17.8 C
Athens
Κυριακή, 16 Μαΐου, 2021
Αρχική Διεθνή Νότια Κορέα: Στα πρόθυρα δημογραφικής κρίσης

Νότια Κορέα: Στα πρόθυρα δημογραφικής κρίσης


Της Ελπίδας Καλαμαράκη,

Για πρώτη -και ευελπιστούμε τελευταία- φορά, η Νότια Κορέα καταγράφει, στην απογραφή του 2020, μείωση του πληθυσμού της, με τους θανάτους να είναι περισσότεροι από τις γεννήσεις. Η χώρα, παρόλο που κατέχει τη δωδέκατη θέση στην κλίμακα των  παγκόσμιων οικονομιών και έχει ένα από τα μεγαλύτερα προσδόκιμα ζωής, παρουσιάζει ταυτόχρονα ένα από τα χαμηλότερα ποσοστά γεννητικότητας (0,84%), γεγονός που δηλώνει ότι λιγότερο από ένα παιδί γεννιούνται από μία μητέρα. Αξίζει να σημειωθεί ότι, σύμφωνα με το Ταμείο Πληθυσμού των Ηνωμένων Εθνών (United Nations Population Fund), ο παγκόσμιος μέσος όρος είναι περίπου 2,4 παιδιά. Όλα τα παραπάνω στοιχεία έχουν προκαλέσει φόβο στην κυβέρνηση, διότι προοικονομούν την έξαρση μίας δημογραφικής κρίσης.

Σύμφωνα με τα δεδομένα του Υπουργείου Εσωτερικών και Ασφάλειας της Νότιας Κορέας, το προηγούμενο έτος σημειώθηκαν 275.815 γεννήσεις, ποσοστό μικρότερο κατά 10,65% σε σχέση με το 2019, ενώ οι θάνατοι αυξήθηκαν κατά 3,1% σε 307.764. Σήμερα, ο πληθυσμός της χώρας ανέρχεται σε 51.839.408, υπέστη δηλαδή μείωση κατά 20.838 κατοίκους. Φυσικά, υπάρχουν πολλές αιτίες που μπορούν να εξηγήσουν αυτό το φαινόμενο. Οι βασικότερες είναι η αποφυγή της δέσμευσης του γάμου, το υψηλό κόστος της εκπαίδευσης των παιδιών, η ραγδαία άνοδος των τιμών των ακινήτων και η πανδημία του κορωνοϊού.

Σε μία έρευνα του 2018, η πλειοψηφία των Νοτιοκορεατών ηλικίας 20 έως 44 ετών ήταν άγαμοι, εκ των οποίων το 51% των ανδρών και το 64% των γυναικών δήλωσαν ότι επέλεξαν να μην παντρευτούν, ώστε να μπορούν να απολαύσουν τα χόμπι τους ή να επικεντρωθούν στην εκπαίδευση. Πολλοί, επίσης υπογράμμισαν πως δεν έχουν το χρόνο ή τα χρήματα να προχωρήσουν σε μία τέτοια δέσμευση, κατά το Κορεατικό Ινστιτούτο Υγείας και Κοινωνικών Υποθέσεων (KIHSA). Πράγματι, οι ρυθμοί ζωής στη Νότια Κορέα έχουν ως αποτέλεσμα τη μεταβολή των προτεραιοτήτων των πολιτών, παραμελώντας έτσι το θεσμό του γάμου.

Επιπλέον, οι Νοτιοκορεάτες εναποθέτουν τις ελπίδες τους και κατ’ επέκταση το εισόδημά τους στην εκπαίδευση των παιδιών τους. Αναλυτικότερα, το 2019 δαπανήθηκαν πάνω από 19 δισεκατομμύρια δολάρια για την ιδιωτική εξωσχολική εκπαίδευση, σύμφωνα με το Υπουργείο Παιδείας της Νότιας Κορέας, καθώς τρεις στους τέσσερις μαθητές της πρωτοβάθμιας και της δευτεροβάθμιας εκπαίδευσης παρακολουθούν εξωσχολικά μαθήματα. Κατά μέσο όρο, η τιμή των ιδιαίτερων μαθημάτων ανέρχεται στα $300 μηνιαίως, καθιστώντας τη δυσβάσταχτη έως και απαγορευτική για πολλούς γονείς.

Ένα εξίσου σοβαρό πρόβλημα είναι οι τιμές των ακινήτων. Σήμερα, οι τιμές των ακινήτων στη Νότια Κορέα έχουν αυξηθεί σε επίπεδα ρεκόρ και εκτιμάται ότι οι πολίτες χρειάζονται περισσότερα από 15 χρόνια για να αγοράσουν ένα σπίτι με μέση τιμή, ακόμη και αν κάποιος εξοικονομεί ολόκληρο το εισόδημά του. Ως εκ τούτου, το 70,9% των νεαρών ανδρών άνω των 19 ετών εξακολουθεί να μένει με τους γονείς του, ενώ την περσινή χρονιά μόνο το 29,9% των νεόνυμφων είχε την οικονομική ευχέρεια να αποκτήσει δικό του σπίτι κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους του γάμου του.

Τέλος, οι Κορεάτες εμπειρογνώμονες τονίζουν πως η πανδημία του κορωνοϊού έχει επηρεάσει τόσο τον αριθμό των θανάτων, όσο και των αριθμό των γεννήσεων στη χώρα, καθώς οι συνθήκες της πανδημίας ενδέχεται να αποθαρρύνουν πολλά ζευγάρια να αποκτήσουν παιδιά. Σε μια έκθεση που δημοσιεύθηκε τον Δεκέμβριο του 2020, η Κεντρική Τράπεζα της Κορέας προειδοποίησε ότι από τη στιγμή που η πανδημία έχει προκαλέσει έντονη εργασιακή και εισοδηματική ανασφάλεια στους ενήλικες των 20 και 30 ετών, είναι πολύ πιθανό το σχέδιό τους για απόκτηση οικογένειας να διαταραχθεί ή να αναβληθεί. Ωστόσο, σε αρκετές περιπτώσεις, μια εκ πρώτης όψεως προσωρινή ανάπαυλα της διαδικασίας του τοκετού, μπορεί εύκολα να γίνει μόνιμη, ανέφερε η έκθεση.

Μετά από πολλές πιέσεις, η κυβέρνηση της Νότιας Κορέας εφάρμοσε μια σειρά πρωτοβουλιών και πολιτικών για την καταπολέμηση την υπογεννητικότητας. Καταρχάς, το εβδομαδιαίο ωράριο πέρυσι μειώθηκε από 68 σε 52 ώρες. Ακόμη, η κυβέρνηση πρόκειται να προσφέρει χρηματικά μπόνους για τον τοκετό, καθώς και επιδοτήσεις στις οικογένειες για τη μετέπειτα φροντίδα των παιδιών τους. Συγκεκριμένα, από το 2022, κάθε έγκυος γυναίκα θα λαμβάνει 1 εκατομμύριο won Κορέας ($919,5) και έπειτα 2 εκατομμύρια won ($1.839,1) κατά τη γέννηση. Στην περίπτωση που και οι δύο γονείς θελήσουν άδεια φύλαξης παιδιών για το πρώτο έτος γέννησης, ο κάθε γονέας θα έχει δικαίωμα να λάβει έως και 3 εκατομμύρια won ($2.758,6) για τρεις μήνες. Τα οφέλη επεκτείνονται για τις πολύτεκνες οικογένειες, με επιδοτήσεις που προσφέρονται για την εισαγωγή στην τριτοβάθμια εκπαίδευση.

Ωστόσο, οι κρατικές επιχορηγήσεις, παρόλο που βοηθάνε, δεν αρκούν ώστε να καταπολεμηθεί το πρόβλημα. Αυτό που έχει πραγματικά ανάγκη η χώρα είναι ένα φερέγγυο δημόσιο εκπαιδευτικό σύστημα και ένα πιο ευέλικτο ωράριο εργασίας. Με αυτό τον τρόπο, θα μειωθεί η ανησυχία των γονιών, αφενός για τα έξοδα, αφετέρου για την εξάλειψη του ελεύθερου χρόνου τους και κατ’ αυτόν τον τρόπο θα γίνουν πιο δεκτικοί με το ενδεχόμενο της γέννησης ενός παιδιού.


ΕΝΔΕΙΚΤΙΚΕΣ ΠΗΓΕΣ
  • South Korea reports population drop, with more deaths than births for first time, CNN, διαθέσιμο εδώ
  • Alarm as South Korea sees more deaths than births, BBC, διαθέσιμο εδώ
  • South Korea sees more deaths than births for 1st time, ABC News, διαθέσιμο εδώ

 

TA ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΑΡΘΡΑ

Ανατολική Ιερουσαλήμ: Ένας κύκλος βίας που δεν κλείνει ποτέ

Του Γιάννη Μπαλαμώτη, Η περιοχή της Ανατολικής Ιερουσαλήμ, ήδη από τις αρχές του χρόνου, φαίνεται να περνάει σε μία νέα φάση κλιμακούμενης βίας. Τα γεγονότα,...

Τεχνητή Νοημοσύνη: Η Ψηφιοποίηση της Φιλοσοφίας

Της Βάσως Σοφάνη, Η γέννηση της τεχνητής νοημοσύνης συνήθως τοποθετείται στην δεκαετία του 1950, μολονότι οι υπολογιστές είχαν εφευρεθεί ήδη μια δεκαετία πριν. Κατά γενική...

Καμπότζη: Μια αναδυόμενη οικονομία, μια πληγωμένη κοινωνία

Του Μάριου Ντινάκους, Η Καμπότζη ή το βασίλειο της Καμπότζης είναι μία χώρα, η οποία βρίσκεται στο νότιο τμήμα της νοτιοανατολικής Ασίας. Συνορεύει με την...

Artivism, or when the worlds of politics and culture collide

By Evi Tsakali, Some months ago, with a friend and fellow student here in Paris, we visited the Centre Pompidou, initially for a Matisse exhibition....
Ελπίδα Καλαμαράκη
Γεννημένη το 2000 στα Χανιά Κρήτης. Είναι φοιτήτρια διεθνών και ευρωπαϊκών σπουδών στο Πανεπιστήμιο Πειραιώς από το 2018. Τρέφει μεγάλη αγάπη για τις ξένες γλώσσες, διότι μέσα από αυτές μπορούμε να έρθουμε σε επαφή με τον πολιτισμό της κάθε χώρας. Το μεγαλύτερό της πάθος είναι η προστασία του περιβάλλοντος, κάτι στο οποίο προσπαθεί να συνεισφέρει μέσα από εθελοντικές οργανώσεις. Όνειρο ζωής η εισαγωγή στο διπλωματικό σώμα, με όνειρο να συμβάλλει, έστω και λίγο, στην επίτευξη της παγκόσμιας ειρήνης.