27 C
Athens
Τετάρτη, 29 Ιουνίου, 2022
ΑρχικήΚοινωνίαΤέσσερις σημαντικές γυναίκες στον χώρο της επιστήμης

Τέσσερις σημαντικές γυναίκες στον χώρο της επιστήμης


Της Σοφίας Τσαπαδά, 

Eunice (Newton) Foote (1819-1888)

Στις 17 Ιουλίου 1819 γεννιέται η Eunice (Newton) Foote στο Goshen, μία πόλη των ΗΠΑ. Μητέρα της ήταν η Theriza Newton και πατέρας της ο Isaac Newton Jr, μακρινός συγγενής του γνωστού μαθηματικού και φυσικού. Το 1836-1837 παρακολουθεί το Γυναικείο Σεμινάριο της Τροίας (Troy Female Seminary), ενώ το 1848 παίρνει μέρος στη συντακτική επιτροπή του Συνεδρίου Seneca Falls, του πρώτου συνεδρίου για τα δικαιώματα των γυναικών.

Τον Νοέμβριο του 1856 δημοσιεύεται στο American Journal of Science and Arts η επιστημονική της εργασία «Περιστάσεις που επηρεάζουν τη θερμότητα των ακτινών του ήλιου». Το πείραμα που διεξήγαγε περιλάμβανε δύο γυάλινους κυλίνδρους, δύο θερμόμετρα και μια αντλία αέρα. Αντλούσε διοξείδιο του άνθρακα σε έναν από τους κυλίνδρους και αέρα στον άλλο, και στη συνέχεια τους τοποθέτησε έξω στον ήλιο. Μέσω αυτού του πειράματος αναγνωρίστηκε η δύναμη που είχε το διοξείδιο του άνθρακα (CO2) να αλλάξει τη θερμοκρασία της γης. Ωστόσο, η Foote δεν πήρε ποτέ τα εύσημα γι’ αυτή της την ανακάλυψη, αντιθέτως ξεχάστηκε και ο John Tyndall θεωρήθηκε ένας από τους ιδρυτές της επιστήμης της κλιματικής αλλαγής. Η συμβολή της Eunice στην ιστορία της επιστήμης του κλίματος ανακαλύφθηκε, τελικά, το 2010 από τον Ray Sorenson, συνταξιούχο γεωλόγο.

Maria Curie (1867-1934)

Η Maria Salomea Sklodowska, όπως είναι το πραγματικό της όνομα, γεννήθηκε στις 7 Νοεμβρίου του 1867 στη Βαρσοβία της Πολωνίας. Ήταν το μικρότερο από τα πέντε παιδιά της οικογένειας και από μικρή είχε έφεση στις θετικές επιστήμες. Ο πατέρας της ήταν καθηγητής φυσικής και μαθηματικών και η μητέρα της ήταν, επίσης, καθηγήτρια σε σχολείο της ίδιας πόλης. Δεν μπόρεσε να φοιτήσει στο πανεπιστήμιο της πόλης, καθώς δεχόταν μόνο άντρες, όμως, η ίδια βρήκε λύση. Ξεκίνησε να παρακολουθεί μαθήματα στο «Ιπτάμενο Πανεπιστήμιο» στη Βαρσοβία, ένα παράνομο πανεπιστήμιο που πραγματοποιούσε διαλέξεις μυστικά.

Το 1891 πηγαίνει στο Παρίσι για να παρακολουθήσει μαθήματα στη σχολή Θετικών Επιστημών στη Σορβόννη. Σε τρία μόλις χρόνια παίρνει πτυχίο στη φυσική, ενώ μέσα σε ένα χρόνο είναι και πτυχιούχος μαθηματικών. Σύντομα αποφασίζει να ασχοληθεί με τις ιδιότητες των μετάλλων. Στο εργαστήριο που πραγματοποιούσε τις μελέτες της γνώρισε και τον σύζυγό της, Pierre Curie. Οι δυο τους ανακάλυψαν το ράδιο και μελέτησαν τα φαινόμενα της ραδιενέργειας. Η ίδια, επίσης, ανακάλυψε το πολώνιο και υπήρξε η πρώτη γυναίκα που έγινε καθηγήτρια στο πανεπιστήμιο της Σορβόννης. Τιμήθηκε δύο φορές με βραβείο Νόμπελ, ένα στη Φυσική (1903) και ένα στη Χημεία (1911). Υπήρξε η πιο φημισμένη γυναίκα επιστήμων της εποχής της, γνωστή, επίσης, ως Μαντάμ Κιουρί.

Πηγή εικόνας: mariecurie-usa.org

Katherine Johnson (1918-2020)

Η Creola Katherine Coleman, όπως είναι το κανονικό της όνομα, γεννήθηκε στις 26 Αυγούστου 1918 στο White Sulphur Springs της Δυτικής Βιρτζίνια, από μητέρα δασκάλα και πατέρα ξυλοκόπο. Από μικρή έδειξε τις μαθηματικές της ικανότητες. Στα δέκα της χρόνια γράφτηκε στο κρατικό κολλέγιο της Δυτικής Βιρτζίνια και στα δεκαοχτώ της πήρε πτυχίο στα μαθηματικά, αλλά και στα γαλλικά. Στη συνέχεια, μετακόμισε στη Βιρτζίνια για να αναλάβει μία θέση διδασκαλίας και το 1939 επιλέχθηκε να είναι μία από τις τρεις πρώτες Αφροαμερικανές φοιτήτριες που θα παρακολουθήσουν το μεταπτυχιακό πρόγραμμα στο πανεπιστήμιο της Δυτικής Βιρτζίνια.

Το 1953 ξεκίνησε να εργάζεται στη Μονάδα Πληροφορικής Δυτικής Περιοχής της Εθνικής Συμβουλευτικής Επιτροπής Αεροναυπηγικής (NACA), μια ομάδα Αφροαμερικανών γυναικών που εκτελούσαν με μη αυτόματο τρόπο σύνθετους μαθηματικούς υπολογισμούς για τους μηχανικούς του προγράμματος. Όταν το 1958 η NACA ενσωματώθηκε στη νεοσυσταθείσα τότε Εθνική Υπηρεσία Αεροναυτικής και Διαστήματος (NASA), η Katherine συνεχίζει να εργάζεται και μάλιστα με ιδιαίτερη επιτυχία. Συνολικά, κατά τη διάρκεια της καριέρας της συνέγραψε ή συνυπέγραψε 26 ερευνητικές εκθέσεις. Επίσης, υπολόγισε το μονοπάτι για την Ελευθερία 7, το διαστημόπλοιο που έβαλε τον πρώτο Αμερικανό αστροναύτη στο διάστημα.

Το 2015, ο πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα της απένειμε το Προεδρικό Μετάλλιο της Ελευθερίας, το 2016, της απονεμήθηκε το ασημένιο βραβείο Snoopy από τον αστροναύτη της NASA Leland D. Melvin, και η ΝASA ονόμασε ένα κτίριο, την Υπολογιστική Ερευνητική Εγκατάσταση Katherine G. Johnson, μετά από αυτήν. Το 2019, η Johnson τιμήθηκε με το Χρυσό Μετάλλιο του Κογκρέσου από το Κογκρέσου των ΗΠΑ και το 2021 εισήχθη στο Εθνικό Πάνθεον των Γυναικών.

Πηγή εικόνας: Science History Images / Alamy Stock Photo

Rosalind Franklin (1920-1958)

H Rosalind Elsie Franklin γεννήθηκε στις 25 Ιουλίου 1920 στο Λονδίνο από μία εύπορη και ισχυρή εβραϊκή βρετανική οικογένεια. Από την πρώιμη παιδική ηλικία η Rosalind έδειξε τις εξαιρετικές σχολικές της ικανότητες. Στην ηλικία των 11 πήγε στη Σχολή Κοριτσιών του Αγίου Παύλου στο Hammersmith στο δυτικό Λονδίνο, ένα από τα λίγα σχολεία κοριτσιών της πόλης που δίδασκε φυσική και χημεία. Εκεί, διακρίθηκε στην επιστήμη, στα λατινικά και στον αθλητισμό. Επίσης, έμαθε γερμανικά και άπταιστα γαλλικά και κέρδισε πολλά ετήσια βραβεία. Μετά την αποφοίτησή της, το 1941, έλαβε υποτροφία για τη διεξαγωγή έρευνας στη φυσική χημεία στο Cambridge και το 1945 έλαβε διδακτορικό από το ίδιο πανεπιστήμιο.

Από το 1947 έως το 1950, μελέτησε την τεχνολογία διάθλασης ακτινών Χ και τον επόμενο χρόνο εντάχθηκε στο Βιοφυσικό Εργαστήριο στο King’s College του Λονδίνου, ως ερευνήτρια. Εκεί εφάρμοσε μεθόδους διάθλασης ακτινών Χ στη μελέτη του DNA. Από το 1953 μέχρι και το 1958 εργάστηκε στο Εργαστήριο Κρυσταλλογραφίας στο Birkbeck College του Λονδίνου και ολοκλήρωσε τις εργασίες της για το DNA και τα κάρβουνα. Η συμμετοχή της στις έρευνες σταμάτησαν από τον πρόωρο θάνατο της από καρκίνο, όμως, η συμβολή της στην ανακάλυψη της δομής του DNA, στην κατανόηση του RNA, των ιών, του άνθρακα και του γραφίτη είναι τεράστια.

Οι παραπάνω γυναίκες είναι λίγες από τις πολλές που πέτυχαν σπουδαία πράγματα στον χώρο της επιστήμης. Αρχικά, μπορεί να υποτιμήθηκαν λόγω του φύλου τους ή να δυσκολευτήκαν να σπουδάσουν, καθώς η εκπαίδευση ήταν μία καθαρά αντρική υπόθεση. Όμως, παρ’ όλες τις αντιξοότητες και τα εμπόδια, κατάφεραν να διαπρέψουν και η κάθε μία άφησε τη δική της ιστορία. Επιπλέον, η συνεισφορά τους στην επιστήμη είναι αξιοσημείωτη, αφού οι ανακαλύψεις τους χρησιμοποιούνται μέχρι και σήμερα. Για αυτούς τους λόγους αποτελούν πρότυπα για την κοινωνία και μας υπενθυμίζουν πως παρά τις δυσκολίες που μπορεί να υπάρξουν, στο τέλος πολλά μπορούν να επιτευχθούν.


ENΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • This woman discovered climate change five years before the man who gets credit for it, euronews.com, διαθέσιμο εδώ 
  • Μαρί Κιουρί. Η φυσικός που κέρδισε δύο βραβεία Νόμπελ, έτρωγε μόνο ψωμί με βούτυρο και τσάι μέχρι να τελειώσει τις σπουδές της, mixanitouxronou.gr, διαθέσιμο εδώ
  • Katherine Johnson Biography, nasa.gov, διαθέσιμο εδώ 
  • Rosalind Franklin, britannica.com, διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Σοφία Τσαπαδά
Γεννήθηκε και ζει στη Θεσσαλονίκη. Σπουδάζει στο Δημοκρίτειο Πανεπιστήμιο Θράκης, στο Τμήμα Ιστορίας και Εθνολογίας στην Κομοτηνή. Είναι μέλος εθελοντικών ομάδων που σχετίζονται με το περιβάλλον, τα ανθρώπινα δικαιώματα και τέλος τα κοινωνικά ζήτημα. Πρόσφατα, παρακολουθούσε μία σειρά σεμιναρίων για την ενδυνάμωση των γυναικών. Ζητήματα όπως τα προαναφερθέντα την ενδιαφέρουν αρκετά και όποτε της δίνεται η ευκαιρία λαμβάνει μέρος σε ενημερώσεις και σεμινάρια αναφορικά με αυτά.