19.2 C
Athens
Σάββατο, 24 Φεβρουαρίου, 2024
ΑρχικήΜικρά ΚαθημερινάΝίκος Γκάλης: Η ζωή και η καριέρα του αδιαμφισβήτητου "GOAT" του ελληνικού...

Νίκος Γκάλης: Η ζωή και η καριέρα του αδιαμφισβήτητου “GOAT” του ελληνικού μπάσκετ


Του Πάνου Κοσμά,

Νίκος Γκάλης. Ένα όνομα. Ένας μύθος. Μια ιστορία. Τι να γράψει κανείς για αυτόν τον παίκτη. Χωρίς καμία δόση υπερβολής, ο Νίκος Γκάλης υπήρξε ο άνθρωπος που έμαθε σε μια ολόκληρη χώρα να παίζει μπάσκετ. Τα πράγματα που έκανε μέσα στο παρκέ ήταν κάτι το πρωτόγνωρο για το ελληνικό κοινό και στα μάτια του όλοι έβλεπαν την προσωπικότητα που τόσο έλειπε από τα ελληνικά γήπεδα. Για αυτό και στο παρόν άρθρο θα μιλήσουμε για τη ζωή και την καριέρα αυτού του μεγάλου μπασκετμπολίστα.

Τα Πρώτα Χρόνια

Γεννήθηκε στην Αμερική και συγκεκριμένα στο Νιου Τζέρσεϊ στις 23 Ιουλίου του 1957 και η πρώτη ενασχόληση με τον αθλητισμό ήταν η πυγμαχία. Το ταλέντο του, όμως, στο μπάσκετ δεν άργησε να φανεί. Αποφοίτησε από το πανεπιστήμιο του Σίτον Χολ και έγινε ντραφτ από τους Μπόστον Σέλτικς, στους οποίους όμως δεν μακροημέρευσε, καθώς ένας τραυματισμός, αλλά και το γεγονός πως υπήρχε ήδη ένας λευκός στην ομάδα (όπως ο ίδιος είχε εκμυστηρευτεί σε συνέντευξή του), ο Larry Bird, δεν του επέτρεψαν να καθιερωθεί στο rotation των «Κελτών».

Η μεταγραφή του Νίκου Γκάλη στον Παναθηναϊκό, με τον Παύλο Γιαννακόπουλο να πραγματοποιεί την προσφορά των 800εκ. ευρώ. Πηγή Εικόνας: sportday.gr

Κεφάλαιο Άρης

Το 1979, επιστρέφει στην Ελλάδα για λογαριασμό του Άρη, στον οποίο ο «Γκάνγκστερ», όπως ήταν το παρατσούκλι του, βρίσκει την Ιθάκη του. Μαζί με τον Παναγιώτη Γιαννάκη, δημιουργούν ένα απίστευτο δίδυμο και η ομάδα της Θεσσαλονίκης μοιάζει ανίκητη.  Μέχρι το 1992 θα κατακτήσει με τον Άρη 8 πρωταθλήματα Ελλάδος, 7 κύπελλα Ελλάδος και ένα Σούπερ Κύπελλο και θα συμμετέχει σε 3 Final 4. Η στατιστική του τρελαίνει κόσμο, αφού έφτασε να σκοράρει σε μια σεζόν μέχρι και 44 πόντους. Ο Γκάλης κατάφερε να ομορφύνει το ελληνικό πρωτάθλημα με την παρουσία του, αλλά και να διαφημίσει την Ελλάδα στο εξωτερικό, αφού μεγάλες προσωπικότητες, όπως ο μεγάλος Michael Jordan και ο Arvydas Sabonis έκαναν συχνά δηλώσεις λατρείας προς το πρόσωπό του.

Συγκεκριμένα, ο πρώτος είχε δηλώσει ότι «δεν περίμενε ότι θα υπήρχε ένας τόσο καλός επιθετικός παίκτης στην Ευρώπη και ειδικότερα στην Ελλάδα» και ο δεύτερος ότι «κατά τη γνώμη μου, ο Νίκος Γκάλης είναι σε θέση να βάλει καλάθι, όπως θέλει. Ό,τι κι αν κάνει ο αντίπαλός του, είναι καταδικασμένος να αποτύχει. Γιατί ο Γκάλης έχει πάρει πάντα την απόφαση να σκοράρει. Και κατά έναν περίεργο τρόπο, ελάχιστες φορές δεν βρίσκει τον στόχο». Κάθε καλοκαίρι, η ανανέωση του συμβολαίου του ήταν «σίριαλ», αφού όλες οι ομάδες ήθελαν να αποσπάσουν την υπογραφή του. Ο ίδιος, όμως, παρέμεινε πιστός στον Άρη μέχρι και το 1992.

Κεφάλαιο Παναθηναϊκός

Το 1992, ο Γκάλης παίρνει την απόφαση να αποχωρήσει από τον Άρη και να πάρει μεταγραφή στον Παναθηναϊκό, ο οποίος βγήκε από μία καταστροφική χρονιά, κατά την οποία τερμάτισε στην 8η θέση, αναλαμβάνοντας τον ρόλο του ηγέτη από την πρώτη στιγμή. Οι οπαδοί του Παναθηναϊκού βλέπουν στο πρόσωπό του τον αναγεννητή της ομάδας τους, κάτι το οποίο επιβεβαιώθηκε, καθώς ο Γκάλης οδηγεί το 1993 τον Παναθηναϊκό στην κατάκτηση του Κυπέλλου Ελλάδος απέναντι στον Άρη, αλλά και στο Final 4 του Τελ Αβίβ. Η παρουσία του, πάντως, στον Παναθηναϊκό τερματίστηκε άδοξα, αφού διάφορες αντιπαραθέσεις που είχε με τον τότε προπονητή του Κώστα Πολίτη, οδήγησαν στην αποχώρησή του, τόσο από τους πράσινους, όσο και από την ενεργό δράση το 1995.

Κεφάλαιο Εθνική

Η Εθνική για τον Νίκο Γκάλη αποτέλεσε ένα ξεχωριστό κεφάλαιο στην λαμπρή καριέρα του. Αυτός ήταν που οδήγησε την εθνική μας ομάδα σε μεγάλες διακρίσεις και κατάφερε να βάλει το μπάσκετ στη ζωή όλων των Ελλήνων. Μεγαλύτερη διάκριση αποτέλεσε το χρυσό μετάλλιο στο Ευρωμπάσκετ του 1987, στο οποίο μάλιστα αναδείχθηκε και πολυτιμότερος παίκτης, αλλά και πρώτος σκόρερ με 37 πόντους μέσο όρο ανά παιχνίδι. Στον ιστορικό αυτό τελικό, ο οποίος πραγματοποιήθηκε μάλιστα και σε ελληνικό έδαφος μπροστά σε 16.000 θεατές, ο Νίκος Γκάλης έδωσε μια μοναδική παράσταση απέναντι στη Σοβιετική Ένωση, καταφέρνοντας αυτός και οι συμπαίκτες του να καταβάλλουν το εμπόδιο των Σοβιετικών και να βγάλει τους Έλληνες στους δρόμους, για να γιορτάσουν αυτή την μεγάλη επιτυχία. Ακόμα, το 1989 οδήγησε την Εθνική στην κατάκτηση του ασημένιου μεταλλίου στο Ευρωμπάσκετ, που θεωρήθηκε ανάλογη επιτυχία με αυτή του 1987, αφού όλοι οι αντίπαλοι ήταν πολύ δυσκολότεροι.

Η εντυπωσιακή νίκη στον τελικό του Ευρωμπάσκετ το 1987. Πηγή Εικόνας: eleftherostypos.gr

Οι ατομικές διακρίσεις που αποκόμισε καθ’ όλη τη διάρκεια της καριέρας του είναι αμέτρητες, αλλά ίσως μία από τις πιο σημαντικές να αποτέλεσε η είσοδός του στο Hall of Fame το 2017, επιβεβαιώνοντας για μια ακόμα φορά το legacy του. Η περίπτωση του Νίκου Γκάλη είναι μοναδική, καθώς μιλάμε για τον άνθρωπο με τον μεγαλύτερο αντίκτυπο στον «μπασκετικό» κόσμο της Ελλάδας, για τον άνθρωπο που μας έκανε να αγαπήσουμε, σαν χώρα, το άθλημα αυτό και να πανηγυρίσουμε μεγάλα επιτεύγματα. Τον ευχαριστούμε για ό,τι έκανε και μακάρι να παραμείνει πρότυπο για πολλούς, για αρκετά χρόνια ακόμη.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • Νίκος Γκάλης, ο πρώην πυγμάχος που άλλαξε το μπάσκετ στην Ελλάδα. Γιατί το πρώτο δελτίο του αθλητή έγραφε Νικόλαος Γεωργαλής…, mixanitouxronou.gr, διαθέσιμο εδώ
  • Νίκος Γκάλης, sansimera.gr, διαθέσιμο εδώ
  • Νίκος Γκάλης, el.wikipedia.org, διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Πάνος Κοσμάς
Πάνος Κοσμάς
Γεννήθηκε το 2001 και έχει μεγαλώσει στην Αθήνα. Είναι προπτυχιακός φοιτητής στο Τμήμα Πολιτικής Επιστήμης και Ιστορίας στο Πάντειο Πανεπιστήμιο. Μιλάει Αγγλικά και Ισπανικά και είναι λάτρης των αθλητικών δρώμενων, των ταινιών, των σειρών και των βιντεοπαιχνιδιών.