27.2 C
Athens
Κυριακή, 26 Σεπτεμβρίου, 2021
ΑρχικήΔιεθνήLarry King: Ένας θρύλος έφυγε από τη ζωή

Larry King: Ένας θρύλος έφυγε από τη ζωή


Του Γιώργου Πασσά,

Χθες, Σάββατο 23 Ιανουαρίου, ο θρύλος των αμερικανικών ραδιοφωνικών και τηλεοπτικών εκπομπών, Larry King, υπέκυψε στην ασταθή υγεία του, σε ηλικία 87 ετών. Κατά την εξηκονταετή καριέρα του, ο «Μοχάμεντ Άλι των τηλεοπτικών συνεντεύξεων» φιλοξένησε πάνω από 50.000 καλεσμένους στις εκπομπές του, πολιτικούς και όχι μόνο, καταλαμβάνοντας επάξια το ρετιρέ στη λίστα με τους καλύτερους Αμερικανούς παρουσιαστές.

Ο Larry King ήταν η προσωποποίηση των αμερικανικών ιδεωδών, του ανθρώπου που παίρνει ο ίδιος τη μοίρα του στα χέρια του και φτιάχνει μονάχος την τύχη του προς την καταξίωση και την κορυφή. Γόνος κάθε άλλο παρά ευκατάστατης οικογένειας, ο Lawrence Harvey Zeiger, γεννηθείς το 1933, ήταν γιος του Aaron Zeiger, Αυστρο-Ούγγρου ιδιοκτήτη εστιατορίου και εργάτη στα εργοστάσια κατά τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, και της Jennie Gitlitz, μοδίστρας από το Βίλνιους της Λιθουανίας. Σε ηλικία 9 χρόνων, χάνει τον πατέρα του από έμφραγμα, γεγονός που τον στιγμάτισε καθ’ όλα τα παιδικά και εφηβικά του χρόνια, με αποτέλεσμα, μεταξύ άλλων, να μην έχει και τις καλύτερες επιδόσεις στο σχολείο. Αυτό, όμως, δεν τον κράτησε πίσω και αποφάσισε να κυνηγήσει το όνειρό του: να γίνει παρουσιαστής.

Πηγή εικόνας: Los Angeles Times

Από πολύ μικρός, εργαζόταν καθημερινά ως ντελιβεράς και ταχυδρόμος, για να βοηθήσει όσο μπορούσε οικονομικά τη μητέρα του. Λίγο μετά τα είκοσί του, όμως, και έχοντας συνειδητοποιήσει ποιο είναι το όνειρό του, ο King μετακόμισε στη Florida, για να πιάσει δουλειά σε έναν τοπικό ραδιοφωνικό σταθμό ως πρωινός dee-jay. Εκεί ήταν και η στιγμή που άλλαξε το όνομά του, όταν, λίγα μόλις λεπτά πριν την έναρξη της πρώτης του εκπομπής, ο ιδιοκτήτης του σταθμού τού ζήτησε να αλλάξει το όνομά του σε κάτι «λιγότερο έθνικ», με τον King να επιλέγει αυθόρμητα αυτό το επώνυμο από τη διαφήμιση για το King’s Wholesale Liquor, το οποίο εν τέλει θα του ταίριαζε γάντι.

Ξεκινώντας από τον ραδιοφωνικό σταθμό στο Miami, κάνοντας σταδιακά και τα πρώτα του βήματα στην τοπική τηλεόραση, ο King απολάμβανε την αναγνώριση όλο και περισσότερων θεατών και παραγωγών, με αποτέλεσμα να του δοθεί η ευκαιρία από το Mutual Broadcasting System να έχει το δικό του show. Το “Larry King Show” ξεκίνησε να αναμεταδίδεται στους αμερικανικούς ραδιοφωνικούς δέκτες το 1978 και λάμβανε χώρα εβδομαδιαίως επί 16 συναπτά έτη, με την τελευταία εκπομπή να πραγματοποιείται το 1994, όταν και το show ανέλαβε ο David Brenner. Ταυτοχρόνως, ο King δεν αρκέστηκε στη ραδιοφωνική καριέρα, αλλά, αντιθέτως, προσλήφθηκε και από το CNN ως παρουσιαστής του τηλεοπτικού show “Larry King Live”, στο πλατό του οποίου φιλοξενούσε πάσης φύσεως καλεσμένους, από επιφανέστατες πολιτικές φιγούρες, Προέδρους των Η.Π.Α. και όχι μόνο, μέχρι… επαΐοντες στους κλάδους των U.F.O. και των θεωριών συνωμοσίας.

Η ποικιλία των 50.000 καλεσμένων του King ήταν πρωτοφανής, με τον ίδιο να έρχεται σε άμεση επαφή με ανθρώπους που επηρέασαν τον ρου της ιστορίας όσο λίγοι. Και αυτό όχι μονάχα επειδή φιλοξένησε στην εκπομπή του όλους τους Αμερικανούς Προέδρους από τον Gerald Ford και έπειτα, όπως και πολλούς άλλους ηγέτες πολιτικών κινημάτων και κρατών, με τον Δαλάι Λάμα, τον Vladimir Putin και τη Margaret Thatcher να είναι μερικοί μόνο από αυτούς, αλλά και επειδή προσκαλούσε ακόμη σπουδαίους καλλιτέχνες, αθλητές και επιχειρηματίες, όπως τον Bill Gates και τον Lebron James, ή και «σημαντικούς ασήμαντους» της επικαιρότητας, όπως τον δολοφόνο του John Lennon. To “Larry King Live” (1985-2010) έκανε θραύση, καταγράφοντας 1,5 εκατομμύριο θεατές ανά επεισόδιο στο ζενίθ του και χαρίζοντας πολλά βραβεία στον King, με επιστέγασμα το βραβείο Peabody, που του απονεμήθηκε το 1992, τόσο για τις ραδιοφωνικές όσο και για τις τηλεοπτικές εκπομπές του.

Ο King ήταν ιδιαίτερος οικοδεσπότης και είχε τον δικό του τρόπο να προσεγγίζει τους καλεσμένους του. Εν αντιθέσει με πολλούς άλλους παρουσιαστές, αν όχι τη συντριπτική πλειοψηφία αυτών, ο King δεν επεδίωκε ούτε να προκαλέσει τον συνομιλητή του ούτε και να τον εκθέσει μέσω αντίστοιχων ερωτήσεων ή φέρνοντάς τον σε άβολη θέση. Αντιθέτως, επεδίωκε να εγείρει κατά το δυνατόν φιλικά ερωτήματα, όντας πάντα πράος και εμπλουτίζοντας τις συνεντεύξεις με μπόλικο χιούμορ. Προφανώς, αρκετοί ήταν εκείνοι που δεν δίσταζαν να τον επικρίνουν για τη φιλική του στάση και τον ανοιχτό τρόπο με τον οποίο έθετε τις ερωτήσεις.

Ο Larry King σε συνέντευξη με τον Πρόεδρο Bill Clinton και τον Αντιπρόεδρο Al Gore, πριν από τις προεδρικές εκλογές του 1996. Πηγή εικόνας: AFP

Παρ’ όλα αυτά, ο ίδιος θεωρούσε πως «όσο περισσότερο ανοιγόταν, όσο περισσότερο έθετε καλές ερωτήσεις, άκουγε τις απαντήσεις και νοιαζόταν για τους καλεσμένους […] έκανε την κάμερα να εξαφανίζεται» και είχε δίκιο, μιας και τις συνεντεύξεις του δεν απολάμβαναν μονάχα οι θεατές, αλλά και οι ίδιοι οι εκάστοτε καλεσμένοι, γεγονός που αντανακλάται και στο ότι σπανιότατα (αν όχι ποτέ) αποφάσιζε κάποιος να αρνηθεί την πρόσκληση του Larry King, είτε πρόκειται για την κοινή συνέντευξη των ηγετών του Ισραήλ, της Παλαιστίνης και της Ιορδανίας είτε για την τελευταία συνέντευξη του κατά τ’ άλλα πολύ κλειστού Frank Sinatra. Από το 2010 ο Larry King συνέχισε ως παρουσιαστής μέχρι τον θάνατό του, μέσω της διαδικτυακής πλατφόρμας Ora TV, στην οποία ήταν, μάλιστα, συνιδρυτής, καθώς, όπως είχε δηλώσει, επιθυμία του ήταν να συνεχίσει να κάνει αυτό που αγαπά μέχρι την τελευταία του στιγμή, απορρίπτοντας έτσι ασυζητητί οποιοδήποτε σενάριο περί συνταξιοδότησης.

Ο King αντιμετώπισε σοβαρά προβλήματα υγείας κατά τη διάρκεια της ζωής του, επιβιώνοντας ένα σοβαρό καρδιακό επεισόδιο το 1987, μία χειρουργική επέμβαση το 2017, στην οποία υπεβλήθη κατόπιν διάγνωσης όγκου στους πνεύμονές του, αλλά και ένα εγκεφαλικό το 2019, που τον άφησε για εβδομάδες σε κώμα. Τέλος, το 2020, λίγο καιρό πριν τον θάνατό του, νοσηλεύτηκε με κορωνοϊό, ενώ λίγους μήνες πριν έχασε και τα δύο παιδιά του, την κόρη του 51 ετών και τoν γιo του 65 ετών.

Ξεκινώντας με ελάχιστα εφόδια και ξεπερνώντας διαρκώς τις όποιες δυσκολίες εμφανίζονταν στον δρόμο του, έγινε επάξιος φορέας του ψευδωνύμου του, γενόμενος όχι ένας από τους καλούς στον κλάδο του, αλλά ο καλύτερος. Προσφάτως, σε συνέντευξή του στον Jesse Ventura, ο King, ερωτώμενος σχετικά με το ποια θα ήθελε να είναι η κληρονομιά του, απάντησε πως χαίρεται που εξαιτίας του «οι άνθρωποι είχαν πρόσβαση σε περισσότερες πληροφορίες από ποτέ», πως αυτή η πληροφόρηση, η μάθηση ερχόταν αγκαζέ με έναν ευχάριστο τρόπο να περάσει ο κόσμος τη βραδιά του και πως «ο κλάδος του έχει πλέον περισσότερη περηφάνεια». Και γράφοντας ιστορία, γενόμενος αναπόσπαστο μέρος της, αλλά και ο σύνδεσμος μεταξύ των φανταχτερών πτυχών της και των απλών, αμερικανικών νοικοκυριών, ο King έγινε θρύλος.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • Larry King, Breezy Interviewer of the Famous and Infamous, Dies at 87, New York Times, διαθέσιμο εδώ
  • Larry King: US TV Legend Who Hosted 50,000 Interview, BBC, διαθέσιμο εδώ
  • Veteran Broadcaster Larry King Dies at 87, NPR, διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Γιώργος Πασσάς
Γεννήθηκε το 2001 στην Αθήνα. Τελείωσε τη Γερμανική Σχολή Αθηνών και κατέχει δύο ξένες γλώσσες, την αγγλική και τη γερμανική. Είναι προπτυχιακός φοιτητής στο τμήμα Νομικής του Εθνικού Καποδιστριακού Πανεπιστημίου Αθηνών και φιλοδοξεί να ασχοληθεί με τις διεθνείς σχέσεις και τη διπλωματία. Ασχολείται αρκετά χρόνια με τη μουσική, τον αθλητισμό και μεγάλη του αγάπη είναι τα ταξίδια.