27.5 C
Athens
Τετάρτη, 18 Μαΐου, 2022
ΑρχικήΠαρατηρητήριο Αμερικανικής ΠολιτικήςBiden και φοιτητικά δάνεια: Τι θα γίνει με τα χρέη χιλιάδων φοιτητών;

Biden και φοιτητικά δάνεια: Τι θα γίνει με τα χρέη χιλιάδων φοιτητών;


Της Φωτεινής Κακαβιάς-Μπεληγιάννη,

Μεγάλο ποσοστό φοιτητών στις Η.Π.Α. καταφεύγει στη βοήθεια φοιτητικών δανείων, προκειμένου να εκπονήσει τις σπουδές του. Οι ίδιοι έχουν τη δυνατότητα να ξεπληρώσουν τα δάνεια αυτά στο μέλλον, χάρη στην υψηλόμισθη εργασία που θεωρούν πως θα τους εξασφαλίσουν οι σπουδές τους. Η εργασιακή τους πορεία, ωστόσο, δε συμβαδίζει πάντοτε με τις προσδοκίες τους, με αποτέλεσμα πολλοί απόφοιτοι να δυσκολεύονται να αποπληρώσουν τα φοιτητικά τους δάνεια ακόμη και είκοσι χρόνια μετά το πέρας των σπουδών τους. Συγκεκριμένα, το 11% των μαθητών κερδοσκοπικών πανεπιστημίων εμπίπτει στην παραπάνω κατηγορία.

Πηγή Εικόνας: Calvste/Shutterstock

Το ζήτημα αυτό κατείχε κεντρική θέση στην πολιτική ατζέντα του πρώην Προέδρου των Η.Π.Α., Barak Obama, ο οποίος, προκειμένου να αντιμετωπίσει το πρόβλημα, έθεσε σε εφαρμογή νέο κανονισμό, γνωστός ως «επικερδής απασχόληση». Ο κανονισμός αυτός είχε ως στόχο να εντοπίσει τα χαμηλής επίδοσης κερδοσκοπικά πανεπιστήμια —δηλαδή πανεπιστήμια των οποίων οι φοιτητές είχαν υψηλά φοιτητικά δάνεια σε σχέση με το εισόδημά τους— και να αποκλείσει την πρόσβασή τους σε ομοσπονδιακές χρηματοδοτήσεις. Ως αποτέλεσμα, οι φοιτητές τους θα αποκλείονταν από τα ομοσπονδιακά φοιτητικά δάνεια και άλλα ομοσπονδιακά οικονομικά βοηθήματα. Μάλιστα, το 2017 η κυβέρνηση δημοσίευσε μια κατάταξη με περισσότερα από 800 προγράμματα σπουδών στην κατηγορία χαμηλής ποιότητας. Η πρώην Υπουργός Εκπαίδευσης, Betsy Devos, ανακάλεσε την απόφαση αυτή το 2019, υποστηρίζοντας ότι αγνοούσε άλλους παράγοντες που θα μπορούσαν να επηρεάσουν το εισόδημα των αποφοίτων, πέρα από την ποιότητα των σπουδών τους.

Το παραπάνω ζήτημα συνεχίζει να απασχολεί έντονα την αμερικανική πολιτεία και κατά τη διάρκεια της προεδρίας Biden. Η κυβέρνηση Biden έχει δεσμευτεί να κάνει το πανεπιστήμιο πιο προσιτό για τους φοιτητές. Έχει επιλέξει, ωστόσο, να μην ακολουθήσει την κατεύθυνση Obama που απέτρεπε έμπρακτα τους φοιτητές από τον δανεισμό μεγάλων χρηματικών ποσών για τις σπουδές τους. Αντιθέτως, η νέα κυβέρνηση προσπαθεί να γράψει μια νέα εκδοχή του κανονισμού που θα συμπεριλαμβάνει περισσότερους παράγοντες «επικερδούς απασχόλησης», διατηρώντας την ανάκληση του προηγούμενου κανονισμού, έως ότου ολοκληρωθεί και τεθεί σε εφαρμογή ο νέος. Αυτή η κίνηση, όμως, εξέπληξε αρνητικά τους υπέρμαχους της κατάργησης των φοιτητικών δανείων που θεώρησαν πως η διαδικασία αυτή θα μπορούσε να διαρκέσει τουλάχιστον έναν χρόνο, οπότε δεν είναι σαφές τι θα μπορούσε να συμβεί στο ενδιάμεσο διάστημα που ο προηγούμενος κανονισμός δε θα είναι σε ισχύ και οι φοιτητές θα συνεχίζουν να έχουν πρόσβαση στα φοιτητικά δάνεια.

Το εκλογικό σώμα, δημοκρατικοί ηγέτες και μέλη του Κογκρέσου ασκούν πίεση στον Biden προκειμένου να προβεί σε διαγραφή των χρεών των οφειλετών. Πολλοί αναλυτές, μάλιστα, θεωρούν ότι οι κινήσεις του Προέδρου θα είναι καθοριστικής σημασίας για το αποτέλεσμα των ενδιάμεσων εκλογών του Νοεμβρίου, καθώς ένα μεγάλο μέρος της αμερικανικής νεολαίας που υποστήριξε τον Biden στις προηγούμενες εκλογές είναι υπέρ της άφεσης των δανείων. Ειδικότερα, τα χρέη φαίνεται να βαραίνουν περισσότερο τους Αφροαμερικανούς και Λατινοαμερικανούς απόφοιτους, οι οποίοι διαπιστώνεται ότι χρωστάνε κατά μέσο όρο περισσότερο από τους λευκούς αποφοίτους, σύμφωνα με έρευνα του Brookings Institution, αποδίδοντας στο ζήτημα και φυλετικές διαστάσεις. Μάλιστα, σύμφωνα με πρόσφατη δημοσκόπηση του Morning Consult/Politico, περίπου το 84% των Αφροαμερικανών ψηφοφόρων και το 60% του συνόλου του εκλογικού σώματος τάσσεται υπέρ της κατάργησης των χρεών των φοιτητικών δανείων, σημαντικό ποσοστό των οποίων είναι ψηφοφόροι των δημοκρατικών.

Πηγή Εικόνας: Chalkbeat Colorado

Με τις ενδιάμεσες εκλογές να βρίσκονται καθοδόν και τη δριμεία κριτική για τη στάση του να πολλαπλασιάζεται, ο Biden πάγωσε για ορισμένους μήνες τη διαδικασία συλλογής των οφειλών φοιτητικών δανείων, καθώς εκατομμύρια δανειολήπτες παλεύουν ακόμα με τις οικονομικές επιπτώσεις της πανδημίας και χρειάζονται επιπλέον χρόνο για να αποπληρώσουν τα χρέη τους. Επιπλέον, η κυβέρνηση δήλωσε ότι έως σήμερα έχει ακυρώσει χρέη φοιτητικών δανείων αξίας περίπου 2.8 δισεκατομμυρίων δολαρίων από φοιτητές που εξαπατήθηκαν σχετικά με την ποιότητα των σπουδών τους και κατέφυγαν σε δανεισμό υπέρογκων ποσών. Αυτή η κίνηση προσέφερε ανακούφιση σε ορισμένους αποφοίτους, σε αντίθεση, όμως, με τον κανονισμό περί «επικερδούς απασχόλησης», δεν μπορεί να αποτρέψει το γενικότερο πρόβλημα των φοιτητικών δανείων.

Επομένως, οι ενδιάμεσες εκλογές του Νοεμβρίου αποτελούν παράγοντα πίεσης για άμεση επίλυση του προβλήματος από τη μεριά της κυβέρνησης και το εκλογικό αποτέλεσμα θα δείξει —μεταξύ άλλων— πώς έχει αξιολογήσει ο κόσμος τη δράση και στάση του Biden ως προς το ζήτημα αυτό. Οι εξελίξεις, λοιπόν, των επόμενων μηνών θα είναι πιθανότατα καταλυτικής σημασίας για τις Η.Π.Α. και, κυρίως, για μια μεγάλη μερίδα νέων.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • What Biden is missing on for-profit college debt, CNN Politics, Διαθέσιμο εδώ.
  • Pressures aligning on Biden, Democrats to forgive student loans, the Hill, Διαθέσιμο εδώ.
  • ‘It will never go away unless someone does something drastic’: Why borrowers may never be ready to resume student-loan payments, Marketwatch, Διαθέσιμο εδώ.

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Φωτεινή Κακαβιά-Μπεληγιάννη
Γεννήθηκε το 1997 στην Αθήνα. Αποφοίτησε από το τμήμα Βαλκανικών, Σλαβικών και Ανατολικών σπουδών του Πανεπιστημίου Μακεδονίας, καθώς και από το μεταπτυχιακό πρόγραμμα σπουδών Ανατολικής Ευρώπης από το Πανεπιστήμιο του Άμστερνταμ. Γνωρίζει αγγλικά, γαλλικά και ρωσικά και ενδιαφέρεται για ζητήματα διεθνούς πολιτικής. Το πάθος της είναι τα ταξίδια και οι ταινίες κάθε είδους.