7.6 C
Athens
Παρασκευή, 21 Ιανουαρίου, 2022
ΑρχικήΜικρά ΚαθημερινάΚατερίνα Στεφανίδη: Το «θαύμα» του στίβου κλείνει τα 31

Κατερίνα Στεφανίδη: Το «θαύμα» του στίβου κλείνει τα 31


Της Σοφίας Λιάτη,

Η Κατερίνα Στεφανίδη σήμερα κλείνει τα 31 της χρόνια. 31 χρόνια γεμάτα αφοσίωση, επιμονή, δύναμη, αλλά κυρίως επιτυχία. Γεννήθηκε στον Χολαργό το 1990 και μεγάλωσε στην Παλλήνη. Η ενασχόληση με το στίβο και το άλμα επί κοντώ ξεκίνησε από τα παιδικά της χρόνια, έχοντας ως πρότυπο φυσικά και τον πατέρα της, Γιώργο Στεφανίδη, πρώην αθλητή του τριπλούν. Το ταλέντο της ήταν ήδη φανερό από τα σχολικά χρόνια, καθώς κέρδισε το χρυσό μετάλλιο στη Γυμνασιάδα το 2006, «σπάζοντας» το εθνικό σχολικό ρεκόρ.

Η νίκη ήταν μονόδρομος για την ίδια, αφού στα 15 της, εκπροσωπώντας για πρώτη φορά διεθνώς την Ελλάδα στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Νέων στο Μαρακές, νίκησε με επίδοση 4,30μ. Στο ίδιο πρωτάθλημα την επόμενη χρονιά κατέκτησε τη δεύτερη θέση, ενώ το 2008 κέρδισε το χάλκινο στο World Junior Championship. Πριν ακόμα ενηλικιωθεί, είχε ξεπεράσει το παγκόσμιο ρεκόρ νέων με άλμα 4,37 μ.

Για την Κατερίνα, ο στίβος δεν ήταν απλώς ένα άθλημα, αλλά ένα όνειρο ζωής. Στα 18 της παίρνει υποτροφία από το Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ και το 2009 μετακομίζει στις Η.Π.Α., για να σπουδάσει βιολογία- άλλη μια αγάπη της. Παρόλα αυτά, το πάθος της για τον αθλητισμό και το στίβο δεν έχει σβήσει και συνεχίζει να προπονείται και εκεί. Σπουδές και προπονήσεις ακολουθούν μονοπάτια παράλληλα. Στο πανεπιστήμιο, ξεκινά να αγωνίζεται με τους Στάνφορντ Κάρντιναλς με τις επιδόσεις της να είναι εξίσου εντυπωσιακές.

Η Κατερίνα Στεφανίδη, στο μεγάλο άλμα της στα 4.85 μ. που της χάρισε το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο 2016, Πηγή Εικόνας: Newsbomb

Το 2011, βγαίνει δεύτερη στο Αμερικάνικο Πρωτάθλημα κλειστού στίβου. Οι διακρίσεις συνεχώς αυξάνονται και στο Λίβερμορ της Καλιφόρνια τον Ιούλιο του 2012 επιτυγχάνει τα 4,51μ., που καταγράφεται ως το ελληνικό εθνικό ρεκόρ για αθλητή κάτω των 23 ετών. Τα ρεκόρ συνεχίζονται και το 2014 καταφέρνει να προκριθεί στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα, κερδίζοντας το ασημένιο μετάλλιο. Η επιτυχημένη αθλητική της πορεία και οι επιδόσεις της συντελούν στο να βρίσκεται ανάμεσα στους αθλητές που απέκτησαν χορηγία από την Ελληνική Ολυμπιακή Επιτροπή με προοπτική την Ολυμπιάδα του 2016.

Το 2016, αναμφισβήτητα ήταν η χρονιά της. Πιο συγκεκριμένα, στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Κλειστού Στίβου στο Άμστερνταμ χρίζεται πρωταθλήτρια Ευρώπης. Γι’ αυτή τη νίκη, η Κατερίνα έχει δηλώσει σε συνέντευξη πως αισθάνεται μεγάλη χαρά από την αγάπη των Ελλήνων, ειδικά σε μια δύσκολη χρονικά στιγμή και πως ελπίζει οι διακρίσεις της να δώσουν στο στίβο τη δημοσιότητα που του αξίζει. Στις 20/8 του ίδιου έτους, στην Ολυμπιάδα του Ρίο ντε Τζανέιρο, κερδίζει χρυσό μετάλλιο και η καριέρα της απογειώνεται.

Γυρίζοντας στην Ελλάδα, ο θαυμασμός του κόσμου για το φαινόμενο Κατερίνα Στεφανίδη είναι έκδηλος. Είναι η πρώτη Ελληνίδα αθλήτρια που κατακτά το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς στο άλμα επί κοντώ. Ο αγώνας της, όμως, δεν σταματά εκεί. Στις 4 Μαρτίου του 2017 στο Βελιγράδι, κερδίζει άλλη μια φορά το χρυσό στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα κλειστού στίβου με άλμα 4.85μ. Την ίδια χρονιά, κατακτά το χρυσό μετάλλιο στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα ανοιχτού στίβου στο Λονδίνο με άλμα 4,91μ, επίδοση που αποτελεί την έβδομη καλύτερη όλων των εποχών στο άθλημα και ατομικό της ρεκόρ.

«Και τώρα το χρυσό στον κλειστό», ήταν οι πρώτες λέξεις που εξέφρασε, όταν η ίδια κέρδισε το πολυπόθητο χρυσό μετάλλιο σε κλειστό πρωτάθλημα στίβου. Η Κατερίνα Στεφανίδη έχει αγωνιστεί με τους πιο σημαντικούς αθλητές του στίβου, όπως η Σάντι Μόρις, αλλά οι αποδόσεις της ήταν πάντα αξιοπρεπείς και αντάξιες της προσπάθειας που είχε καταβάλει και της προετοιμασίας, πριν διαγωνιστεί.

Οι διακρίσεις, οι νίκες, τα πρωταθλήματα, οι συμμετοχές αθροίζουν πια ένα μεγάλο αριθμό και την αναδεικνύουν ως τη μεγαλύτερη Ελληνίδα αθλήτρια όλων των εποχών.

Η Κατερίνα Στεφανίδη μαζί με τον σύζυγο και προπονητή της, Μιτς Κρίερ στο Αεροδρόμιο Αθηνών, μετά το χρυσό μετάλλιο της πρώτης στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Στίβου του Λονδίνου το 2017, Πηγή Εικόνας: Newsit/ Eurokinissi

Στην Αμερική, και συγκεκριμένα στο Φοίνιξ της Αριζόνα, όπου είχε πάει να αγωνιστεί, γνωρίζει τον άνθρωπο της ζωής της αλλά και έκτοτε προπονητή της, Μιτς Κρίερ, τον οποίο και παντρεύτηκε το 2015. Ο έρωτας και ο θαυμασμός που υπάρχει μεταξύ τους δεν κρύβεται, όπως φαίνεται άλλωστε και από μια δημοσίευσή της στο Instagram, στην οποία αναφέρει μεταξύ άλλων: «Ο Μίτσελ Κρίερ είναι παραπάνω από άντρας και προπονητής μου, είναι μέντορας. Έχει καταφέρει να με κάνει να βλέπω τον κόσμο διαφορετικά και αυτό είναι μέρος της επιτυχίας μας».

Η υποστήριξη των Ελλήνων μεγάλη. Συναθλητές της και δημοφιλείς και αγαπητοί καλλιτέχνες τη στηρίζουν και την εμψυχώνουν έμπρακτα και συνεχώς. Ένας από αυτούς είναι ο Γιώργος Καπουτζίδης, ο οποίος είναι πια πολύ καλός της φίλος και όπως ο ίδιος έχει αναφέρει, παρακολουθεί στενά την πορεία της και τη συνοδεύει σε πολλούς αγώνες στο εξωτερικό. Οι δυο τους είχαν συμμετάσχει στον φιλανθρωπικό αγώνα No Finish Line, με την ίδια να είναι πρέσβειρα του αγώνα υπέρ της στήριξης της οργάνωσης «Μαζί για το παιδί».

Η Κατερίνα Στεφανίδη, εκτός από μια αποδεδειγμένα εξαιρετική αθλήτρια και μαχήτρια, αποδεικνύει μέσω των πράξεων και των λόγων της πως είναι ταπεινή παρόλη την επιτυχία, ολοκληρωτικά δοσμένη σ’ αυτό που κάνει και αυτό είναι το πιο σημαντικό στοιχείο που την καθιστά ξεχωριστή στο μυαλό και στις καρδιές μας.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • Κατερίνα Στεφανίδη: H πρώτη Ελληνίδα αθλήτρια που πήρε το χρυσό σε Ολυμπιακούς, Παγκόσμιο και Ευρωπαϊκό, Iefimerida, διαθέσιμο εδώ
  • Κατερίνα Στεφανίδη – Από την ξενιτιά στην Αμερική και τις σπουδές, στο γάμο και στο χρυσό μετάλλιο, Iefimerida, διαθέσιμο εδώ
  • Οι άγνωστες πτυχές της ζωής της χρυσής Ολυμπιονίκη Κατερίνας Στεφανίδη, The PressRoom, διαθέσιμο εδώ
  • Κατερίνα Στεφανίδη και Γιώργος Καπουτζίδης στο No Finish Line της Αθήνας, Ereportaz, διαθέσιμο εδώ
  • Κατερίνα Στεφανίδη: «Σας ευχαριστώ για την αγάπη και την υποστήριξη», CNN Greece, διαθέσιμο εδώ
  • Ποια είναι η Κατερίνα Στεφανίδη – η ζωή της, το τραμπολίνο που δοκίμασε με το ζόρι, τα «ελληνικά μποφόρ», PressPublica, διαθέσιμο εδώ
  • Κατερίνα Στεφανίδη: Ποια είναι η Ελληνίδα βασίλισσα του επί κοντώ, The Toc, διαθέσιμο εδώ
  • Κατερίνα Στεφανίδη, επίσημο προφίλ στο Instagram, διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Σοφία Λιάτη
Γεννήθηκε το 2001 στον Πειραιά όπου και μεγάλωσε. Είναι δευτεροετής φοιτήτρια στο τμήμα Επικοινωνίας Μέσων και Πολιτισμού στο Πάντειο Πανεπιστήμιο. Όνειρό της είναι η ενασχόληση με τη δημοσιογραφία και ειδικότερα με την αρθογραφία και το ραδιόφωνο. Θυμάται πάντα τον εαυτό της να ενδιαφέρεται για τις τέχνες και τον πολιτισμό και αφιερώνει τον ελεύθερο χρόνο της στο ερασιτεχνικό θέατρο, την μουσική και τα βιβλία.