19.5 C
Athens
Τρίτη, 13 Απριλίου, 2021
Αρχική Διεθνή Προσγείωση της «Επιμονής» στον Άρη: Υπάρχει ζωή;

Προσγείωση της «Επιμονής» στον Άρη: Υπάρχει ζωή;


Της Σοφίας Μηλιοπούλου,

Σύμφωνα με τη NASA, ο Άρης, τέταρτος σε απόσταση από τον ήλιο και δεύτερος μικρότερος σε όγκο, είναι ο πιο προσιτός πλανήτης στο ηλιακό σύστημα πέρα από τη Γη. Ο γνωστός «κόκκινος πλανήτης», ήδη από το 1964, απασχολεί τον διαστημικό γίγαντα, ειδικά όσον αφορά τις ομοιότητές του με τον πλανήτη στον οποίο ζούμε. Και οι δύο πλανήτες ταυτίζονται στην ύπαρξη των τεσσάρων εποχών και των καιρικών φαινομένων, ενώ μοιράζονται την ίδια γεωλογική δομή. Φυσικά, αυτό ανέγειρε υποψίες για ύπαρξη ζωής, μικροβιακής και μη, γεγονός που οδήγησε τη NASA σε χρόνιες προσπάθειες εξερεύνησης του πλανήτη. Τελευταίο επίτευγμα είναι η αποστολή του Mars 2020 Perseverance Rover, που από την προσγείωσή του στα μέσα του Φλεβάρη άρχισε να μαζεύει δεδομένα για ανάλυση.

Η εκτόξευση του Mars 2020 Perseverance Rover έγινε στις 30 Ιουλίου του 2020, στον σταθμό της πολεμικής αεροπορίας Cape Canaveral στη Φλόριντα. Το Rover, βρισκόταν πάνω σε ένα Atlas V-541, το μεγαλύτερο διαθέσιμο πύραυλο για διαπλανητικά ταξίδια και προσγειώθηκε στον κρατήρα Jezero του Άρη, έπειτα από ταξίδι 480 εκατομμυρίων χιλιομέτρων στις 18 Φεβρουαρίου του 2021.

Πηγή εικόνας: NBC News

Η «Επιμονή» (=Perseverance), απαρτίζεται από 7 βασικά όργανα. Το Mastcam-Z, είναι ένα προηγμένο σύστημα με κάμερες, με τη βοήθεια του οποίου οι επιστήμονες θα μπορέσουν να εκτιμήσουν και να αναλύσουν καλύτερα την ορυκτολογία της επιφάνειας του Άρη. Αυτό θα επιτευχθεί με τη δυνατότητα ζουμ και την πανοραμική ένδειξη του περιβάλλοντος που απεικονίζει και σε συνάρτηση με την SuperCam θα μπορέσει να ανιχνεύσει την παρουσία οργανικών ενώσεων στην επιφάνεια, ακόμη και από απόσταση. Ταυτόχρονα, ο Αναλυτής Περιβαλλοντικής Δυναμικής μαζί με το Πλανητικό όργανο για λιθοχημεία ακτινών X, θα καταφέρουν να προσδιορίσουν με ακρίβεια τις επικρατούσες περιβαλλοντικές συνθήκες και να ανιχνεύσουν λεπτομερώς τα χημικά στοιχεία του εδάφους. Δύο όργανα ακόμη, ένα ραντάρ και ένα διαστημόμετρο, θα διεισδύσουν στο έδαφος και θα προσδιορίσουν τη γεωλογική δομή, τις οργανικές ενώσεις και το ηλεκτρικό τους φορτίο. Τελευταίο και σημαντικότερο όργανο είναι το MOXIE, το οποίο θα επιτελέσει το έργο της συλλογής του διοξειδίου του άνθρακα από την ατμόσφαιρα του Άρη και τη μετατροπή του σε οξυγόνο, προκειμένου ο πλανήτης να αποκτήσει ατμοσφαιρικό αέρα φιλικό προς την ανθρώπινη ζωή.

Οι 4 επιστημονικοί στόχοι του προγράμματος Mars 2020 Perseverance Rover υπόκεινται στους ήδη υπάρχοντες για την εξερεύνηση του Άρη. Ο πρώτος είναι η εύρεση κατοικίας. Πιο συγκεκριμένα, το Rover θα αναζητήσει και θα ταυτοποιήσει προηγούμενα κατοικήσιμα περιβάλλοντα, ικανά να υποστηρίξουν μικροβιακή ζωή. Παράλληλα, εκεί θα ψάξει για πιθανά σημάδια παρελθούσας ζωής, κυρίως σε βράχους, που έχουν την ιδιότητα να τη διατηρούν στο πέρας του χρόνου. Στη συνέχεια, χάρη στα τρυπάνια που διαθέτει το Rover, θα συλλεχθούν δείγματα εδάφους και σκληρού πετρώματος, τα οποία θα αποθηκευτούν στην επιφάνεια του πλανήτη, ασφαλή μέσα σε σφραγισμένους σωλήνες. Αυτά θα παραλειφθούν από μελλοντικές αποστολές και θα επιστρέψουν στη Γη για εξονυχιστική ανάλυση. Τέλος, η «Επιμονή» θα θέσει σε ισχύ νέες τεχνολογίες, ώστε να γίνει η κατάλληλη προετοιμασία για μετέπειτα ανθρώπινη προσγείωση. Σε αυτές περιλαμβάνoνται πληθώρα μεθόδων, όπως η παραγωγή οξυγόνου από την ατμόσφαιρα του Άρη, η εύρεση πόρων, χρήσιμων για την ανθρώπινη ζωή (νερό), ο προσδιορισμός των περιβαλλοντικών συνθηκών, η βελτίωση των τεχνικών προσγείωσης, παράγοντες που θα παίξουν καίριο ρόλο στη ζωή και στην εργασία αστροναυτών στο μέλλον.

Πηγή εικόνας: NASA

Η «Επιμονή», θα παραμείνει στο Άρη περίπου 700 μέρες. Στον πλανήτη ήδη βρίσκονται σε λειτουργία από το 2012 ο άμεσος προκάτοχός της, η «Περιέργεια» (=Curiosity rover) και το στάσιμο rover Lander InSight, το οποίο πραγματοποιεί μελέτες στο βαθύ εσωτερικό του Άρη από το 2018. Στους επόμενους μήνες, αναμένεται ανάληψη νέων δεδομένων, που θα συμβάλουν καθοριστικά στη διαμόρφωση μιας πλήρους εικόνας για τον πλανήτη και το τι μπορεί να προσφέρει στο πλαίσιο της ανθρώπινης κατοίκησης. Πέρα από τη NASA ωστόσο, και άλλες χώρες έθεσαν συμμετοχή στο «παιχνίδι», με τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και την Κίνα να στέλνουν ξεχωριστούς ανιχνευτές στην αρειανή τροχιά.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • Nasa releases video of Perseverance rover landing on Mars, The Guardian, διαθέσιμο εδώ

  • NASA’s fifth Mars rover, Perseverance, makes historic landing, Al Jazeera, διαθέσιμο εδώ
  • Touchdown! NASA’s Mars Perseverance Rover Safely Lands on Red Planet, NASA, διαθέσιμο εδώ


 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Europa Conference League: Στον δρόμο για τα Τίρανα 

Της Ελευθερίας Κωνστάντιου,  Η Άνοιξη μπήκε, η κανονική διάρκεια της Super League 1 τελείωσε και τα play off βρίσκονται ήδη στην 3η τους αγωνιστική. Μια...

«Αγγίζοντας» το αλφάβητο Braille

Της Κωνσταντίνας Αυγερινού, Η επικοινωνία αποτελεί ένα αναπόσπαστο κομμάτι ολόκληρης της ύπαρξης του ανθρώπινου είδους και διακρίνεται σε λεκτική και μη λεκτική. Κατά τον Πετρόφσκι,...

Τέχνη ή μη τέχνη;

Της Φαίης Φωτιάδου, Είναι τέχνη αυτό; Είναι πολλές οι φορές που κάποιος πιάνει τον εαυτό του να αναρωτιέται, αν κάτι μπορεί να θεωρηθεί τέχνη ή όχι....

Η σεξουαλική παρενόχληση στον χώρο της ακαδημαϊκής κοινότητας

Της Μαρίας Ζωγοπούλου, Ένας ακόμη κλάδος ο οποίος έχει προσβληθεί από το φαινόμενο της σεξουαλικής παρενόχλησης είναι η ακαδημαϊκή κοινότητα. Αν και το συγκεκριμένο θέμα...
Σοφία Μηλιοπούλου
Γεννήθηκε στη Βέροια το 2001 και κατοικεί στην Αθήνα. Είναι πρωτοετής φοιτήτρια του τμήματος Διεθνών και Ευρωπαϊκών σπουδών του Πανεπιστημίου Πειραιά και γνωρίζει αγγλικά, γαλλικά, γερμανικά. Λατρεύει το θέατρο και το σινεμά και της αρέσει να διαβάζει περί τρομοκρατίας, πολέμου και διεθνών θεμάτων.