12.7 C
Athens
Τρίτη, 30 Νοεμβρίου, 2021
ΑρχικήΜικρά ΚαθημερινάTo Εθνικό Πάρκο Yellowstone στις Η.Π.Α 

To Εθνικό Πάρκο Yellowstone στις Η.Π.Α 


Της Φωτεινής Λεγάκη, 

Το Εθνικό Πάρκο Yellowstone βρίσκεται στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής και αποτελεί ένα από τα σημαντικότερα εθνικά πάρκα του κόσμου. Αυτό οφείλεται τόσο στο γεγονός ότι πρόκειται για το πρώτο εθνικό πάρκο του κόσμου όσο και στα ιδιαίτερα χαρακτηριστικά του, τα οποία δημιουργούν μία αξέχαστη εμπειρία σε κάθε επισκέπτη του. Η άγρια ζωή που αναπτύσσεται εκεί, τα οικοσυστήματα και τα γεωθερμικά στοιχεία συνθέτουν κάτι το μοναδικό. Άλλωστε, το πάρκο έχει χαρακτηρισθεί ως Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO. 

Το μεγαλύτερο και αρχαιότερο πάρκο των ΗΠΑ ιδρύθηκε το 1872 και καλύπτει έκταση περίπου εννιά εκατομμυρίων στρεμμάτων. Αφορμή για την ίδρυσή του υπήρξε μια έκθεση στο Κογκρέσο από ομάδα εξερευνητών, οι οποίοι είχαν περιηγηθεί στην ευρύτερη περιοχή κι είχαν αντιληφθεί τη σπουδαιότητά της. Ανθρώπινη παρουσία φαίνεται πως υπήρξε για πρώτη φορά εκεί 11.000 χρόνια νωρίτερα, από Αμερικανούς ιθαγενείς.

Πηγή Εικόνας: Usa Today

Το μεγαλύτερο μέρος του πάρκου βρίσκεται στις βορειοδυτικές περιοχές της πολιτείας Γουαϊόμινγκ, ενώ μικρότερα τμήματά του βρίσκονται στις πολιτείες Μοντάνα και Αϊντάχο. Το πάρκο περιβάλλεται από πανύψηλες οροσειρές με κορυφές που φτάνουν το ύψος μέχρι και των 3.300 μέτρων. Η κορυφή του Αετού (3.450μ.) και του Πολυδεύκη (3.360μ.) συνιστούν τα ψηλότερα σημεία του πάρκου. Σε γενικές γραμμές, τα φυσικά χαρακτηριστικά που επικρατούν στο Yellowstone θα λέγαμε πως είναι ηφαιστειογενούς προέλευσης, ίσως κάποια και παγετωνικής. Ο ομώνυμος ποταμός Yellowstone διασχίζει το πάρκο, συναντώντας στη ροή του και την ομώνυμη λίμνη. 

Η ιδιαίτερη φήμη του εθνικού αυτού πάρκου έγκειται στο γεγονός πως στο σημείο αυτό εντοπίζονται 3.000 πηγές, μικροσκοπικές λίμνες και πάρα πολλοί θερμοπίδακες. Οι τελευταίοι βρίσκονται στη δυτική πλευρά του πάρκου και σχηματίζουν έξι λεκάνες. Ο πιο γνωστός θερμοπίδακας είναι ο Old Faithful. Πρόκειται για ένα ενεργό ηφαίστειο, το οποίο έχει εκραγεί 3 φορές τα τελευταία 2.000.000 χρόνια. Μάλιστα, πρόσφατα εκφράστηκαν διεθνώς φόβοι για ενδεχόμενη νέα έκρηξή του, ωστόσο οι επιστήμονες απέρριψαν αυτό το ενδεχόμενο, καθησυχάζοντας τη διεθνή κοινή γνώμη, καθώς ένα τέτοιο γεγονός θα επέφερε ολέθριες συνέπειες. Δυσάρεστες επιπτώσεις προκάλεσαν επίσης και προηγούμενες εκρήξεις, αφού, πέρα από τον οριστικό χαμό αρκετών ειδών και την αυξημένη περιβαλλοντική επιβάρυνση, ακόμη και σήμερα (η τελευταία έκρηξη σημειώθηκε πριν 650.000 χρόνια περίπου) τα μισά γεωθερμικά πεδία του κόσμου βρίσκονται στο πάρκο του Yellowstone και μάλιστα, τροφοδοτούνται διαρκώς λόγω της έντονης ηφαιστειακής δραστηριότητας. Αναφέρεται σχετικά ότι ο συγκεκριμένος θερμοπίδακας εκτοξεύει μια στήλη νερού ύψους 38 έως 51 μέτρων κάθε 65 λεπτά, ενώ ακούγεται υπόκωφη βοή και εμφανίζονται σύννεφα ατμών. Συνεπώς, είναι λογικό το γεγονός ότι βράχοι λάβας καλύπτουν το μεγαλύτερο μέρος της επιφάνειας του εδάφους στο Yellowstone.

Πηγή Εικόνας: Iexplore.com

Το πάρκο του Yellowstone φιλοξενεί αμέτρητα είδη τόσο πανίδας όσο και χλωρίδας. Εκατοντάδες είδη θηλαστικών, ψαριών, πτηνών, ερπετών, ακόμη και πολλά απειλούμενα είδη εντοπίζονται στον χώρο του πάρκου. Διάφορα είδη αρκούδας, λύκοι, ελάφια, πρόβατα, κατσίκια, βίσονες και άλκες επιβιώνουν στο Yellowstone σε μεγάλους σχετικά πληθυσμούς, παρά την απειλή προς εξαφάνιση που αντιμετωπίζουν κάποια από αυτά. Αξίζει να σημειωθεί ότι το πάρκο αυτό έχει χαρακτηρισθεί ως το μεγαλύτερο και διασημότερο εθνικό πάρκο μεγάλων θηλαστικών στις ΗΠΑ, ενώ το κοπάδι από βίσονες που φιλοξενείται εκεί λέγεται ότι αποτελεί το μεγαλύτερο και παλαιότερο. Επιπλέον, τουλάχιστον 220 είδη πουλιών ζουν στο πάρκο, με κάποια από αυτά να είναι οι πάπιες, οι χήνες, τα γεράκια και οι αετοί. Σχετικά με την εξίσου σημαντική χλωρίδα του πάρκου, πρέπει να αναφέρουμε ότι τα πολυάριθμα δάση του αποτελούν το 80% του πάρκου και παρουσιάζουν μια πληθώρα φυτών. Ειδικότερα, αειθαλή δέντρα, όπως πεύκα, έλατα, λεύκες και σημύδες κάνουν έντονη την εμφάνισή τους. Παράλληλα, υπάρχουν φαράγγια, εντυπωσιακοί καταρράκτες, αλλά κι ένα από τα μεγαλύτερα απολιθωμένα δάση του κόσμου, με δέντρα θαμμένα από τέφρα των ηφαιστειακών εκρήξεων. 

Στο πάρκο του Yellowstone προσφέρονται αμέτρητες δραστηριότητες για τους αναρίθμητους καθημερινούς επισκέπτες. Μεταξύ άλλων, η πεζοπορία, η βαρκάδα και το ψάρεμα, η κωπηλασία, η κατασκήνωση και η περιήγηση σε διάφορα αξιοθέατα σε έναν τέτοιο χώρο, με θέα τους καταρράκτες, τις λίμνες και τα ηφαίστεια, προσφέρουν μια εμπειρία ζωής. Είναι αυτονόητο ότι δεν επιτρέπεται το κυνήγι (το προαναφερθέν ψάρεμα οριοθετείται από αυστηρή νομοθεσία), ενώ στο πάρκο λειτουργούν ξενώνες, ξενοδοχεία και κάμπινγκ. Τέλος, οι αρχαιολογικοί χώροι, το μουσείο και διάφορα εργαστήρια μεγιστοποιούν τον εκπαιδευτικό χαρακτήρα μίας τέτοιας επίσκεψης και εμπειρίας. Ο εγγύς σιδηροδρομικός σταθμός διευκολύνει τις επισκέψεις στο Yellowstone και τη συμμετοχή στις δραστηριότητες αυτές.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ 
  • Γελοουστόουν, Εθνικό Πάρκο, Εγκυκλοπαίδεια Δομή, Εκδόσεις Δομή, Αθήνα, 2007 
  • Everything to know about Yellowstone National Park, National Geographic, διαθέσιμο εδώ
  • Εθνικό Πάρκο Γέλοστοουν – Γουαϊόμινγκ – ΗΠΑ, Earth Locations, διαθέσιμο εδώ
  • Yellowstone: Το ηφαίστειο που απειλεί τον πλανήτη και το σχέδιο της NASA, CNN Greece, διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Φωτεινή Λεγάκη
Γεννήθηκε και ζει στην Αθήνα. Είναι 20 χρονών και τριτοετής φοιτήτρια στη Νομική Σχολή Αθηνών. Γνωρίζει αγγλικά και γερμανικά. Γράφει κείμενα, στίχους, ακόμα και θέατρο από πολύ μικρή ηλικία. Της αρέσουν τα ταξίδια, τα βιβλία, οι ξένες γλώσσες, η φύση και η θάλασσα. Λατρεύει να εξελίσσεται και να μαθαίνει νέες πτυχές του εαυτού της. Το μότο που την εμπνέει είναι «Πάρε το ρίσκο ή χάσε την ευκαιρία».