23.9 C
Athens
Πέμπτη, 23 Μαΐου, 2024
ΑρχικήΠεριηγήσεις στις Ευρωπαϊκές ΠρωτεύουσεςCovent Garden: Μια πολυσύχναστη πλατεία που συνδυάζει τη φύση με την τέχνη

Covent Garden: Μια πολυσύχναστη πλατεία που συνδυάζει τη φύση με την τέχνη


Του Στάθη Μπαμπουκλή,

Αν σ’ αρέσει να ταξιδεύεις σε μέρη που συνδυάζουν τη φύση με την τέχνη, αν είσαι λάτρης της όπερας και αν σ’ αρέσει να συναναστρέφεσαι με ντόπιους κατοίκους, σου έχω την καλύτερη επιλογή. Πρόκειται για το Covent Garden, μία πλατεία στην πόλη του Γουέστμινστερ, στο Λονδίνο.

Για περισσότερα από 300 χρόνια, η πλατεία αυτή κατείχε την κύρια αγορά φρούτων, λουλουδιών και λαχανικών της μητρόπολης. Το όνομα της περιοχής προέκυψε χάρη στη φυσική του ιδιότητα. Ήταν ένας κήπος που ανήκε στους Βενεδικτίνους του Γουέστμινστερ, εμπνευσμένος από τον τέταρτο κόμη του Μπέντφορντ. Σχεδιάστηκε τη δεκαετία του 1630 ως «πλατεία» ή πλατεία κατοικιών (η πρώτη του είδους της στο Λονδίνο), με τον σχεδιασμό του Inigo Jones. Περιτριγυρισμένη στις τρεις πλευρές από ψηλά σπίτια, η πλατεία οριοθετήθηκε δυτικά από την εκκλησία του Αγίου Παύλου. Δίπλα στον τόπο όπου βρισκόταν παλιά η αγορά βρίσκεται το Royal Opera House.

Το Covent Garden Market λειτούργησε ανεπίσημα για πολλά χρόνια, προτού ιδρυθεί ως μόνιμη αγορά από τον βασιλιά Charles II το 1670. Ανακατασκευάστηκε και αναδιοργανώθηκε το 1830 και το 1974 μετεγκαταστάθηκε σε μια νέα, πιο ευρύχωρη αγορά στην περιοχή νότια του ποταμού Τάμεση στο Nine Elms, Wandsworth. Το κτήριο της αγοράς λουλουδιών του 19ου αιώνα ανακαινίστηκε στις αρχές της δεκαετίας του 1980 και τώρα περιλαμβάνει μια ποικιλία από καταστήματα και αξιοθέατα, όπως το Μουσείο Μεταφορών του Λονδίνου.

Η αγορά του Covent Garden σε εορταστική περίοδο. Πηγή εικόνας: Unsplash/ Tiziano Brignoli.

Ένα από τα μοναδικά αξιοθέατα που κοσμούν αυτήν την περιοχή είναι το Royal Opera House. Διευθυνόμενο από τον Antonio Pappano, έχει αναδειχθεί σε έναν από τους κορυφαίους θιάσους όπερας στον κόσμο. Είναι γνωστό τόσο για τις εξαιρετικές παραστάσεις της παραδοσιακής όπερας όσο και για την ανάθεση νέων έργων από τους σημερινούς κορυφαίους συνθέτες της όπερας, όπως ο Harrison Birtwistle, ο Mark-Anthony Turnage και ο Thomas Adès. Μερικοί από τους πιο διάσημους τραγουδιστές του κόσμου έχουν εμφανιστεί στο Covent Garden, συμπεριλαμβανομένων των Joyce DiDonato, Plácido Domingo, Renée Fleming, Juan Diego Flórez, Angela Gheorghiu, Jonas Kaufmann, Anna Netrebko και Bryn Terfel, καθώς και των αείμνηστων Maria Callas και Luciano Pavarotti.

Το Covent Garden Theater, το αρχικό θέατρο, άνοιξε το 1732 από τον John Rich και η φήμη του εξαπλώθηκε ραγδαία χάρη στη μοναδική ποικιλία θεατρικών έργων, έργων βασισμένων στην παντομίμα και την όπερα, που κοσμούσαν τη σκηνή του. Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1730, όταν ο Τζορτζ Φρίντερικ Χέντελ ενεπλάκη με το θέατρο αυτό, δόθηκε έμφαση στην όπερα, αλλά αργότερα σε θεατρικά έργα. Οι διευθυντές στα τέλη του 18ου και στις αρχές του 19ου αιώνα συμπεριλάμβαναν τους γνωστούς ηθοποιούς George Colman the Elder, John Philip Kemble και Charles Kemble.

Η κατασκευή κάηκε το 1808 και ξαναχτίστηκε το 1809. Το 1847 έγινε η Βασιλική Ιταλική Όπερα υπό τον διάσημο μαέστρο Μάικλ Κόστα και αργότερα τον Φρέντερικ Γκι. Το κτίριο κάηκε το 1856 και ένα νέο κτίριο άνοιξε το 1858. Η Βασιλική Ιταλική Όπερα απέτυχε το 1884 και αντικαταστάθηκε το 1888 από αυτό που ονομάστηκε Royal Opera Company υπό τον Augustus Harris και αργότερα τον Maurice Grau. Το ρεπερτόριο ήταν σε μεγάλο βαθμό ιταλική όπερα.

Πηγή Εικόνας: Unsplash/ Nick Page.

Το θέατρο έκλεισε κατά τη διάρκεια του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου, αλλά άνοιξε ξανά το 1919. Το διάστημα 1933-39 η εταιρεία διευθύνθηκε από τον μαέστρο Sir Thomas Beecham. Έκλεισε για δεύτερη φορά κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου και άνοιξε ξανά λίγο αργότερα. Το μπαλέτο Sadler’s Wells που ιδρύθηκε το 1931, γνωστό ως Βασιλικό Μπαλέτο, στέγασε τα έργα του στο θέατρο εκείνη την εποχή. Οι μεταπολεμικοί μουσικοί διευθυντές περιελάμβαναν τους μαέστρους Rafael Kubelík, Georg Solti, Colin Davis και Bernard Haitink. Το ίδιο το κτίριο, το οποίο συνεχίζει να εξυπηρετεί το Βασιλικό Μπαλέτο και τη Βασιλική Όπερα, επεκτάθηκε σημαντικά προς τα νότια τη δεκαετία του 1980.

Οι λέξεις «Covent Garden» χρησιμοποιούνται εδώ και πολύ καιρό ως συνώνυμο της βρετανικής όπερας χάρη σε αυτόν τον όμορφο και βαθιά ιστορικό χώρο που φιλοξενεί δύο παγκοσμίου φήμης εταιρείες, τη Royal Opera και το Royal Ballet. Αρχικά κατασκευασμένη το 1858, η σημερινή Βασιλική Όπερα είναι η τρίτη ενσάρκωση αυτού του κέντρου υψηλής κουλτούρας. Μια σημαντική ανακατασκευή τη δεκαετία του 1990 είχε ως αποτέλεσμα τη δημιουργία μιας σειράς όμορφων, σύγχρονων δημόσιων χώρων για τη συμπλήρωση του ιστορικού μεγαλείου της κύριας αρένας του Covent Garden και συνεχώς προγραμματίζονται περαιτέρω βελτιώσεις.

Η Μαρία Κάλλας στην όπερα “La Traviata”, Covent Garden 1958. Πηγή Εικόνας: https://daily.jstor.org/.

Η Ελληνοαμερικανίδα σοπράνο Μαρία Κάλλας ήταν μια από τις μεγαλύτερες φυσιογνωμίες της ιταλικής κλασικής όπερας της γενιάς της και παραμένει ένα από τα πιο διάσημα αστέρια της όπερας. Έκανε το ντεμπούτο της στο Royal Opera House το 1952 ως Norma και αργότερα τραγούδησε τους Aida, Leonora (Il trovatore), Violetta (La traviata), Medea και Tosca. Ιστορική στιγμή για το Covent Garden αποτέλεσε στις 5 Ιουλίου 1965 η τελευταία παράσταση που έδωσε στη ζωή της η Μαρία Κάλλας στη Βασιλική Όπερα, τραγουδώντας την Τόσκα.

Στο Covent Garden, όλα τα γούστα ικανοποιούνται και όλα τα συναισθήματα αναδεύονται. Καμία άλλη αστική συνοικία στον κόσμο δεν φιλοξενεί δύο τόσο αξιόλογους καλλιτεχνικούς θιάσους και άλλα περίπου είκοσι ακμάζοντα θέατρα στην περιοχή. Αν θέλεις να πάρεις κι εσύ μια γεύση από την εξαιρετική καλλιτεχνική μαεστρία αυτού του τόπου, μην διστάσεις να τον επισκεφτείς.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ

  • Royal Opera House London. Encyclopaedia Britannica. Διαθέσιμο εδώ.
  • The Royal Ballet. RoyalOperaHouse.uk. Διαθέσιμο εδώ.
  • Covent Garden Square London. Encyclopaedia Britannica. Διαθέσιμο εδώ.
  • Maria Callas. RoyalOperaHouse.uk. Διαθέσιμο εδώ.

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Στάθης Μπαμπουκλής
Στάθης Μπαμπουκλής
Γεννήθηκε στην Αθήνα το 1997. Είναι τελειόφοιτος στο τμήμα Δημόσιας Διοίκησης του Παντείου Πανεπιστημίου και απόφοιτος ΙΕΚ Τουριστικών. Μιλάει αγγλικά και γερμανικά. Το πάθος του είναι ο χορός, η φιλοσοφία και τα ταξίδια. Επιδιώκει να ασχοληθεί ενεργά με το coaching και τον εθελοντισμό. Στόχος του είναι να μείνει στο εξωτερικό και να συνδυάσει το πάθος του με τον τομέα του τουρισμού. Το μότο του είναι: «Αγάπησε τον εαυτό σου, για να αγαπήσεις και την τέχνη σου!»