34.1 C
Athens
Τετάρτη, 6 Ιουλίου, 2022
ΑρχικήΠαρατηρητήριο Αμερικανικής ΠολιτικήςΟ εορτασμός του Memorial Day στις ΗΠΑ: Φόρος τιμής του Προέδρου στους...

Ο εορτασμός του Memorial Day στις ΗΠΑ: Φόρος τιμής του Προέδρου στους πεσόντες των ενόπλων δυνάμεων


Του Παναγιώτη Σκόντζου,

Το Memorial Day (Ημέρα Μνήμης) ή προηγουμένως Decoration Day (Ημέρα Διακόσμησης), είναι μια ομοσπονδιακή αργία στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής (ισχύει δηλαδή σε όλη την επικράτεια των ΗΠΑ), και πραγματοποιείται κάθε χρόνο πάντοτε την τελευταία Δευτέρα του Μαΐου. Ουσιαστικά είναι μία ημέρα μνήμης για τους πεσόντες των ενόπλων δυνάμεων των Ηνωμένων Πολιτειών.

Η ιστορία αυτής της ημέρας προέρχεται από τον Αμερικανικό Εμφύλιο Πόλεμο (1861-1865), όταν οι πολίτες τιμούσαν τους στρατιώτες που είχαν χάσει τη ζωή τους στη μάχη. Πρωτοεμφανίστηκε σε μια μικρή πόλη της Πενσυλβάνια, το Boalsburg, το Φθινόπωρο του 1864. Το Memorial Day πραγματοποιήθηκε επίσημα πρώτη φορά το 1865 στο Charleston της Νότιας Καρολίνας από μία ομάδα Αφροαμερικανών που μόλις είχαν απελευθερωθεί από τη δουλεία. Στις 30 Μαΐου 1868, έλαβε μέρος η πρώτη μαζική εκδήλωση μνήμης για τους πεσόντες του Αμερικανικού Εμφυλίου Πολέμου, υπό τον στρατηγό της Ένωσης John A. Logan, στο Εθνικό Κοιμητήριο Arlington.

Πηγή Εικόνας: Richard Vogel/ Associated Press

Η πρώτη πολιτεία που θέσπισε επίσημα την ημέρα ως αργία, ήταν η Νέα Υόρκη το 1873. Το 1971, το Κογκρέσο των Ηνωμένων Πολιτειών ψήφισε έναν νόμο για να καθοριστεί επίσημα η χρονική περίοδος, όπου θα εορτάζεται ομοσπονδιακά το Memorial Day. Ωστόσο, πολλές πολιτείες στον Νότο των Ηνωμένων Πολιτειών (σσ. οι πολιτείες όπου κατά τον Αμερικανικό Εμφύλιο Πόλεμο, είχαν αποσχισθεί από την Ένωση, δημιουργώντας έτσι τη «Συνομοσπονδία») τιμούν μία διαφορετική ημέρα επιπλέον κάθε χρόνο, προκειμένου να τιμηθούν οι νεκροί από τους στρατιώτες των τότε «Συνομόσπονδων Πολιτειών Αμερικής».

Μέχρι τον Α’ Παγκόσμιο Πόλεμο, η συγκεκριμένη ημέρα τιμούσε τους πεσόντες του Εμφυλίου Πολέμου. Από τότε και έκτοτε, καθιερώθηκε στο να γιορτάζεται για όλους τους ανθρώπους των Ενόπλων Δυνάμεων που έχουν χάσει τη ζωή τους σε όλους τους πολέμους και τις μάχες όπου είχαν συμμετάσχει οι ΗΠΑ ιστορικά.

Στο Memorial Day οι πολίτες αποδίδουν φόρο τιμής στους πεσόντες στρατιώτες, καταθέτοντας λουλούδια, στεφάνια και εκατοντάδες χιλιάδες Αμερικανικές σημαίες στα στρατιωτικά νεκροταφεία της χώρας. Η σημαντικότερη εκδήλωση μνήμης γίνεται στο Εθνικό Κοιμητήριο Arlington της Virginia (βρίσκεται απέναντι από την Washington), υπό την παρουσία του Προέδρου ή του Αντιπροέδρου των Ηνωμένων Πολιτειών και άλλων εξεχόντων προσώπων.

Κατά σειρά: Ο Πρόεδρος Joe Biden, η Αντιπρόεδρος Kamala Harris και ο Υπουργός Εθνικής Άμυνας Llyod Austin στο κοιμητήριο Arlington της Virginia. Πηγή Εικόνας: Reuters/ Joshua Roberts

Σε μια πιο εκλαϊκευμένη μορφή πάντως, το Memorial Day είναι μία ημέρα ανάπαυσης και αργίας των κατοίκων των Ηνωμένων Πολιτειών από τις (συνήθως αρκετά υπερφορτωμένες) εργασίες τους. Το εθνικό φαγητό της ημέρας είναι παραδοσιακά το μπάρμπεκιου και τα hot dogs, γεμάτο παράλληλα από πλειάδα αθλητικών διοργανώσεων. Τέλος, το Memorial Day σηματοδοτεί, στο μυαλό των περισσότερων αμερικανών, την αρχή της καλοκαιρινής περιόδου και το τέλος της σχολικής και ακαδημαϊκής χρονιάς.

Ο Πρόεδρος Joe Biden παραδοσιακά, στη μεγάλη τιμητική τελετή των πεσόντων, που γίνεται κάθε Memorial Day στο κοιμητήριο Arlington, έδωσε το παρόν. Τίμησε τους πεσόντες στρατιωτικούς και μίλησε δημόσια για τη σημαντικότητα αυτής της μέρας. Στον λόγο του έκανε και προσωπική αναφορά και στον δικό του γιο, Beau Biden, ο οποίος πέθανε από μη έγκαιρα διαγνωσμένο καρκίνο, λίγο καιρό αφού γύρισε από τη θητεία του στο Ιράκ. Επίσης, μίλησε για τη γενναιότητα και το σθένος όλων όσων υπηρετούν στις αμερικανικές ένοπλες δυνάμεις.

Η ομιλία Biden στο Arlington της Virginia προς τιμήν των πεσόντων Αμερικανών στρατιωτών. Πηγή Εικόνας: Reuters/ Joshua Roberts


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • History of the Holidays: History of Memorial Day, History Channel, Διαθέσιμο εδώ
  • History of Memorial Day, PBS, Διαθέσιμο εδώ
  • Remarks by President Biden at the 154th National Memorial Day Observance, White House.gov, Διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Παναγιώτης Σκόντζος
Γεννήθηκε και μεγάλωσε στην Αθήνα. Σπουδάζει στο Τμήμα Πολιτικής Επιστήμης και Διεθνών Σχέσεων στο Πανεπιστήμιο Πελοποννήσου στην Κόρινθο. Το ιδιαίτερο ενδιαφέρον του εστιάζεται σε ζητήματα αμερικανικής πολιτικής. Άλλα αγαπημένα θέματα ενασχόλησής του είναι η γεωγραφία, η ιστορία, το συνταγματικό δίκαιο, οι πολιτικοί θεσμοί και οι διεθνείς σχέσεις. Στον ελεύθερό του χρόνο, ασχολείται με τη μουσική, το θέατρο, παρακολουθεί ταινίες, ταξιδεύει και απολαμβάνει τις συζητήσεις με τους γύρω του. Γνωρίζει Αγγλικά και Γαλλικά. Φιλοδοξεί να λάβει υποτροφία, προκειμένου να πραγματοποιήσει μεταπτυχιακές σπουδές στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής.