22.5 C
Athens
Τετάρτη, 28 Σεπτεμβρίου, 2022
ΑρχικήΠαρατηρητήριο Αμερικανικής ΠολιτικήςΗ κρίση ύδρευσης στην πιο φτωχή πολιτεία των ΗΠΑ

Η κρίση ύδρευσης στην πιο φτωχή πολιτεία των ΗΠΑ


Του Παναγιώτη Σκόντζου,

Εδώ και σχεδόν μία εβδομάδα, περίπου 180.000 κάτοικοι στην πρωτεύουσα της Αμερικανικής πολιτείας του Μισισίπι, το Jackson, βρίσκονται κάτω από εξαιρετικά δυσάρεστες συνθήκες, εξαιτίας των πρόσφατων ισχυρών βροχοπτώσεων στον «Βαθύ Νότο» των Ηνωμένων Πολιτειών, που είχαν ως αποτέλεσμα πρωτοφανείς πλημμύρες και εκτεταμένες καταστροφές. Η συντριπτική πλειονότητα των κατοίκων της πόλης του Τζάκσον είναι Αφροαμερικανοί.

Η πόλη του Jackson, υποφέρει από λειψυδρία, αφού είτε δεν υπάρχει καθόλου τρεχούμενο νερό είτε αυτό είναι μολυσμένο και επικίνδυνο για τον άνθρωπο λόγω των καταστροφών στις μονάδες επεξεργασίας του ύδατος. Για να γίνει αντιληπτή η επίπτωση, οι κάτοικοι ανοίγοντας τις βρύσες τους, αντικρίζουν σταγόνες από καφέ -μολυσμένο- νερό και έτσι, αναγκάζονται να περιμένουν επί ώρες σε ουρές, προκειμένου να παραλάβουν εμφιαλωμένο νερό, υπό τον συντονισμό εκατοντάδων μελών της πολιτειακής Εθνοφρουράς του Μισισίπι.

Ο στρατός έχει επικαλεστεί, ώστε να εξασφαλίσει την διανομή του απαραίτητου νερού για τους κατοίκους. Πηγή Εικόνας: Steve Helber/AP

Αξιοσημείωτο επίσης είναι ότι οι σωληνώσεις και εν γένει το σύστημα ύδρευσης της πόλης, ύστερα από επιθεώρηση κλιμακίου από την ομοσπονδιακή Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος (EPA) στις αρχές του 2020 καθώς και τον Μάρτιο του 2022, είχε διαπιστωθεί ότι στο νερό της πόλης (το οποίο θεωρούνταν πόσιμο) εύκολα ήταν δυνατό να αναπτυχθούν βακτήρια και παθογόνοι μικροοργανισμοί, λόγω χρόνιων συσσωρευμένων τεχνικών ζητημάτων και έλλειψης προσωπικού συντήρησης.

Την περασμένη Δευτέρα στις 30 Αυγούστου, ο Ρεπουμπλικάνος Κυβερνήτης του Μισισιπή, Tate Reeves, κήρυξε σε κατάσταση εκτάκτου ανάγκης το σύστημα υδροδότησης, και υπέβαλε αίτημα για βοήθεια και ομοσπονδιακής κήρυξης έκτακτης ανάγκης συνολικά στην πολιτεία του Μισισιπή, από τον Πρόεδρο Joe Biden, με τον δεύτερο να εγκρίνει το αίτημα, έτσι ώστε να αποδεσμευτούν ομοσπονδιακά κονδύλια από το Υπουργείο Εσωτερικής Ασφάλειας των Ηνωμένων Πολιτειών και την Ομοσπονδιακή Υπηρεσία Διαχείρισης Έκτακτης Ανάγκης (FEMA) προκειμένου να συνδράμουν και να συντονίσουν στην επίλυση της δυσχερούς κατάστασης στην ευρύτερη περιοχή της πόλης του Τζάκσον και της κομητείας Hinds.

Ο Ρεπουμπλικάνος κυβερνήτης του Mississippi, Tate Reeves, βρίσκεται σε σημαντική κρίση μετά τα προβλήματα ύδρευσης της πολιτείας του. Πηγή Εικόνας: AP Photo/Rogelio V. Solis

Στην επιστολή του προς τον Joe Biden, ο Κυβερνήτης Reeves τονίζει ότι «η συνολική ή σχεδόν ολική απώλεια της πίεσης του νερού, έχει δημιουργήσει μια κατάσταση ακραίας καταστροφής και κινδύνου για την ασφάλεια των προσώπων και των περιουσιών»

Για να γίνει αντιληπτό το μέγεθος του προβλήματος, ο επικεφαλής της υγειονομικής υπηρεσίας της πολιτείας του Μισισίπι, Jim Gregg, την Τετάρτη εξέδωσε οδηγία στους κατοίκους της κομητείας Hinds, λέγοντας ότι «οι κάτοικοι πρέπει να σιγουρευτούν ότι έχουν ερμητικά κλειστό το στόμα τους όταν κάνουν ντουζ». Την ίδια ώρα, ο νομπελίστας οικονομολόγος και αρθρογράφος των New York Times, Paul Krugman, επέρριψε τις ευθύνες στους Ρεπουμπλικάνους (οι οποίοι κυριαρχούν στη συντηρητική πολιτεία του Μισισιπή) για την κατάρρευση του συστήματος υδροδότησης της κομητείας Hinds, καθώς και για άλλα προβλήματα στις υποδομές που προέκυψαν από την πρόσφατη κακοκαιρία. Ο γνωστός οικονομολόγος, ισχυρίστηκε ότι η πόλη του Jackson (και κατ’ επέκταση η πολιτεία του Μισισίπι) υποφέρει από τις πολιτικές που ακολουθούν οι Ρεπουμπλικάνοι, όπως για παράδειγμα η αντίθεσή τους σε καθολικά συστήματα υγειονομικής περίθαλψης, σε προγράμματα υποδομών κ.α.

Για τα στατιστικά, η πολιτεία του Μισισιπή, έχει πληθυσμό περίπου 3 εκατομμυρίων κατοίκους, και αποτελεί την φτωχότερη οικονομικά πολιτεία των Ηνωμένων Πολιτειών. Είναι μία σκληροπυρηνικά συντηρητική πολιτεία (βλ. Roe v. Wade και Dobbs v. Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization) και παράλληλα πάνω από το ⅓ των κατοίκων του Μισισιπή, είναι Αφροαμερικανοί. Η πολιτεία, σε γενικό επίπεδο, καταλαμβάνει στις περισσότερες μετρήσεις τις τελευταίες θέσεις ανάμεσα στις υπόλοιπες 49 πολιτείες των ΗΠΑ.

Η τρέχουσα κατάσταση στο Jackson του Μισισιπή θυμίζει σε πολλούς Αμερικανούς την μεγάλη κρίση νερού πριν από περίπου 8 χρόνια, σε μία πόλη στα βόρεια, στο Flint του Michigan, όταν οι αρχές της πολιτείας του Μίσιγκαν είχαν αποφασίσει για οικονομικούς λόγους, τη διακοπή παροχής ύδρευσης από την λίμνη Huron και την αλλαγή της πηγής υδροδότησης από τον ποταμό Flint, του οποίου εκ των υστέρων το νερό αποδείχθηκε ακατάλληλο. Το χειρότερο τότε, ήταν ότι οι πεπαλαιωμένες σωληνώσεις, είχαν διαβρωθεί με αποτέλεσμα το νερό να περιέχει μόλυβδο, επιφέροντας βαρύτατες υγειονομικές και γενετικές συνέπειες με αντίκτυπο έως και σήμερα, σε εκείνη την φτωχή Αμερικανική πόλη.

Πηγή Εικόνας: NBC News

Συμπερασματικά, μια τέτοια κατάσταση θα έλεγε κάποιος ότι είναι ανεπίτρεπτη, ιδίως δε όταν μιλάμε για μια περιοχή που βρίσκεται στην ισχυρότερη οικονομικά και στρατιωτικά χώρα του πλανήτη. Παρόμοιες καταστάσεις, συναντάμε συνήθως σε υπανάπτυκτες και αναπτυσσόμενες χώρες (όπως για παράδειγμα το Πακιστάν που υποφέρει εξίσου από πλημμύρες). Ελπίζουμε ότι οι αρχές της πολιτείας του Μισισίπι (κατ’ επέκταση αυτό είναι μήνυμα και για τους πολίτες), θα είναι καλύτερα προετοιμασμένες την επόμενη φορά που θα συμβούν παρόμοιες καταστάσεις –είναι γνωστό ότι οι πολιτείες του «Βαθέως Νότου» υποφέρουν συχνά από ακραία καιρικά φαινόμενα– και να συνετιστούν κατάλληλα…


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • Situation remains dire for residents of Jackson, Mississippi, as effort to restore water supply suffers setbacks, CNN, Διαθέσιμο εδώ
  • EPA staff found City of Jackson, Mississippi, water department had insufficient staffing, leading to gaps in routine and preventative maintenance, report says, CNN, Διαθέσιμο εδώ
  • The water crisis in Jackson follows years of failure to fix an aging system, NPR, Διαθέσιμο εδώ
  • Jackson, Mississippi water crisis blamed on Republicans by New York Times columnist Krugman, FOX News, Διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Παναγιώτης Σκόντζος
Γεννήθηκε και μεγάλωσε στην Αθήνα. Σπουδάζει στο Τμήμα Πολιτικής Επιστήμης και Διεθνών Σχέσεων στο Πανεπιστήμιο Πελοποννήσου στην Κόρινθο. Το ιδιαίτερο ενδιαφέρον του εστιάζεται σε ζητήματα αμερικανικής πολιτικής. Άλλα αγαπημένα θέματα ενασχόλησής του είναι η γεωγραφία, η ιστορία, το συνταγματικό δίκαιο, οι πολιτικοί θεσμοί και οι διεθνείς σχέσεις. Στον ελεύθερό του χρόνο, ασχολείται με τη μουσική, το θέατρο, παρακολουθεί ταινίες, ταξιδεύει και απολαμβάνει τις συζητήσεις με τους γύρω του. Γνωρίζει Αγγλικά και Γαλλικά. Φιλοδοξεί να λάβει υποτροφία, προκειμένου να πραγματοποιήσει μεταπτυχιακές σπουδές στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής.