14.5 C
Athens
Δευτέρα, 6 Δεκεμβρίου, 2021
ΑρχικήΜικρά ΚαθημερινάGrand Canyon: To φαράγγι-μνημείο παγκόσμιας κληρονομιάς

Grand Canyon: To φαράγγι-μνημείο παγκόσμιας κληρονομιάς


Της Μαρίας Τασάκου, 

To Grand Canyon βρίσκεται στην πολιτεία της Αριζόνα, δημιουργήθηκε από τον ποταμό Κολοράντο και έχει μήκος 446 χιλιόμετρα. Οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν με ακρίβεια από πότε υπάρχει το εμβληματικό φαράγγι, καθώς για μεγάλο διάστημα επικρατούσε η εντύπωση ότι η ηλικία του έφτανε τα 5 εκατομμύρια χρόνια. Σύγχρονες μελέτες αποκαλύπτουν ότι ορισμένα σημεία του φαραγγιού είναι έως και 70 εκατομμυρίων ετών. Σύμφωνα με τον ερευνητή Karl Karlstrom, το Grand Canyon έχει πολλά τμήματα με διαφορετικές ηλικίες και γι’ αυτό η μελέτη του φαραγγιού αποκαλύπτει στους επιστήμονες πληροφορίες για την ιστορία ολόκληρου του κόσμου. Για αρκετά χρόνια οι Αμερικάνοι ήθελαν να εκμεταλλευτούν το φαράγγι για εξορύξεις χαλκού, αλλά λόγω του εξωπραγματικά όμορφου τοπίου, το 1919 το μεγαλύτερο κομμάτι του ανακηρύχθηκε από τον Πρόεδρο Theodore Roosevelt Εθνικός Δρυμός των ΗΠΑ και το 1979 λόγω της επιστημονικής του σημασίας εντάχθηκε στα μνημεία παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO.  

Ιθαγενείς 

Εναέρια λήψη του οικισμού Supai. Πηγή Εικόνας: Laurel Morales/ KJZZ

Στο φαράγγι ζουν οι φυλές Havasupai, Hualapai και Hopi. Ο μοναδικός οικισμός που υπάρχει ονομάζεται Supai, στον οποίο για να φτάσει κανείς πρέπει να βγει από τον Route 66 στο χωριό Peach Springs, να ακολουθήσει έναν έρημο δρόμο για 100 χιλιόμετρα και στη συνέχεια να κατέβει έναν δύσβατο βράχο. Το τοπίο μεταμορφώνεται σε μία όαση με 5 καταρράκτες και η φυλή Havasupai που κατοικεί εκεί πιστεύει ότι τα ιερά νερά της περιοχής ρέουν έξω από τη γη, μέσα σε κάθε έναν κάτοικο του οικισμού. Το όνομα, άλλωστε, Havasupai σημαίνει «Ο λαός των γαλαζοπράσινων νερών». Το χωριό δεν έχει δρόμους και οι προμήθειες καταφτάνουν είτε με μουλάρια είτε με ελικόπτερο. Για να πατήσει το πόδι του στο Supai οποιοσδήποτε ξένος πρέπει πρώτα να έχει πάρει ειδική άδεια από την φυλή. Σήμερα, επισκέπτονται το χωριό περίπου 20.000 τουρίστες τον χρόνο, οι οποίοι φτάνουν είτε με πεζοπορία που διαρκεί 4 ώρες είτε με ελικόπτερο μέσα σε μόλις 4 λεπτά.  

Οικοσύστημα 

Παρόλο που το τοπίο με μια πρώτη ματιά φαίνεται γυμνό, φιλοξενεί πλούσια χλωρίδα και πανίδα. Η σύνθεση και η κατανομή τους επηρεάζεται από το υψόμετρο, το κλίμα και τη γεωλογία που υπάρχει σε κάθε περιοχή. Στις κορυφές φυτρώνουν ερυθρελάτες και λεύκες, ενώ στο βάθος του φαραγγιού που είναι και πιο θερμό φυτρώνουν κάκτοι. Στα ψυχρότερα τοιχώματα της χαράδρας ζουν γκρίζες αλεπούδες και ραβδωτοί σκίουροι, ενώ στον πυθμένα σαύρες και σκορπιοί. Οι ελεγχόμενες πυρκαγιές είναι θεμιτές και απαραίτητες, καθώς βοηθούν στην ανακύκλωση θρεπτικών ουσιών και την υγεία του τόπου.  

Η γυάλινη γέφυρα

Πηγή Εικόνας: Grand Canyon National Park

Η γέφυρα Skywalk είναι μια πεταλοειδής κατασκευή που δημιούργησαν αρχιτέκτονες και πολιτικοί μηχανικοί σε συνεργασία με την φυλή Hualapai. Βρίσκεται 4.000 πόδια πάνω από τον ποταμό Κολοράντο στο νότιο τμήμα του Grand Canyon. Πρόκειται ίσως για το πιο εντυπωσιακό παρατηρητήριο στον κόσμο, το οποίο πριν ανοίξει για το κοινό πέρασε από πολλές δοκιμές. Έχει κατασκευαστεί έτσι ώστε να αντέχει βάρος 71 αεροσκαφών τύπου Boeing 747 και ανέμους ταχύτητας μέχρι και 100 χιλιόμετρα την ώρα από 8 διαφορετικές κατευθύνσεις. Επίσης, αντέχει σεισμό 8 βαθμών στην κλίμακα ρίχτερ. Πρόκειται δηλαδή για μία εξαιρετικά ασφαλή κατασκευή, στην οποία οι επισκέπτες πληρώνουν εισιτήριο 57 δολαρίων για να την διασχίσουν.  

Απολιθώματα  

Οι επισκέπτες έχουν την ευκαιρία να δουν από κοντά απολιθώματα ηλικίας 1,2 δισεκατομμυρίων ετών από την Προκάμβρια περίοδο, που θεωρείται η πρώτη γεωλογική εποχή. Βέβαια, όσοι πάνε με την ελπίδα να βρουν απολιθώματα δεινοσαύρων απογοητεύονται, καθώς οι βράχοι είναι περίπου 1 δισεκατομμύριο χρόνια αρχαιότεροι, οπότε είναι φυσικά αδύνατον να βρεθούν απολιθώματά τους. 


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ 
  • 8 facts about the Grand Canyon you never knew, National Parks Foundation, διαθέσιμο εδώ
  • Α deeper understanding of the Grand Canyon, Knowable Magazine, διαθέσιμο εδώ
  • Everything to know about the Grand Canyon Skywalk Glass bridge, My Grand Canyon Park, διαθέσιμο εδώ
  • Γκραντ Κάνυον, ένα από τα εφτά θαύματα του φυσικού κόσμου, Geografikoi, διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Μαρία Τασάκου
Γεννήθηκε το 2001 στην Αθήνα. Είναι προπτυχιακή φοιτήτρια στο Πάντειο Πανεπιστήμιο Αθηνών στο τμήμα Ψυχολογίας. Μιλά αγγλικά, γερμανικά και ενδιαφέρεται για την μουσική, καθώς παίζει φλάουτο και πιάνο. Έχει συμμετάσχει σε προσομοιώσεις των Ηνωμένων Εθνών (MUN) και ασχολείται ενεργά με τον εθελοντισμό.