16.9 C
Athens
Τρίτη, 26 Οκτωβρίου, 2021
ΑρχικήΠολιτισμόςGeorge Michael: 4 χρόνια χωρίς τον καλλιτέχνη που ερμήνευσε το Last Christmas

George Michael: 4 χρόνια χωρίς τον καλλιτέχνη που ερμήνευσε το Last Christmas


Της Μυρτώ Γαρεφαλάκη,

Αναμφισβήτητα ένας από τους μεγαλύτερους ποπ σταρ της δεκαετίας του 1980, με κομμάτια που τριβελίζουν το μυαλό μας μέχρι και σήμερα που γράφεται αυτό το άρθρο, ο καλλιτέχνης αυτός ήρθε και φώλιασε για τα καλά στα σπίτια και στις καρδιές πολλών ανθρώπων· ο λόγος για τον George Michael.

Το ημερολόγιο γράφει 25 Ιουνίου του 1963 όταν έρχεται στον κόσμο ο Γεώργιος Κυριάκος Παναγιώτου, ευρέως γνωστός ως George Michael. Γεννημένος σε μια συνοικία στο βόρειο Λονδίνο, ήταν γιος ενός Κύπριου εστιάτορα (και πρώην αστυνομικού) ονόματι Κυριάκου Παναγιώτου, ο οποίος αποφάσισε να κάνει το μεγάλο βήμα και να μετακομίσει στην αγγλική πρωτεύουσα τη δεκαετία του 1950. Η μητέρα του, Lesley Harrison, ήταν χορεύτρια που προερχόταν από οικογένεια εβραϊκής καταγωγής. Επιπλέον, είχε δυο αδερφές, την Yioda και την Melanie.

Ήδη από τα πρώτα χρόνια της ζωής του, ο Michael αναπτύσσει μεγάλη αγάπη για τη μουσική. Κατά τη διάρκεια της εφηβικής του ηλικίας και ενώ κατοικεί πλέον μαζί με την οικογένειά του στο Hertfordshire, γνωρίζει τον Andrew Ridgeley. Η συνάντηση αυτή σηματοδοτεί την αρχή μιας δυνατής φιλίας, καθώς και την (εν δυνάμει) αρχή ενός εκ των πλέον γνωστότερων συγκροτημάτων της δεκαετίας του ’80, όπως θα δούμε και στη συνέχεια. Αρχικά, δημιουργούν μία μπάντα με το όνομα Executive, η οποία παραμένει «ζωντανή» μόνο για ελάχιστες ζωντανές εμφανίσεις.

Το 1982 οι δύο φίλοι ενώνουν εκ νέου τις δυνάμεις τους και δημιουργούν τους Wham. Το πρώτο τους single, που κυκλοφορεί τον ίδιο χρόνο με το όνομα Fantastic!, σκαρφάλωσε μέχρι το νούμερο τέσσερα των βρετανικών chart. Δύο χρόνια αργότερα, το 1984, κυκλοφορεί το δεύτερο άλμπουμ τους Make it Big, το οποίο περιλαμβάνει τα γνωστά Everything She Wants, Careless Whisper και Wake Me Up Before you Go-Go. Το τελευταίο εξ’ αυτών αγγίζει την κορυφή των αμερικανικών chart. Το ίδιο έτος, τόσο με τη συμμετοχή του στο Band Aid όσο και με τη δωρεά των πνευματικών δικαιωμάτων από το single των Wham Last Christmas/Everything She Wants, βάζει το λιθαράκι του στην προσπάθεια καταπολέμησης του λιμού στην Αιθιοπία. Τον επόμενο χρόνο και συγκεκριμένα στις 13 Ιουλίου, έχοντας τον ίδιο στόχο, το μουσικό δίδυμο εμφανίζεται στο Live Aid. Ήταν εκεί όπου ο George Michael και ο Elton John ερμηνεύουν το κλασικό Don’t Let the Sun Go Down on Me. Παράλληλα, στη μακρά λίστα των επιτυχιών τους, το συγκρότημα σημειώνει και μια αρκετά πρωτοφανή στο άκουσμά της· γίνονται το πρώτο ποπ συγκρότημα της Δύσης που δίνει συναυλία στην Κίνα.

Από το πρώτο τους single και άλμπουμ μέχρι και το τελευταίο, με το όνομα Music from the Edge of Heaven, κατόρθωσαν να πουλήσουν 25.000.000 δίσκους και να εμφανιστούν μπροστά σε 72.000 θαυμαστές τους στο στάδιο Wembley στις 26 Ιουνίου του 1986. Εκεί χωρίζουν οι δρόμοι τους (πέραν κάποιων ελάχιστων κοινών εμφανίσεων κατά τα επόμενα έτη).

Έκτοτε, ο George Michael ακολουθεί σόλο καριέρα, ωστόσο καθόλου μοναχική, αφού συνοδεύεται από μεγάλες συνεργασίες (Elton John, Aretha Granklin, Queen). Το 1987 κυκλοφορεί τον πρώτο του προσωπικό δίσκο με το όνομα Faith, o οποίος ξεπερνάει τις 20 εκατομμύρια πωλήσεις σε παγκόσμιο επίπεδο και συνοδεύεται από 137 ζωντανές εμφανίσεις και ένα βραβείο Grammy. Μέχρι και το 2004, ακολουθούν τέσσερα ακόμη άλμπουμ που, αν και είχαν θετική ανταπόκριση, δεν κατορθώνουν να σημειώσουν την επιτυχία του Faith. Το πιο επιτυχημένο εξ αυτών, το Listen Without Prejudice, Vol.1, κατορθώνει να αγγίξει μόλις το ένα εκατομμύριο πωλήσεις. Η διασημότερη επιτυχία αυτού δεν θα μπορούσε να είναι άλλη από το Freedom.

Φυσικά, ο George Michael δεν ήταν μόνο οι Wham, το Careless Whispers ή το Last Christmas, που παίζει ολημερίς και οληνυκτίς στα ηχεία μας κάθε Χριστούγεννα. Εκτός από τη φιλανθρωπική του δράση, η μουσική του έχει αγγίξει και κοινωνικά θέματα. Πιο συγκεκριμένα, το 2002 γράφει το Shoot the Dog, το οποίο αναφέρεται στον πόλεμο του Ιράκ.

Ωστόσο, κατορθώνει να απασχολήσει τα μέσα όχι μόνο με τη μουσική του, αλλά και με την προσωπική του ζωή. Το 1991 μπαίνει σε μια μακρόχρονη δικαστική διαμάχη με την Sony, την οποία και κατορθώνει να νικήσει, με την κατηγορία ότι η εταιρεία δεν έχει κατορθώσει να προωθήσει αποτελεσματικά το δεύτερο σόλο άλμπουμ του Listen Without Prejudice, Vol.1. Λίγα χρόνια αργότερα και ύστερα από τον θάνατο της μητέρας του, συλλαμβάνεται με την κατηγορία της άσεμνης συμπεριφοράς σε δημόσιες τουαλέτες σε ένα πάρκο στην πόλη του Los Angeles, ενώ, το 2006, στην περιοχή του Λονδίνου αυτή τη φορά, κατηγορείται για κατοχή παράνομων ουσιών.

Λίγους μήνες μετά από το εν λόγω περιστατικό, επανέρχεται δειλά δειλά στο μουσικό προσκήνιο· αρχικά ανακοινώνοντας μία περιοδεία για πρώτη φορά έπειτα από 15 χρόνια, και συνεχίζοντας με την κυκλοφορία νέου μουσικού υλικού, καθώς και με διάφορες (κυρίως τηλεοπτικές) εμφανίσεις του.

Το 2016 έμελλε να ζήσει τα… τελευταία του Χριστούγεννα, αφού άφησε την τελευταία του πνοή στο σπίτι του στην Αγγλία, σε ηλικία μόλις 53 ετών, με τα θλιβερά μαντάτα να κάνουν το γύρο του κόσμου από άκρη σε άκρη του. Μπορεί να έφυγε νωρίς, ωστόσο κατόρθωσε να αφήσει πίσω του μια σπουδαία μουσική παρακαταθήκη.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ

  • George Michael Biography by Mark Deming, All Music, διαθέσιμο εδώ
  • George Michael Biography, Biography, διαθέσιμο εδώ
  • About, George Michael, διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Μυρτώ Γαρεφαλάκη
Γεννήθηκε στην Αθήνα το 1995 και φοιτά στο τμήμα Ιστορίας του Ιονίου Πανεπιστημίου. Είναι λάτρις της τέχνης, των ξένων γλωσσών και της λατινοαμερικάνικης κουλτούρας. Τα γνωστικά της ενδιαφέροντα επικεντρώνονται -φυσικά- γύρω από την ιστορία της τέχνης, την ιστορία της λογοτεχνίας, καθώς και την κοινωνική ιστορία. Στον ελεύθερό της χρόνο διαβάζει για κάθε λογής θέμα που βρίσκει ενδιαφέρον, μιας και νιώθει την ανάγκη να μαθαίνει καθημερινά νέα πράγματα, ενώ ασχολείται ερασιτεχνικά με τη φωτογραφία.