22.1 C
Athens
Πέμπτη, 6 Οκτωβρίου, 2022
ΑρχικήΜικρά ΚαθημερινάΔιακοπές…στο διάστημα 

Διακοπές…στο διάστημα 


Tης Ελίνας Συρρή,

12 Απριλίου 1957. Ώρα 9 και 7 λεπτά το πρωί. Στον κεντρικό θάλαμο αρχίζει η αντίστροφη μέτρηση. Όσο οι αριθμοί πλησιάζουν το μηδέν, η αγωνία κορυφώνεται. Σε λίγα λεπτά ο πρώτος επανδρωμένος πύραυλος Vostok-1 θα βρίσκεται στο διάστημα και ο Yuri Gagarin θα μείνει στην ιστορία ως ο πρώτος άνθρωπος που ταξίδεψε στο διάστημα, εκτελώντας μια τροχιά γύρω από τη Γη, σε μια πτήση που διήρκησε λιγότερο από 1,5 ώρα. Πριν από αυτή, είχαν προηγηθεί δεκάδες εκτοξεύσεις, είτε άδειες είτε χρησιμοποιώντας ως πλήρωμα ζώα, και την επιτυχημένη αυτή εκτόξευση ακολούθησαν φυσικά εκατοντάδες άλλες, όπως είναι γνωστό. Σήμερα, η επαφή του ανθρώπου με το διάστημα γίνεται ολοένα και πιο συχνή και τα τελευταία χρόνια, όχι μόνο για τους αστροναύτες, αλλά και για «απλούς» πολίτες, καθώς το ταξίδι στο διάστημα αρχίζει να αποκτά εμπορικό χαρακτήρα. 

Από το 2021, μεγάλες εταιρίες, που κυριαρχούν στον τομέα της αεροδιαστημικής βιομηχανίας, έχουν κηρύξει δυνατό τον τουρισμό στο διάστημα. Αυτό ωστόσο δεν είναι κάτι καινούργιο. Κατά την περίοδο από το 2001 έως το 2009, επτά διαστημικοί τουρίστες πραγματοποίησαν οκτώ διαστημικές πτήσεις, με το ρωσικό διαστημικό σκάφος Soyuz, προς τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό, με τη μεσολάβηση της Space Adventures, σε συνδυασμό με τη Roscosmos και την RSC Energia. Η δημοσιευμένη τιμή ναύλου κυμαινόταν από 20 έως 25 εκατομμύρια δολάρια ανά ταξίδι. 

Πηγή Εικόνας: Singularity Hub

Στις αρχές αυτού του αιώνα, στελέχη της Virgin Galactic είχαν προβλέψει ότι οι εμπορικές πτήσεις στο διάστημα απείχαν, μόλις, λίγα χρόνια. Αυτό αποδείχθηκε κάπως αρκετά φιλόδοξο, καθώς στο ενδιάμεσο διάστημα από το 2001, πολλές πτήσεις είχαν αρνητικές εκβάσεις και αρκετοί άνθρωποι έχασαν την ζωή τους. Ο παράγοντας αυτός, ο οποίος και φυσιολογικά έγειρε πολλούς προβληματισμούς, μετέθεσε για λίγα χρόνια μετά το διαστημικό ταξίδι. Ωστόσο, το 2021, κολοσσοί της αεροδιαστημικής βιομηχανίας, όπως οι SpaceX, Blue Origin, and Virgin Galactic ανακοίνωσαν ότι προσφέρουν τη δυνατότητα εμπορικών διαστημικών πτήσεων. Πλέον, μπορούμε με σιγουριά να πούμε πως ο διαστημικός τουρισμός έχει αναδυθεί και μέλλεται να ανακαλύψουμε με ποιον τρόπο θα καθιερωθεί στην ζωή μας. 

Όσο, όμως, ολοένα και περισσότερες χώρες εκτοξεύουν πυραύλους στο διάστημα, τόσο αυξάνεται και η ανησυχία σχετικά με τις επιπτώσεις που μπορεί να επιφέρει η ανάπτυξη αυτής της βιομηχανίας. Σύμφωνα με τον Ντάλας Κασαμπόσκι, αναλυτή της διαστημικής συμβουλευτικής εταιρείας Northern Sky Research, μια υποτροχιακή διαστημική τουριστική πτήση της Virgin Galactic, διάρκειας περίπου μιάμισης ώρας, μπορεί να προκαλέσει τόση ρύπανση όσο μια 10ωρη υπερατλαντική πτήση.

Οι πρώτοι ταξιδιώτες της SpaceX. Πηγή Εικόνας: The Indian Express

Λόγω της καύσης στερεών καυσίμων πυραύλων, οι διαστημικές εκτοξεύσεις μπορεί να έχουν μεγάλο αποτύπωμα άνθρακα. Υπάρχουν και πύραυλοι, ωστόσο, οι οποίοι χρησιμοποιούν υγρό καύσιμο υδρογόνου, το οποίο παράγει λιγότερο βλαβερά καυσαέρια, όμως, η παραγωγή του προκαλεί σημαντικές εκπομπές άνθρακα, καθιστώντας το και αυτό, εν τέλει, ζημιογόνο, ως προς το περιβάλλον. Ακόμα, είναι γνωστό ότι οι κινητήρες των πυραύλων απελευθερώνουν ίχνη αερίων στην ατμόσφαιρα, τα οποία συμβάλλουν στην καταστροφή του στρώματος του όζοντος.  

Μετά από δεκαετίες έρευνας, ανάπτυξης, δοκιμών, σφαλμάτων και διαφημιστικών εκστρατειών, το όνειρο των εμπορικών διαστημικών πτήσεων έχει, πλέον, απογειωθεί. Αυτή τη στιγμή, οι ιδιωτικές πτήσεις φαίνεται να μετουσιώνουν πολλούς ρόλους ταυτόχρονα. Γίνεται λόγος για επιστημονικές αποστολές, αποστολές οικοτουρισμού, έρευνες κ.α. Είμαστε, όμως, σε θέση να θέσουμε για άλλη μια φορά τον πλανήτη μας σε κίνδυνο για εμπορικούς λόγους; Και, αν ναι, πόσο αναγκαίο είναι πραγματικά;


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • Space tourism, Wikipedia, διαθέσιμο εδώ
  • “2021 Was the Year Space Tourism Opened Up. But for Whom?”, Rammin Skibba, Wired, διαθέσιμο εδώ
  • “The rise of space tourism could affect Earth’s climate in unforeseen ways, scientists worry”, Space.com, διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Ελίνα Συρρή
Γεννήθηκε το 2000 και μεγάλωσε στην Αθήνα. Είναι απόφοιτη της Γερμανικής Σχολής Αθηνών και προπτυχιακή φοιτήτρια του τμήματος Ηλεκτρολόγων Μηχανικών και Μηχανικών Υπολογιστών του Εθνικού Μετσοβίου Πολυτεχνείου. Εκδηλώνει μεγάλο ενδιαφέρον για το αντικείμενο της σχολής της, αλλά παράλληλα ασχολείται και με διάφορες μορφές τέχνης, όπως την φωτογραφία και την μουσική.