19.9 C
Athens
Δευτέρα, 22 Απριλίου, 2024
ΑρχικήΙστορίαΣαν ΣήμεραΣαν Σήμερα: 9 Φεβρουαρίου 1943 - Ολοκληρώνεται η μάχη του Γκουανταλκανάλ

Σαν Σήμερα: 9 Φεβρουαρίου 1943 – Ολοκληρώνεται η μάχη του Γκουανταλκανάλ


Της Μαρίας Αλευρομαγείρου,

1943: Ολοκληρώθηκε στο μέτωπο του Ειρηνικού Ωκεανού μια από τις πιο καίριες και αποτελεσματικές μάχες του Β´ Παγκοσμίου Πολέμου, αυτή του Γκουανταλκανάλ, το μεγαλύτερο νησί από τις Νήσους του Σολομώντος (με συνολική έκταση περίπου 5.300 τετραγωνικών χιλιομέτρων). Έληξε με τη νίκη των Συμμαχικών δυνάμεων, ανακαταλαμβάνοντας την περιοχή που είχε πέσει στα χέρια των Ιαπώνων.

Είναι ενδιαφέρον να σημειωθεί πως η περιοχή είχε ανακαλυφθεί για πρώτη φορά από τους Ευρωπαίους το 1568 με την ισπανική αποστολή του Alvaro de Mendana. Η επόμενη αξιοσημείωτη παρουσία των δυτικών παρατηρείται τον 18ο και 19ο αιώνα, όταν άρχισαν να φτάνουν φαλαινοθήρες και ιεραπόστολοι.

Η διαμάχη ανάμεσα στην Ιαπωνία και τις Η.Π.Α. τοποθετείται τον Δεκέμβριο του 1941, όταν οι πρώτοι επιτέθηκαν στον αμερικανικό στόλο στο Περλ Χάρμπορ, παρασύροντας τις Η.Π.Α. στον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο. Τον Ιούλιο του επόμενου έτους οι Ιάπωνες άρχισαν να μεταφέρουν τις δυνάμεις τους στο Γκουανταλκανάλ, με σκοπό την ανέγερση αεροδρομίου. Η εξέλιξη αυτή ανησύχησε τους Συμμάχους, καθώς οι Ιάπωνες θα ήταν σε κοντινή απόσταση προς σημαντικά κέντρα τους στην περιοχή, όπως τις Νέες Εβρίδες, τη Νέα Γουινέα κλπ. 

Πηγή εικόνας: wikimedia.org

Στις 7 Αυγούστου 1942 οι Αμερικανοί, μέσα από την 1η Μεραρχία Πεζοναυτών που αριθμούσε περίπου 6.000 μέλη και είχε επικεφαλής τον Alexander Vandegrift, εξαπέλυσαν αμφίβια επίθεση στο νησί ,ξαφνιάζοντας τους σχεδόν 2.000 Ιάπωνες στρατιώτες που βρίσκονταν εκεί. Η επιχείρηση διήρκεσε κοντά στις 36 ώρες, με τους πεζοναύτες να πετυχαίνουν τον σκοπό τους και να καταλαμβάνουν το αεροδρόμιο. Δύο μέρες αργότερα, οι Ιάπωνες αντεπιτέθηκαν με αντιτορπιλικά και καταδρομικά ανοίγοντας ουσιαστικά το πολεμικό μέτωπο. Η επίθεση αυτή έπληξε βαριά τους Συμμάχους, αφού έχασαν τέσσερα καταδρομικά πλοία. Κάπως έτσι έχουμε τη διεύρυνση του μετώπου στα Νησιά του Σολομώντα, στο Ακρωτήριο του Έσπερανς και Σάντα Κρουζ.

Ο επόμενος σημαντικός σταθμός του μετώπου τοποθετείται στα μέσα Νοεμβρίου του ´42, όταν θα πραγματοποιηθεί η ναυμαχία του Γκουανταλκανάλ. Ωστόσο, οι ιαπωνικές δυνάμεις δεν κατόρθωσαν να πλήξουν τις αμερικανικές βάσεις και κατάλαβαν πως πλέον δεν μπορούσαν να γυρίσουν το παιχνίδι. Αρχίζουν, λοιπόν, από τον Δεκέμβριο να εκκενώνουν σταδιακά την περιοχή για να γλυτώσουν όσο περισσότερο δυναμικό ήταν εφικτό. Στις αρχές Φεβρουαρίου μια ομάδα από ελαφρά σκάφη επιφανείας άρχισαν να εκκενώνουν τους 12.000 εναπομείναντες Ιάπωνες στρατιώτες από το Γκουανταλκανάλ. Έτσι, μέχρι τις 9 Φεβρουαρίου του 1943 το νησί είχε εγκαταλειφθεί πλήρως από τους Ιάπωνες, οι οποίοι μετρούσαν πολλές απώλειες και η περιοχή πέρασε επιτέλους στα χέρια των Συμμάχων, με τις θέσεις των Η.Π.Α. στο νότιο τμήμα των Νησιών του Σολομώντα να μην απειλούνται ποτέ ξανά σοβαρά.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • Battle of Guadalcanal, britannica.com, Διαθέσιμο εδώ
  • The Solomon Islands Campaign: Guadalcanal, nationalww2museum.org, Διαθέσιμο εδώ
  • Guadalcanal: 75 Years Later, loc.gov, Διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Μαρία Αλευρομαγείρου
Μαρία Αλευρομαγείρου
Γεννήθηκε στην Αθήνα και από μικρή ηλικία ανέπτυξε ένα πάθος για την ιστορία. Αυτή η αγάπη την οδήγησε να επιλέξει να σπουδάσει Ιστορία και Αρχαιολογία. Τον πολιτισμό και την κουλτούρα άλλων λαών τους θαύμαζε πάντα και ειδικά των Άγγλων και Γάλλων. Μιλάει παρά πολύ καλά αγγλικά και γαλλικά και αυτό την οδήγησε να αποφασίσει να μετακομίσει στη Γαλλία τον Σεπτέμβρη. Ο εθελοντισμός αποτελεί για εκείνη ένα πολύ σημαντικό κομμάτι της ζωής ενός ανθρώπου, για πολλούς λόγους. Η δυνατότητα να βοηθάει τους άλλους και να συνεισφέρει στην κοινότητα την γεμίζει πάθος.