13.6 C
Athens
Δευτέρα, 19 Απριλίου, 2021
Αρχική Περιηγήσεις στις Ευρωπαϊκές Πρωτεύουσες Μία ασιατική «πόλη»... στην καρδιά του Λονδίνου: Μιλώντας για την Chinatown

Μία ασιατική «πόλη»… στην καρδιά του Λονδίνου: Μιλώντας για την Chinatown


Του Πέτρου-Ορέστη Κατσούλα,

Οι κινέζικες συνοικίες στις σύγχρονες μεγαλουπόλεις της Ευρώπης, της Αμερικής και της Ασίας αποτελούν σήμερα σημεία αναφοράς του αστικού τοπίου και του πολιτισμικού παλίμψηστου, αλλά και τουριστικές ατραξιόν, που συγκεντρώνουν καθημερινά πλήθος επισκεπτών. Οι ανά τον κόσμο Chinatowns προβάλλουν, μέσα σε έναν περιορισμένης έκτασης αστικό χώρο, όλες τις πτυχές της διαχρονικής κινεζικής κουλτούρας, από την αρχαία τέχνη και την ιστορία, τη φαρμακολογία και τη μαγειρική ως τη σύγχρονη μαζική βιομηχανική παραγωγή προϊόντων απομίμησης. Το Σίδνεϋ, η Νέα Υόρκη, το Τορόντο, η Μανίλα, η Σιγκαπούρη, η Μπανγκόκ, το Παρίσι και το Λονδίνο είναι μερικές από τις μεγαλουπόλεις του πλανήτη οι οποίες διαθέτουν φημισμένες κινέζικες συνοικίες, όχι μόνο ως τουριστικό αξιοθέατο, αλλά κυρίως ως ζωτικούς οικονομικούς και κοινωνικούς χώρους, ενσωματωμένους πλήρως στον αστικό ιστό. 

Στην ευρωπαϊκή ήπειρο, η Chinatown του Λονδίνου αποτελεί μια σημαντική συνιστώσα του πολυπολιτισμικού στοιχείου, που διαθέτει η βρετανική πρωτεύουσα. Καθώς βρίσκεται ανάμεσα σε άλλες εμβληματικές συνοικίες της πόλης, την Τραφάλγαρ Σκουέρ (Τrafalgar Square) και το Σόχο (Soho), συνοικία που από τον 17ο αιώνα αποτελεί ένα πολυπολιτισμικό κέντρο διανόησης, η Chinatown δίνει το δικό στίγμα σε αυτή την πολυσύχναστη και άκρως ενδιαφέρουσα περιοχή. 

Η είσοδος από την Chinatown Gate.

H αρχική Chinatown στο Λονδίνο συνοικίστηκε στα τέλη του 19ου αιώνα από Κινέζους ναυτικούς, που εγκαταστάθηκαν στην περιοχή γύρω από τις αποβάθρες του East End στο Limehouse. Η αρχική κινέζικη συνοικία ήταν στην ουσία μια κακόφημη παραγκούπολη με πρόχειρα σπίτια, υποτυπώδη εστιατόρια και μικρομάγαζα, αλλά και τα διαβόητα καταγώγια οπίου. Η περιοχή υπέστη ζημιές από τους γερμανικούς βομβαρδισμούς κατά τη διάρκεια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου και για τον λόγο αυτό πολλοί κάτοικοί της την εγκατέλειψαν, για να εγκατασταθούν στην περιοχή του Σόχο, όπου βρίσκεται η σημερινή Chinatown. Η αυξανόμενη δημοτικότητα της κινεζικής κουζίνας και η εισροή μεταναστών από το Χονγκ Κονγκ είχε ως αποτέλεσμα τη λειτουργία πλήθους κινεζικών εστιατορίων, super markets και καταστημάτων στην περιοχή.

Αρχικά, η Chinatown αναπτύχθηκε γύρω από τη Gerrard Street. Τρεις κινέζικες εμβληματικές αψίδες στην οδό Jerfred αποτελούν το σήμα κατατεθέν της κινέζικης συνοικίας, η οποία συγκεντρώνει καθημερινά πλήθος τουριστών, αλλά και κατοίκων της πόλης, που έρχονται εκεί, για να γευτούν τις γαστριμαργικές απολαύσεις της κινέζικης κουζίνας, να αγοράσουν ασιατικά τρόφιμα και άλλα αντικείμενα, ρούχα και εμπορεύματα από την Κίνα και γενικότερα την Άπω Ανατολή. Από τα πρώτα εστιατόρια, που λειτούργησαν στην περιοχή, είναι το “The Tailor & Cutter House”, σήμερα κινέζικο super market και εστιατόριο, τα εστιατόρια “Boulogne” και “Peter Mario’s Restaurant” και το “Kowloon Restaurant”. Σήμερα, η Chinatown διαθέτει περισσότερα από 80 ενδιαφέροντα και ατμοσφαιρικά εστιατόρια, κάποια από τα οποία προσφέρουν πιάτα από άλλες (εκτός της Κίνας) ασιατικές κουζίνες -κορεάτικη, ιαπωνική, ταϋλανδέζικη και ινδική. Η Chinatown έχει αποκτήσει τη φήμη ως ένας από τους κορυφαίους προορισμούς φαγητού στην πρωτεύουσα της Βρετανίας. Ωστόσο, αυτή η ζωντανή περιοχή διαθέτει, επίσης, μερικά από τα καλύτερα κοκτέιλ μπαρ του Λονδίνου. Λιγότερα αξιοπρόσεκτα από τα εντυπωσιακής αισθητικής εστιατόρια, τα επώνυμα κοκτέιλ bars προσφέρουν απολαυστικές δημιουργίες σε μια ευχάριστη ατμόσφαιρα.

Εκτός από τις γαστρονομικές δημιουργίες των εστιατορίων της Chinatown, οι επισκέπτες μπορούν να απολαύσουν την ασιατική κουζίνα, επιλέγοντας γρήγορα φαγητά δρόμου και σνακς από μια ολόκληρη ποικιλία γλυκών και αλμυρών αρτοσκευασμάτων, όπως τα Spring Onion Chicken Floss Rolls και τα περίφημα ψάρια Taiyaki (μαλακές βάφλες σε σχήμα ψαριού γεμάτες με πάστα κρέμας). Μεγάλη ποικιλία πρώτων υλών και προϊόντων ασιατικής κουζίνα προσφέρουν και τα ασιατικά super markets, κάποια από τα οποία διαθέτουν ιδιαίτερα εξειδικευμένα προϊόντα, όπως το “Oseyo”, που εξειδικεύεται σε κορεάτικης προέλευσης τρόφιμα. Την ξεχωριστή ατμόσφαιρα της ασιατικής αυτής γωνιάς συμπληρώνουν καφέ και μικρά αρτοποιεία, εξειδικευμένα σε ιδιαίτερα αρτοσκευάσματα, όπως το “Sari Center”, το “Lesgrain French Coffee House”, το “Harrison Marks’ Glamour Studio”. 

Περπατώντας κάτω από τα φανάρια της Chinatown τη νύχτα.

H λονδρέζικη Chinatown, πέρα από τις γαστρoνομικές απολαύσεις, προσφέρει και άλλες ατμοσφαιρικές εμπειρίες, όπως το ταξίδι στον κόσμο των υπερηρώων και των μυθικών πλασμάτων με μια επίσκεψη στο “House of Spells”. Παραμορφωτικοί καθρέπτες, αναμνηστικά και αντικείμενα που σχετίζονται με τα χρονικά φαντασίας: «Χάρι Πότερ», «Άρχοντας των Δαχτυλιδιών», “Game of Thrones”, αλλά και πλήθος άλλα μικροαντικείμενα μυστηρίου και φαντασίας, προσφέρονται προς αγορά από αυτό το ιδιαίτερης αισθητικής κατάστημα. Η εμπειρία της φαντασμαγορίας στην Chinatown κορυφώνεται όμως τις ημέρες της κινεζικής πρωτοχρονιάς, που εορτάζεται στα τέλη Ιανουαρίου, όποτε πλήθος κόσμου συρρέει στην περιοχή, για να παρακολουθήσει εορταστικές εκδηλώσεις, παρελάσεις και happenings, που επεκτείνονται και στη γύρω περιοχή του Σόχο.

Η επίσκεψη και περιήγηση στην Chinatown συνιστά μια συνολική εμπειρία, αισθητικής γεύσης, πολιτισμού, που θα πρέπει να αναζητήσει ο τουρίστας, ο επισκέπτης, ο κάτοικος της πόλης, σε αυτή τη ζωντανή συνοικία, στην καρδιά του κοσμοπολίτικου Λονδίνου. 


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • ChinaTown London. Διαθέσιμο εδώ.
  • 10 best restaurants in Chinatown, London, Tripadvisor, Διαθέσιμο εδώ.
  • Chinatown area guide, Visit London, Διαθέσιμο εδώ.
  • Chinatown London, Visit London, Διαθέσιμο εδώ.

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Απόφαση της Ιαπωνίας για την απελευθέρωση μολυσμένων νερών του πυρηνικού εργοστασίου της Fukushima στη θάλασσα

Του Νικόλαου Τσελέντη, Προ δεκαετίας, και συγκεκριμένα τον Μάρτιο του 2011, ένας σεισμός της τάξεως των 9 ρίχτερ ταρακούνησε την Ιαπωνία. Παρά το γεγονός πως...

Η Ναυμαχία του Καφηρέα: Το Αιγαίο αντιστέκεται

Της Μαρίας-Ελένης Κασαπάκη, Η Ναυμαχία του Καφηρέα, γνωστή και ως Ναυμαχία του Κάβο Ντόρο, πραγματοποιήθηκε στις 20 Μαΐου του 1825, μια χρονιά εξαιρετικά κρίσιμη για...

Scripta Manent: Ποιος θα φέρει την αλλαγή;

Του Κωνσταντίνου-Ειρηναίου Σταμούλη,  Κάτι το οποίο ομολογώ πως με δυσαρεστεί είναι ότι συχνά η κουβέντα περιστρέφεται γύρω από τον τρόπο με τον οποίο η αντιπολίτευση...

Global shortage of vaccines: Serbia to the rescue

By Nina Chatzistergiou, Serbia, a Balkan country of approximately 7 million people, appears to have been highly praised regarding its' vaccination drive, which ranks among...
Πέτρος-Ορέστης Κατσούλας
Είναι υποψήφιος διδάκτωρ συγκριτικού, δημοσίου και ευρωπαϊκού δικαίου (Πανεπιστήμιο Paris II Panthéon-Assas). Πτυχιούχος της Νομικής σχολής του Πανεπιστημίου Αθηνών και κάτοχος μεταπτυχιακού τίτλου σπουδών στο Δημόσιο Δίκαιο του Πανεπιστημίου Paris II Panthéon-Assas, με ισχυρή βάση στο ευρωπαϊκό δίκαιο, το δημόσιο δίκαιο και τα ανθρώπινα δικαιώματα. Φέρει δικηγορική εμπειρία σε αντικείμενα δημοσίου δικαίου αλλά και πολιτικής και διοικητικής δικονομίας, από άσκηση στο Νομικό Συμβούλιο του Κράτους. Κατά το παρελθόν είχε ενεργή συμμετοχή στην ELSA ως πρόεδρος του διοικητικού συμβουλίου, συμμετοχή σε προσομοιώσεις οργανισμών και πρακτική άσκηση στο Υπουργείο Εξωτερικών.