32.2 C
Athens
Παρασκευή, 12 Ιουλίου, 2024
ΑρχικήΙστορίαΈτη Oρόσημα του Eικοστού AιώναΑλκατράζ: Η απροσπέλαστη φυλακή του 20ου αιώνα

Αλκατράζ: Η απροσπέλαστη φυλακή του 20ου αιώνα


Της Ζωής Κόρδα,

Το Αλκατράζ αποτελούσε μια φυλακή υψίστης ασφαλείας, η οποία λειτούργησε από τις 11 Αυγούστου 1934 έως 21 Μαρτίου 1963. Η φυλακή βρισκόταν υπερυψωμένη σε έναν βράχο περίπου 2 χιλιόμετρα μακριά από τις ακτές του Σαν Φρανσίσκο στις ΗΠΑ. Η ονομασία του νησιού, γνωστό κι ως «ο Βράχος» δόθηκε από τον εξερευνητή Χουάν Μανουέλ ντ’ Αγιάλα το 1775. Συγκεκριμένα, ονομάστηκε Isla de los Alcatraces που στα ισπανικά σημαίνει «Νήσος των Πελεκάνων». Η στρατηγική του θέση οδήγησε τον αμερικανικό στρατό έναν περίπου αιώνα αργότερα (1850) να μετατρέψει το νησάκι σε οχυρό που στη συνέχεια μετατράπηκε σε στρατιωτική φυλακή.

Στις 12 Οκτωβρίου 1933, ανέλαβε τη δικαιοδοσία το αμερικανικό Υπουργείο Δικαιοσύνης και ένα χρόνο αργότερα αποτέλεσε ομοσπονδιακή φυλακή υψίστης ασφαλείας. Η συγκεκριμένη φυλακή υποδεχόταν τους πιο επικίνδυνους κακοποιούς της εποχής εκείνης, ενώ οι συνθήκες διαβίωσης καθιστούσαν τη ζωή τους αδυσώπητη. Θα πρέπει να σημειωθεί πως το νησί περιβάλλεται από παγωμένα νερά και ρεύματα του Ειρηνικού ωκεανού, κάνοντας το ενδεχόμενο απόδρασης σχεδόν απίθανο.

Κατά καιρούς έχουν ακουστεί και διάφοροι υποτιθέμενοι μύθοι σχετικοί με τη διαβίωση και τον τρόπο διαφυγής από τις φυλακές. Τα κελιά στο Αλκατράζ ήταν τόσο μικρά όσο το μέγεθος μιας ντουλάπας. ‘Ενας κρατούμενος μπορούσε εύκολα να αγγίξει με τα χέρια του το ταβάνι, αλλά ο χώρος περιελάμβανε νεροχύτη, μια τουαλέτα και ένα κρεβάτι. Τα κελιά D ήταν τα πιο ευρύχωρα, ωστόσο ήταν απομονωμένα και κανείς από τους κρατούμενους δεν ήθελε να καταλήξει εκεί.

Κελιά τύπου D. Πηγή εικόνας: alcatrazhistory.com

Ακόμη, το Αλκατράζ ήταν η μόνη φυλακή από τις οποίες οι κρατούμενοι έκαναν μπάνιο με ζεστό νερό. Αυτό αποτελούσε μια τακτική της φυλακής προκειμένου οι κρατούμενοι να συνηθίζουν στο ζεστό νερό, ώστε να μην μπορούν να αντεπεξέλθουν στα παγωμένα νερά του κόλπου και να αποδράσουν. Μια ακόμη φημολογία και ίσως αρκετά αληθής ήταν ότι σε περίπτωση απόδρασης οι κρατούμενοι κινδύνευαν να φαγωθούν από καρχαρίες των νερών του ωκεανού.

Στη συγκεκριμένη φυλακή έδρασαν και διαβίωσαν κάποιοι από τους σημαντικότερους κακοποιούς της εποχής. Ένας από τους διασημότερους εγκληματίες της περιόδου ήταν ο Ιταλοαμερικανός Αλ Καπόνε. Η φυλάκιση του Αλ Καπόνε στη φυλακή αυτή, μονοπώλησε το ενδιαφέρον του τότε Τύπου, με αποτέλεσμα να ασχολούνται με το πρόσωπο του και τη συγκεκριμένη φυλακή. Ο Αλ Καπόνε ξεκίνησε τη ζωή του εγκλήματος σε νεαρή ηλικία. Μέχρι την ηλικία των είκοσι ετών, είχε μετακομίσει στο Σικάγο και διαχειριζόταν ένα δημοφιλές νυχτερινό κέντρο με το όνομα The Four Deuces. Μέχρι το 1924, είχε αναμειχθεί σε κυκλώματα πορνείας, παιχνιδιών και τζόγου και πίστευαν ότι κέρδιζε πάνω από 100.000 δολάρια την εβδομάδα. Έπειτα από πολλές συμμορίες, ληστείες, κυκλώματα πορνείας και μια κατάφωρη φοροδιαφυγή, ο εισαγγελέας Χόμερ Κάμινγκς μαζί με τον Σάνφορντ Μπέιτς, τον επικεφαλής των Ομοσπονδιακών Φυλακών, έκαναν ρυθμίσεις για να στείλουν τον Καπόνε σε μια εγκατάσταση όπου δεν θα ήταν σε θέση να αξιοποιήσει το σύστημα.

Ο Αλ Καπόνε στο Αλκατράζ. Πηγή εικόνας: alcatrazhistory.com

Το Αλκατράζ ήταν η τέλεια απάντηση σε ένα πρόβλημα που κανείς δεν μπορούσε να ελέγξει. Έτσι, τον Αύγουστο του 1934, χωρίς καμία επίσημη ειδοποίηση, ο Καπόνε τοποθετήθηκε σε ένα ασφαλές σιδηροδρομικό αυτοκίνητο φυλακής, σε ένα ταξίδι μαζί με άλλους 52 κρατούμενους στο Νησί του Διαβόλου της Αμερικής. Ο Καπόνε πέρασε περίπου πέντε χρόνια στο Αλκατράζ και έκανε διάφορες δουλειές.

Η περίοδος του Καπόνε στο Αλκατράζ δεν ήταν εύκολη εποχή. Ο Καπόνε τσακώθηκε με έναν άλλο κρατούμενο στην αυλή αναψυχής και τέθηκε σε απομόνωση για οκτώ ημέρες. Τελικά, διαγνώστηκε με σύφιλη, μια ασθένεια που μάστιζε πολλούς εκείνα τα δύσκολα χρόνια. Το 1938, μεταφέρθηκε στη φυλακή Terminal Island στη Νότια Καλιφόρνια για να εκτίσει το υπόλοιπο της ποινής του και αφέθηκε ελεύθερος τον Νοέμβριο του 1939. Ο ίδιος πέθανε στις 25 Ιανουαρίου 1947 από επιπλοκές της σύφιλης.

Μετά το κλείσιμο της φυλακής στις 21 Μαρτίου του 1963, λόγω των υψηλών λειτουργικών εξόδων, το νησί του Αλκατράζ καταλήφθηκε για σχεδόν δύο χρόνια από μια ομάδα Αμερικανών ακτιβιστών. Σήμερα, το ιστορικό νησί είναι ένας δημοφιλής τουριστικός προορισμός, ενώ αποτέλεσε και ταινία το 1979 με τίτλο «Απόδραση από το Αλκατράζ» με βασικό πρωταγωνιστή τον Κλιντ Ίστγουντ.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΗ ΒΙΒΛΙΟΓΡΑΦΙΑ
  • Erwin N. Thompson, THE ROCK: A HISTORY OF ALCATRAZ ISLAND, 1847-1972, HISTORIC RESOURCE STUDY GOLDEN GATE NATIONAL RECREATION AREA CALIFORNIA, Διαθέσιμο εδώ
  • For Desperate or Irredeemable Types, United States Federal Penitentiary Alcatraz, alcatrazhistory.com, Διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Ζωή Κόρδα
Ζωή Κόρδα
Γεννήθηκε στην Αθήνα το 1997. Είναι απόφοιτη του τμήματος Παιδαγωγικής της Δημοτικής Εκπαίδευσης του ΕΚΠΑ το 2019 και έως σήμερα εργάζοται ως δασκάλα στον ιδιωτικό τομέα. Ανάμεσα στα ενδιαφέροντά της εντάσσονται η ανάγνωση βιβλίων και η ζωγραφική. Το 2022 ξεκίνησε να ασχολείται με την αρθρογραφία και ειδικότερα με θέματα σχετικά με την Εκπαίδευση, την Ειδική Αγωγή, την Ψυχολογία, τον Πολιτισμό και την Ιστορία.