H Donovan έχει πράγματι ένα ράντσο, όμως υπάρχει ένα ζήτημα. Ζει επίσης στην ορεινή πόλη του Vail, η οποία δεν ήταν ποτέ μέρος της τρίτης περιφέρειας. Στο ράντσο, το οποίο βρίσκεται μερικά μίλια δυτικά της πόλης και περιλαμβανόταν στα παλιά όρια της τρίτης περιοχής, η οικογένειά της εκτρέφει αγελάδες στα βουνά της Σκωτίας. Τον Νοέμβριο του 2021 η Donovan σταμάτησε την εκστρατεία της για το Κογκρέσο, αφού η επιτροπή αναδιανομής του Κολοράντο μόλις έκοψε το ράντσο από την περιοχή της Boebert (επτά άλλοι Δημοκρατικοί παραμένουν στις προκριματικές εκλογές).

Η εκτρηκτική περσόνα της Lauren Boebert καθιστά αβέβαιο το μέλλον της θέσης της στη Βουλή. Πηγή Εικόνας: Lucas Vader/Delta County Independent

Στους πρόσφατους εκλογικούς κύκλους, αρκετοί Δημοκρατικοί υποψήφιοι έχουν υιοθετήσει χαρακτήρα αγροτικής αυθεντικότητας με παρόμοιο τρόπο. Εμφανίζονται σε πολιτικές διαφημίσεις με ρουστίκ εικόνες αγροκτημάτων, ένα καλά τοποθετημένο φορτηγό για να ακουμπάς τον αγκώνα και φυσικά καουμπόικα καπέλα, όπου και συχνά εμπλέκονται και όπλα. Για παράδειγμα, ο πρώην γερουσιαστής της Indiana Joe Donnelly έκοβε κορμούς δέντρου σε μια προεκλογική διαφήμιση. Το 2017 έχουμε τον Rob Quist, έναν τραγουδιστή country μουσικής, χωρίς προηγούμενη πολιτική εμπειρία, τον οποίο οι Δημοκρατικοί της Montana επέλεξαν να διεκδικήσει μια ανοιχτή έδρα στη Βουλή των Αντιπροσώπων. Το περασμένο φθινόπωρο ο μακροχρόνιος αρθρογράφος των New York Times, Νicholas Kristof, ανακοίνωσε και αυτός με τη σειρά του ότι θα είναι υποψήφιος για κυβερνήτης του Oregon. Ο λογαριασμός του στο Twitter τον περιγράφει ως «αγρότη του Oregon», αλλά τον Ιανουάριο, αξιωματούχοι των εκλογών στη πολιτεία διαπίστωσαν ότι ο Kristof δεν είναι κατάλληλος να θέσει υποψηφιότητα για κυβερνήτης, επειδή δεν πληροί τις προϋποθέσεις διαμονής της πολιτείας του Oregon.

Ο αρθρογράφος των New York Times, Νicholas Kristof, ανακοίνωσε και αυτός με τη σειρά του ότι θα είναι υποψήφιος για κυβερνήτης του Oregon. Πηγή Εικόνας: Jamie McCarthy/ Getty Images

Οι Αμερικανοί κάθε είδους, αστικοί και αγροτικοί, δικαίως αισθάνονται αποκλεισμένοι από τα κέντρα λήψης πολιτικών αποφάσεων και παραγκωνισμένοι από ένα γιγάντιο, απρόσωπο γραφειοκρατικό κράτος. Για έναν πολιτικό, το να αποπνέει μια αίσθηση οικειότητας, κοινής ανησυχίας και εμπειρίας με τους πολίτες που ελπίζει να εκπροσωπεί, είναι ένα πολύτιμο πράγμα, αν μπορεί κάποιος να το πετύχει. Και όμως, μερικοί μπορούν, όπως ο γερουσιαστής Jon Tester. Ο Jon Tester είναι ο μοναδικός Δημοκρατικός της πολιτείας της Montana που κατέχει πολιτικό αξίωμα σε αυτήν την πολιτεία. Ο Tester εξακολουθεί να εργάζεται στο αγρόκτημα σιτηρών σε ξηρά περιοχή στην αγροτική κομητεία της Μοντάνα, όπου μεγάλωσε. Όταν ήταν εννέα ετών, άλεθε ωμό βοδινό κρέας σε μια μηχανή κοπής κρέατος στο κρεοπωλείο της οικογένειάς του όταν το αριστερό του χέρι γλίστρησε στη μηχανή χάνοντας τρία δάχτυλα. Ένα βιογραφικό του στην Washington Post, το 2017, σημειώνει ότι εξακολουθεί να χρησιμοποιεί τον ίδιο μύλο κρέατος. Ο Tester μπορεί να κάνει εκστρατεία ως αγρότης χωρίς να φοβάται τις κατηγορίες για υποκρισία και σε μια πολιτική συγκυρία οπου η πολιτεία έγινε battleground state στις πρόσφατες εκλογές, από εκεί που ήταν βαθιά Ρεπουμπλικανική, με τον Tester να κερδίζει σταθερά. Αλλά ο Tester είναι η εξαίρεση που αποδεικνύει τον κανόνα. Το να βρίσκεις αγρότες με επτά δάχτυλα δεν είναι πολιτική στρατηγική και το να φαίνεσαι αυθεντικός, ό,τι κι αν σημαίνει αυτό, δεν αποτελεί εγγύηση έξυπνης πολιτικής ή πολιτικού θάρρους.

Ο Δημοκρατικός Γερουσιαστής Jon Tester. Πηγή Εικόνας: Thom Bridge/Independent Record

Εκτός από αυτά τα παραδείγματα, το γεγονός πως το Δημοκρατικό Κόμμα δυσκολεύεται να βρει πατήματα στην Αγροτική Αμερική (Rural America) φαίνεται καλύτερα από τα νούμερα που μας δίνει μια δημοσκόπηση του NBC News. Πρώτον, η διαφορά δημοτικότητας του Ρεπουμπλικανικού κόμματος έναντι του Δημοκρατικού, μεταξύ των ερωτηθέντων από αγροτικές περιοχές και μικρές πόλεις, έχει αυξηθεί κατά περισσότερες από 20 μονάδες την τελευταία δεκαετία, σύμφωνα με τα συγχωνευμένα στοιχεία της δημοσκόπησης ανά έτος, φθάνοντας το 2020 στο +26 μονάδες για τους Ρεπουμπλικάνους. Και το πιο σημαντικό από όλα είναι το γεγονός ότι οι Ρεπουμπλικάνοι απολαμβάνουν τώρα προβάδισμα 30 μονάδων στην προτίμηση για το Κογκρέσο στην Αγροτική Αμερική, με βάση τον συγχωνευμένο αριθμό από τις δημοσκοπήσεις του Ιανουαρίου και του Μαρτίου αυτού του έτους.

Πηγή Εικόνας: Marc Piscotty/ Getty Images

Τελικα, όλοι αυτοί οι αριθμοί εγείρουν το σημαντικό ερώτημα για το 2022, το 2024 και μετά: Τι κάνουν οι Δημοκρατικοί, όταν πρόκειται για οργάνωση, τακτική και πολιτική, ώστε να βελτιώσουν το αγροτικό τους έλλειμμα; Γιατί, αν απομακρυνθείς από την Αγροτική Αμερική, απομακρύνεσαι και από τις πλειοψηφίες της Γερουσίας σε κάθε πολιτεία που είναι κλειδί για την πολιτική που ακολουθεί η κάθε πολιτεία.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • These numbers show how much Democrats are struggling in Rural America, NBC News, Διαθέσιμο εδώ
  • Joke’s on them: how Democrats gave up on rural America, The Guardian, Διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Εμιλιάνο Σιμάκου
Γεννήθηκε το 2000 στην Αθήνα. Είναι φοιτητής στο Πάντειο Πανεπιστήμιο, στο Τμήμα Διεθνών, Ευρωπαϊκών & Περιφερειακών Σπουδών, ενώ μιλάει Αγγλικά και Γαλλικά. Ενδιαφέρεται ιδιαίτερα για την αμερικανική πολιτική και τα διεθνή θέματα. Του αρέσουν η μουσική, οι σειρές και το ποδόσφαιρο. Η αγαπημένη του σειρά ειναι το "House of Cards” και είναι οπαδός της Μπαρτσελόνα και της Λίβερπουλ. Τα ταξίδια ειναι η μεγάλη του εμμονή.