17.5 C
Athens
Τετάρτη, 28 Φεβρουαρίου, 2024
ΑρχικήΠαρατηρητήριο Αμερικανικής ΠολιτικήςGeorge Santos: Μια ιστορία γεμάτη ψέματα και οικονομικά εγκλήματα

George Santos: Μια ιστορία γεμάτη ψέματα και οικονομικά εγκλήματα


Της Αντωνίας Πετρολέκα, 

Σχετικά νεοφερμένος στην πολιτική σκηνή των Η.Π.Α., ο George Santos, από το κόμμα των Ρεπουμπλικάνων, κέρδισε μια θέση στη Βουλή των Αντιπροσώπων τον Ιανουάριο του 2023. Έκτοτε η θητεία του ήταν κάθε άλλο παρά βαρετή. Ύστερα από σχεδόν 1 χρόνο στο Κογκρέσο, η λίστα των σκανδάλων που εμπλέκεται, φαίνεται να έχει μεγαλώσει. Πλέον η δυσκολία να υπερασπιστεί τον εαυτό του, τον ανάγκασε να ανακοινώσει ότι δεν θα διεκδικήσει την επανεκλογή του στις εκλογές του 2024, με το «κερασάκι στην τούρτα» των σκανδάλων να αποτελεί η δημοσίευση μιας καταδικαστικής, για αυτόν, έκθεσης από την Επιτροπή Δεοντολογίας της Βουλής.

Η επιτροπή δήλωσε ότι βρήκε «ουσιώδη στοιχεία» ότι ο Santos παραβίασε τους ομοσπονδιακούς νόμους, αφού διαπίστωσε «αδικαιολόγητη και παράνομη συμπεριφορά», η οποία περιλάμβανε τη χρήση κεφαλαίων της εκστρατείας για να πραγματοποιήσει αγορές, μεταξύ άλλων στην Hermes, στα Sephora και στο OnlyFans. Αυτές οι δαπάνες είναι μόνο ένα μέρος των δεκάδων χιλιάδων δολαρίων, που ο Santos αποσπούσε από τα κονδύλια της εκστρατείας για χρόνια, υποστηρίζοντας, έτσι, το λαμπερό «αμερικανικό όνειρο», που αλλιώς δεν μπορούσε ποτέ να αντέξει οικονομικά. Μεταξύ των πραγμάτων που καλύφθηκαν από χρήματα της εκστρατείας ήταν ταξίδια στα καζίνο του Atlantic City και των Hamptons, αγορές στο γαλλικό οίκο μόδας Hermès, τακτικές αισθητικές επεμβάσεις και θεραπείες “Botox”, αλλά και μικρές αγορές στο OnlyFans, μια πλατφόρμα που είναι περισσότερο γνωστή για την παροχή ακατάλληλων φωτογραφιών και βίντεο σε συνδρομητές.

Πηγή εικόνας: The New York Times / Φωτογράφος και δικαιώματα χρήσης: Kenny Holston/The New York Times

Η έκθεση της δικομματικής Επιτροπής Δεοντολογίας της Βουλής των Αντιπροσώπων, προχώρησε ακόμα πιο βαθιά, αποκαλύπτοντας νέες λεπτομέρειες για ένα μπερδεμένο πλέγμα ψεμάτων, επιχειρηματικών απατών και περίεργων σχεδίων για την εκστρατεία. Έτσι μετά από μήνες έρευνας, το συμπέρασμα της επιτροπής ήταν εντυπωσιακά απλό: για τον Santos, το πάν είναι το χρήμα. «Ο Santos προσπάθησε να εκμεταλλευτεί δόλια κάθε πτυχή της υποψηφιότητάς του στη Βουλή για δικό του προσωπικό και οικονομικό όφελος», έγραψε η Επιτροπή σε μια περίληψη των πορισμάτων της. «Έκλεψε κατάφωρα από την εκστρατεία του. Εξαπάτησε τους δωρητές για να παράσχουν, αυτό που νόμιζαν ότι ήταν, συνεισφορές στην εκστρατεία του, αλλά στην πραγματικότητα ήταν πληρωμές για προσωπικό του όφελος». Η έκθεση της προηγούμενης Πέμπτης περιλαμβάνει εκατοντάδες σελίδες που αποτελούνται από μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου, οικονομικά αρχεία και άλλα έγγραφα, τα οποία σκιαγραφούν με λεπτομέρεια το πλέγμα της πολυετούς απάτης.

Το παρελθόν του Santos είναι, επίσης, αρκετά θολό και αμφιλεγόμενο. Το 2008, κατηγορήθηκε από τις βραζιλιάνικες αρχές ότι χρησιμοποίησε κλεμμένο βιβλιάριο επιταγών και ψεύτικο όνομα σε ένα κατάστημα ρούχων έξω από το Rio de Janeiro. Τον Μάρτιο, ο Santos παραδέχθηκε το έγκλημα και συμφώνησε να αποζημιώσει το θύμα στο πλαίσιο μιας συμφωνίας μη δίωξης. Άλλο ένα αμφιλεγόμενο περιστατικό αποτελεί το γεγονός ότι κατά την προεκλογική του εκστρατεία ισχυρίστηκε επανειλημμένα ότι είναι εβραϊκής καταγωγής και ότι οι παππούδες του ήταν Ευρωπαίοι Εβραίοι που διέφυγαν από τον Hitler. Πράγμα το οποίο διαψεύστηκε από εβραϊκές πολιτιστικές ομάδες και διαδικτυακούς ερευνητές, οι οποίοι αργότερα ανακάλυψαν αρχεία που αποδεικνύουν ότι οι παππούδες του γεννήθηκαν στη Βραζιλία. Ο ίδιος ισχυρίστηκε αργότερα ότι απλά είχε πει ότι ήταν «Εβραίος».

Τα ψέματα, όμως, δεν σταματούν εκεί, ο Santos ψευδώς ισχυρίστηκε σε μια σειρά συνεντεύξεων, ότι αποφοίτησε από τη σχολή επιχειρήσεων του NYU, ότι έπαιξε βόλεϊ στο Baruch College, ότι φοίτησε στο ιδιωτικό σχολείο Horace Mann στη Νέα Υόρκη, αλλά δεν κατάφερε να αποφοιτήσει λόγω οικονομικών δυσκολίων και ότι εργάστηκε στη Citigroup και την Goldman Sachs. Αυτοί οι ισχυρισμοί είτε διαψεύστηκαν είτε δεν τεκμηριώθηκαν. Είναι σαφές, ότι η θολή και συνεχώς μεταβαλλόμενη βιογραφία του, καθιστά δύσκολη την ανάλυση πραγματικών γεγονότων από τη μυθοπλασία, κατά τη διάρκεια των πρώτων χρόνων του στην πολιτική σκηνή.

Από την πλευρά του ο Santos απέρριψε τα ευρήματα ως μια «προκατειλημμένη έκθεση» που σχεδιάστηκε για να σπιλώσει τον ίδιο και την οικογένειά του. Όμως, καθώς η Βουλή ετοιμαζόταν να ψηφίσει ξανά για την αποπομπή του, ο Santos προσπάθησε να προλάβει τα γεγονότα δηλώνοντας ότι δεν θα διεκδικήσει επανεκλογή. Παρά την απόφασή του αυτή, εξακολουθεί να αποκρούει τις εκτεταμένες εκκλήσεις για άμεση παραίτησή του. Παράλληλα, αντιμετώπιζε ήδη ένα ομοσπονδιακό κατηγορητήριο 23 σημείων, συμπεριλαμβανομένων κατηγοριών πλαστογραφίας των αρχειοθετήσεων της εκστρατείας.

Πηγή εικόνας: Bloomberg/Φωτογράφος και δικαιώματα χρήσης: Jeenah Moon/Bloomberg

Από τις έρευνες από πραγματοποιήθηκαν διαπιστώθηκε ότι ο Santos δεν είχε πραγματικά περιουσιακά στοιχεία, όταν αποφάσισε για πρώτη φορά να θέσει υποψηφιότητα για το Κογκρέσο το 2019. Οι ερευνητές προσπάθησαν να συνθέσουν μια αξιόπιστη οικονομική εικόνα, αλλά ανέφεραν ότι τα αρχεία έδειχναν μόνο ασταθείς ροές εσόδων από σποραδικές επιχειρηματικές δραστηριότητες. Οι εκστρατείες του βοήθησαν να αλλάξει αυτό. Ο ίδιος ανέφερε ότι χορήγησε από δικά του κεφάλαια, την πρώτη του καμπάνια με $81.250. Εν τέλει, χρησιμοποιώντας τα κονδύλια των εκστρατειών, έφυγε με κέρδος $27.700. Ταυτόχρονα, άρχισε να χρησιμοποιεί απευθείας το λογαριασμό της καμπάνιας του, ο οποίος χρηματοδοτούταν από μικρούς και μεγάλους χορηγούς που πίστευαν ότι υποστήριζαν έναν Ρεπουμπλικάνο για το Κογκρέσο, ως προσωπικό ταμείο.

Εν κατακλείδι, ο Santos αποτελεί την επιτομή της φράσης “fake it, until you make it”, όμως πλέον έφτασε η ώρα της «πτώσης». Από παθολογικός ψεύτης μέχρι και οικονομικός εγκληματίας, ο Santos έκανε ότι μπορούσε για να ζήσει το «αμερικανικό όνειρο», οι επιπτώσεις όμως των πράξεων του, ήρθαν να τον κυνηγήσουν. Μένει μόνο δούμε πως θα εξελιχθεί η κατάσταση και κατά πόσο θα επηρεαστεί το κόμμα των Ρεπουμπλικάνων.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • The incredible rise and dramatic fall of George Santos, Independent, διαθέσιμο εδώ 
  • How Santos Spent Donors’ Money: Ferragamo, OnlyFans and Botox, The New York Times, διαθέσιμο εδώ
  • Republican-led push to expel George Santos fails in the House, ABC News, διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Αντωνία Πετρολέκα, Αρχισυντάκτρια Διεθνών Θεμάτων
Αντωνία Πετρολέκα, Αρχισυντάκτρια Διεθνών Θεμάτων
Είναι απόφοιτη του Τμήματος Διεθνών και Ευρωπαϊκών Σπουδών του Πανεπιστημίου Πειραιώς. Αναμένεται να παρακολουθήσει πρόγραμμα Μεταπτυχιακών Σπουδών στο Οικονομικό Πανεπιστήμιο. Μιλάει Αγγλικά και Γαλλικά. Μελλοντικά θα ήθελε να ασχοληθεί με τη διπλωματία και ζητήματα περιβάλλοντος και ενέργειας. Έχει παρακολουθήσει πλειάδα σεμιναρίων και ημερίδων με διεθνές και ευρωπαϊκό περιεχόμενο. Στον ελεύθερο της χρόνο απολαμβάνει να διαβάζει λογοτεχνικά βιβλία και να παρακολουθεί θεατρικές παραστάσεις και κινηματογράφο.